Datos del organismo regulador del juego

El peligro está en internet: 4.000 millones en apuestas y casino online en tres meses

En el primer trimestre del 2019 las cantidades jugadas en internet aumentaron respecto al mismo periodo del año pasado y mantienen un crecimiento que dura ya un lustro

Foto: publicidad de Bwin, una de las casas de apuestas online más populares en España. (EFE)
publicidad de Bwin, una de las casas de apuestas online más populares en España. (EFE)

Los locales de apuestas y juego a pie de calle son cada vez más habituales. Raro es el barrio, incluso la calle, en la que no han aflorado varios de estos negocios que permiten tomar una cerveza mientras se mete algo de dinero en el partido de turno. Es un peligro muy real y con el que nos encontramos cada día, por la capacidad que tiene para atraer a los jóvenes.

Sin embargo, el problema más importante está en internet por un factor diferencial: su invisibilidad. Es una circunstancia incluso difícil de detectar para los familiares de alguien que apuesta, pues se puede jugar en internet en pijama y con la tarjeta de crédito como único testigo.

El juego online está regulado desde los estertores de la última legislatura del socialista José Luis Rodríguez Zapatero, en el año 2011. Deprisa y corriendo se aprobó la conocida como Ley del Juego, luego modificada en un par de ocasiones, que obligaba a los operadores a contar con una licencia concedida por la Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ), órgano adscrito al Ministerio de Hacienda.

Desde el fisco se vio como una buena oportunidad para aumentar la recaudación, no en vano es una industria que mueve mucho dinero. De hecho, sólo en los tres primeros meses del año 2019, el último periodo del que tenemos datos concretos, los españoles se jugaron 1.817 millones de euros en apuestas online.

La cantidad, que supone un incremento del 12% respecto al mismo periodo del 2018, no supone un récord. Por comparar, en la terna de meses que cerró el pasado año las cantidades jugadas en apuestas vía internet alcanzaron los 2.030 millones de euros, confirmando que es habitualmente el periodo más importante para el sector.

Miles de millones jugados

En España existen alrededor de 30 licencias para ofrecer servicios de apuestas por internet, un número algo inferior a los permisos concedidos en el momento en el que se reguló el juego. Por entonces, en los primeros compases de 2012, actores como Mediaset adquirieron uno de estos permisos para poder ofrecer los clásicos concursos que se emitían de madrugada y que por suerte ya han pasado a mejor vida.

La mayoría de estos operadores ofrecen diferentes opciones de juego como el póker o el bingo, pero las modalidades verdaderamente rentables son las apuestas y, desde hace un par de ejercicios, el casino online.

En cuanto a las apuestas, sólo en el año 2018 generaron unas cantidades jugadas que alcanzaron los 6.960 millones de euros, superando ampliamente los 5.447 millones de euros registrados en el 2017, siempre según los datos publicados por la Dirección General de Ordenación del Juego.

El fútbol y el tenis son los deportes más populares. El primero por motivos obvios, no en vano es el gran dominador de la escena deportiva, mientras que el segundo tiene la ventaja de que hay una enorme cantidad de partidos por lo que siempre es más sencillo encontrar cuotas favorables cuando se enfrentan jugadores menos conocidos.

El auge de los casinos

Pese a que desde la regulación las apuestas han sido las dominadoras del sector, en los últimos años el casino online está viviendo su época dorada gracias al fuerte impulso de las máquinas tragaperras.

En la primera oleada legislativa, esta modalidad de juego se quedó fuera. Pasaron varios años hasta que el regulador se decidió a permitir a los operadores ofrecer las tragaperras dentro de su oferta, cediendo así a las presiones recaudatorias del Ministerio de Hacienda liderado entonces por Cristóbal Montoro.

La apuesta no ha podido salir mejor para las arcas estatales. Sólo en los tres primeros meses del ejercicio en curso, las cantidades jugadas en casino online se van hasta los 2.233 millones de euros, con un crecimiento en términos interanuales del 15%. Es la modalidad que más crece y el único que consigue mejorar los registros respecto al final del año pasado.

En total, durante los 12 meses del año pasado las tragaperras, la ruleta y el resto de juegos que componen el casino online movieron 8.212 millones de euros, récord histórico desde que se reguló dicha actividad.

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