888sport patrocina a la acb

El fichaje más controvertido de la ACB no es un jugador, sino una casa de apuestas

El acuerdo de patrocinio con la casa de apuestas 888sport ha sido muy criticado por los aficionados. Algunos jugadores y clubes también muestran su reticencia

Foto: La presentación de la nueva temporada de la Liga Endesa se celebró este viernes en Madrid. (EFE)
La presentación de la nueva temporada de la Liga Endesa se celebró este viernes en Madrid. (EFE)

El fichaje más controvertido de la ACB esta temporada no ha sido ningún jugador, sino un patrocinador. La liga firmó esta semana un acuerdo con la casa de apuestas 888sport y las reacciones de los aficionados fueron en su gran mayoría negativas. En las redes sociales hubo cientos de críticas respondiendo al anuncio de la liga. Nada que ver con lo sucedido hace tres años y medio, cuando la ACB firmó otro acuerdo similar. Lo que ha cambiado es la percepción de ese tipo de empresas, cada vez peor vistas. La sociedad española es cada vez más consciente de los peligros del juego.

888sport es una compañía fundada en 2008. Es la rama deportiva de 888 Holdings, una multinacional de apuestas nacida en 1997 que tiene su sede en Gibraltar y que cotiza en la Bolsa de Londres. En 2018, la empresa tuvo unos ingresos de 529,9 millones de dólares, de los que 80,3 correspondieron a 888sport. De 888 (en concreto su marca 888casino) es el anuncio protagonizado por Carlos Sobera que invita a apostar de manera compulsiva. En abril de este año, Autocontrol sancionó a la compañía por incumplir su código de conducta con ese anuncio.

888sport no es la primera casa de apuestas con la que se asocia la ACB. La última había sido Sportium, que sustituyó a Suertia en febrero de 2016. El acuerdo era por el resto de la temporada 2015-2016 y las dos siguientes, pero la última no llegó a ejecutarse. Desde la temporada 2017-2018, la ACB no ha tenido un patrocinio de este sector.

Antonio Martín, presidente de la ACB, durante la gala de presentación de pretemporada celebrada este viernes en Madrid. (EFE)
Antonio Martín, presidente de la ACB, durante la gala de presentación de pretemporada celebrada este viernes en Madrid. (EFE)

Hay diferencias notables entre el comunicado con el que la ACB anunció su acuerdo con Sportium y el de esta semana con 888sport. El primero incluía declaraciones del entonces presidente de la liga, Francisco Roca, y del CEO de Sportium, Alberto Eljarrat. "La ACB incorpora al operador líder en apuestas deportivas que contribuirá a la promoción y difusión de las competiciones a través de todos sus canales", dijo Roca.

En el escueto comunicado de esta semana no aparece ni la duración del patrocinio. "La Asociación de Clubs de Baloncesto ha llegado a un acuerdo con 888sport para que se convierta en patrocinador oficial de las competiciones: Liga Endesa, Copa del Rey y la inminente Supercopa Endesa que se disputará este fin de semana", informó la liga. "Entre los objetivos del patrocinio, 888sport y la ACB concienciarán a los aficionados sobre el juego responsable". Parte de los espacios publicitarios que le correspondan al patrocinador serán utilizados con ese fin y no para anunciarse.

Además de las reacciones en redes sociales, varios peñas de animación publicaron este viernes el manifiesto 'Apuesta por tu baloncesto' en el que mostraron su desacuerdo con el patrocinio. "Entendemos este acuerdo como una nuevo forma de apuntalar y normalizar una lacra que se propaga día a día, especialemente entre los jóvenes", denuncia el texto, firmado entre otros grupos por la Demencia, Dracs o Kali Nord y al que se han ido sumando más peñas.

La opinión de los jugadores

Durante la presentación de la temporada 2019-2020, celebrada este viernes en Madrid en la previa de la Supercopa, El Confidencial preguntó a varios jugadores su opinión sobre este patrocinio en particular y el del sector de las apuestas en el deporte en general. Los hubo que prefirieron no opinar, como el campeón del mundo Pierre Oriola, y los que se mostraron más críticos, como es el caso de Darío Brizuela. "Sinceramente, no me gusta. No estoy de acuerdo", dijo el jugador del Movistar Estudiantes. "Todo lo referente a las apuestas sí que es un juego, pero según en qué sectores de la población puede ir a algo más y es peligroso. No puedo estar más en desacuerdo con que se patrocine este tipo de cosas. Pero no me voy a meter más porque al final esto es mucho más grande que una opinión de una persona de 24 años".

"Entiendo a las dos partes", dijo Ale López, jugador del Iberostar Tenerife. "Entiendo que pueda parecer polémico, pues socialmente está un poco peor visto. Pero entiendo perfectamente la parte empresarial. Al final es una empresa que se tiene que financiar de alguna manera. Si es para que la liga siga creciendo, siga sumando, creo que es algo muy positivo".

"Estoy un poco en la línea de lo que ha dicho Pablo Laso esta mañana", dijo Tomás Bellas, jugador del Montakit Fuenlabrada. "Yo no apuesto, así que no soy quizás la persona adecuada para preguntarle, porque todo lo que sea apostar no va conmigo. Creo más en el esfuerzo, en el trabajo diario, y eso sí que te paga a futuro". Una opinión parecida expresó Nacho Martín, del Coosur Real Betis. "Yo no me siento incómodo, pero tampoco apuesto nada: no voy al casino, no hago apuestas por internet. A mí, personalmente, ni me va ni me viene porque no estoy en ese mundo", dijo el ala-pívot, que señaló un posible conflicto. "Entiendo que deporte y patrocinio de apuestas se puede malentender y la gente puede pensar mal por amaños y cosas así. Pero sinceramente no creo que vaya a pasar en el mundo del baloncesto".

"Sinceramente, no me gusta. No estoy de acuerdo", dijo Darío Brizuela, jugador del Movistar Estudiantes

Más crítico fue Albert Ventura, capitán del Joventut de Badalona. "¿Es criticable?", se preguntó. "Al final las casas de apuestas... Es un tema un poco complicado porque creo que incitan un poco a la ludopatía y no es buena, pero leí que también van a ayudar a la concienciar a la gente para que apueste bien. No me meto, creo que se tiene que ir con cuidado con este tema, pero si la ACB lo ha hecho seguro que es por el bien de la competición".

El patrocinio de 888sport no pasó por la asamblea porque no es necesario que lo haga. La dirección de la ACB, con Antonio Martín como presidente y José Miguel Calleja como director general, tiene autonomía para cerrar ese tipo de acuerdos comerciales sin la aprobación de los clubes. Sin embargo, hay clubes en los que no comparten la decisión de cerrar el patrocinio con una casa de apuestas. Al menos uno pedirá explicaciones en la próxima asamblea, según ha podido saber El Confidencial.

Como en el fútbol, las apuestas están muy presentes en el baloncesto. Once de los 18 clubes de la ACB tienen en la actualidad algún tipo de acuerdo con empresas del sector, ya sean webs o bingos. Los casos más destacados son los de los dos clubes vascos, el Baskonia y el Bilbao Basket, que las tienen a dos casas de apuestas 'online' como patrocinadores principales y las llevan en el nombre del equipo. Al primero le patrocina KIROLBET y al segundo, RETAbet.

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