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La crisis del gas hace peligrar la producción de la cerveza alemana
  1. Economía
"Sin gas, los estantes siguen vacíos"

La crisis del gas hace peligrar la producción de la cerveza alemana

Aunque la demanda haya subido desde la caída drástica del consumo por la pandemia, las exportaciones retrocedieron un 19%, con una bajada del 3,8% en las ventas de la industria

Foto: Intento de batir el récord Guinness mundial de más personas bebiendo cerveza al mismo tiempo. (EFE/Enric Fontcuberta)
Intento de batir el récord Guinness mundial de más personas bebiendo cerveza al mismo tiempo. (EFE/Enric Fontcuberta)

La crisis del gas provocada por la guerra de Ucrania amenaza con intensificar las dificultades que ya viene generando a la industria cervecera en los últimos meses. Si las empresas del sector ya han tenido que lidiar con un fuerte encarecimiento de sus materias primas y dificultades de suministros de elementos esenciales, como los botellines, ahora lo que podría estar en juego es la propia producción cervecera.

Así lo advirtió esta misma semana el presidente de la Federación de Cerveceros de Alemania, Holger Eichele, en declaraciones recogidas por la prensa alemana. "Sin gas, los estantes de los supermercados se quedan vacíos", dijo. Un mensaje que se produce a raíz de los recientes planes en Europa para restringir el consumo de gas, ante el temor de que Rusia, un suministrador esencial —especialmente para países como Alemania—, acabe cerrando el flujo de esta materia prima.

Y es que la industria cervecera es muy dependiente de esta energía fósil para llevar a cabo su producción. La industria alimentaria es, tras la química, el sector que más gas consume. Este se utiliza principalmente durante el malteado, que es la primera etapa en la fabricación de una bebida alcohólica. Tras la caída drástica del consumo durante la crisis sanitaria, la demanda de cerveza se ha reanudado: los alemanes han bebido 3.600 millones de litros entre enero y junio, lo que supone un aumento del 6,4% en un año.

Foto: 5 de agosto, Día Internacional de la Cerveza (iStock)

Pero las exportaciones han retrocedido un 19%, lo que provocó una caída del 3,8% en las ventas totales de la industria, de acuerdo con el Instituto Estadístico Federal Destatis.

Los fabricantes ya suben precios

Comparando con 2019, tras el impacto de la pandemia, las cervecerías alemanas han vendido un 5,5% menos el primer semestre del año, tal y como indican los medios germanos. "La industria de la cerveza sigue trabajando en modo crisis", advirtió el presidente Eichele. Hoy es imposible reemplazar el gas como principal fuente de energía, y la amplitud del 'shock energético' "todavía no se puede medir", agrega. En ese contexto, varias cerveceras ya han llevado a cabo subidas de precios.

Situación en España

Entre los fabricantes en España, la situación no llega a los extremos de Alemania, dada la menor dependencia del suministro energético desde Rusia. Sin embargo, la industria cervecera nacional no es, ni mucho menos, inmune a las distorsiones que viene provocando la guerra de Ucrania.

Foto: Unos madrileños disfrutando de unas cervezas. (EFE/Kiko Huesca) Opinión

Las productoras de cervezas españolas se enfrentan a los mismos retos que otros sectores agroalimentarios en el país, de acuerdo con la Asociación de Cerveceros de España. La misma asegura que de momento no ha habido problemas con el suministro, pero "la crisis energética sí ha afectado al coste de materias primas y energías".

Cerveceros de España presentó recientemente el último informe sobre el consumo de cerveza en el país, en el que se refleja que las ventas experimentaron en 2021 una ligera recuperación, hasta los 36,32 millones de hectolitros, cifra que, no obstante, se queda aún por debajo de los 37,85 millones alcanzados en 2019, antes del 'shock' pandémico. Del mismo modo, la producción se elevó en 2021 en 3,42 millones de hectolitros, quedándose a 1,41 millones de los datos prepandémicos.

La crisis del gas provocada por la guerra de Ucrania amenaza con intensificar las dificultades que ya viene generando a la industria cervecera en los últimos meses. Si las empresas del sector ya han tenido que lidiar con un fuerte encarecimiento de sus materias primas y dificultades de suministros de elementos esenciales, como los botellines, ahora lo que podría estar en juego es la propia producción cervecera.

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