UNA VENTAJA DE 45 MINUTOS CON PETERHANSEL

El agónico final de Sainz, con la caja de cambios rota, para seguir líder del Dakar

Carlos Sainz conserva cerca de 45 minutos de ventaja sobre el francés Stéphane Peterhansel, segundo en la general, tras una etapa que se la adjudicó Al-Attiyah

Foto: Carlos Sainz durante la jornada de este jueves. (EFE)
Carlos Sainz durante la jornada de este jueves. (EFE)

Un día menos de trabajo en el desierto. Carlos Sainz conserva cerca de 45 minutos de ventaja sobre el francés Stéphane Peterhansel, segundo en la general, tras una etapa que se la adjudicó el catarí Nasser Al-Attiyah (Toyota), y que no fue tan sencilla como aparenta su quinta posición: los últimos 15 kilómetros de esta duodécima etapa del Dakar -entre Chilecito y San Juan (Argentina)- los hizo en tercera porque se le rompió la caja de cambios, además de haber sufrido un pinchazo unos momentos antes. Un agónico final en el que perdió más tiempo del que tenía previsto, llegando a meta a más de 18 minutos de Al-Attiyah y a más de 16 minutos de Peterhansel, que marcó el segundo mejor tiempo del día.

"Pinchamos en la segunda parte de la especial y luego se me rompió el cambio, así que tuve que acabar en tercera los últimos 15 kilómetros. Ha sido un momento de tensión, porque ha empezado a hacer ruidos raros, veía que si metía cuarta o quinta empezaba a sonar mucho y saltaba la marcha, así que ya decidí no pasar de tercera, que parecía que iba bien, y acabé en tercera", comentaba Sainz al término del día.

Peterhansel pisó para no ser 'cazado'

La etapa de este jueves tenía la especial más larga de todo el Dakar, con 523 kilómetros cronometrados, por lo que el piloto madrileño se dedicó a administrar la amplia ventaja que tenía sobre sus perseguidores e incluso se dejó aparentemente adelantar por Peterhansel para que él le abriera la ruta. Todo estaba bajo control hasta que la caja de cambios dejó de funcionar correctamente y Sainz debió recorrer el último tramo de la jornada en tercera. Hasta el punto de control número 8 (de 11) había perdido unos 10 minutos con respecto al más rápido (Al-Attiyah) y en meta cedió ocho más.

A este suceso se le sumó que Peterhansel debió pisar el acelerador pese a que la estrategia de Peugeot es mantener a Sainz en la primera posición y a Peterhansel en la segunda. El piloto francés no pudo relajarse para que no le recortara demasiado tiempo Al-Attiyah, que es tercero de la general y ahora está a 21 minutos de experimentado piloto galo.

Dos etapas para llegar a la meta de Córdoba

No obstante, Carlos Sainz aún tiene suficiente margen para que no peligre su primera posición de la clasificación general a falta de dos etapas para llegar al podio de meta en Córdoba (Argentina), del que todavía les separan 489 kilómetros cronometrados, distancia menor a la recorrida en esta jornada. El Dakar 2018 lo tiene en el bolsillo... salvo que este se rompa a causa de una avería o accidente.

La jornada de este viernes, entre San Juan y Córdoba, se correrá por algunas de las pistas donde se celebra anualmente la cita argentina del campeonato mundial de rallys, lugar donde Sainz ganó uno de sus últimos rallys de esta especialidad, de la que ostenta dos títulos mundiales. El recorrido tendrá 560 kilómetros, de los que 369 serán cronometrados, con sectores de dunas y otros de fesh-fesh (polvo de arena suspendido en el aire), últimas dificultades antes de enfilar las carreteras de Argentina rumbo a Córdoba.

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