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Megalodón: la razón por la que pudo extinguirse el tiburón más grande del mundo
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SEGÚN UN RECIENTE ESTUDIO

Megalodón: la razón por la que pudo extinguirse el tiburón más grande del mundo

El megalodón vivió hace 23 millones de años y alcanzó una longitud de 18 metros, llegando a pesar 60 toneladas. Ahora se revela la posible causa de su extinción hace 3,6 millones de años

Foto: Megalodón: la razón por la que pudo extinguirse el tiburón más grande del mundo (iStock)
Megalodón: la razón por la que pudo extinguirse el tiburón más grande del mundo (iStock)

El megalodón, el tiburón más grande de todos los tiempos, pudo haberse extinguido después de competir con el gran tiburón blanco, uno de los depredadores acuáticos más feroces que existen, por alimentarse a base de las mismas presas, entre las que se hallaban las ballenas, los delfines y las marsopas.

Esta es la conclusión a la que ha llegado un equipo internacional de científicos, dirigido por el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania), después de analizar las proporciones de isótopos estables de zinc en dientes de tiburones modernos y fósiles de todo el mundo, incluidos los dientes del megalodón y de grandes tiburones blancos modernos.

Foto: Fotograma de la película 'Megalodón'. (Warner Bross)

Los resultados del estudio, publicados en la revista científica Nature Communications, sugieren que tanto los tiburones blancos como el megalodón ('Otodus megalodon' y que significa 'diente grande') tuvieron posiciones similares en la cadena alimenticia.

18 metros y 60 toneladas

Hay que recordar que este súper tiburón era megadentado y vivió hace unos 23 millones de años en los océanos de todo el mundo y posiblemente llegó a medir hasta 18 metros de longitud y pesar hasta 60 toneladas, mientras que los tiburones blancos más grandes de la actualidad alcanzan una longitud total de sólo seis metros.

"Esta es una pieza del rompecabezas que evidencia el hecho de que hubo una competencia entre el gran tiburón blanco moderno y el megalodón por los recursos alimentarios acuáticos en el momento en que ambos aún estaban vivos", aseguró Thomas Tutken, director del estudio y profesor de la Universidad Johannes Gutenberg en Mainz (Alemania).

El megalodón pudo extinguirse al competir con el tiburón blanco para alimentarse

Sin embargo, esta teoría no es definitiva, según comentó Catalina Pimiento, quien trabaja en la Universidad de Swansea en Reino Unido y también contribuyó en la publicación. La extinción de este animal se ha estudiado desde diferentes prismas durante la última década y hay diversas conclusiones que apuntan a factores como las presiones ambientales o los cambios en el nivel del mar. Todos ellos desempeñaron un papel importante en la desaparición de esta especie hace 3,6 millones de años. Por lo tanto, "el misterio de qué comió el megalodón y hasta qué punto compitió con otros tiburones permanece", dijo Pimiento.

El megalodón, el tiburón más grande de todos los tiempos, pudo haberse extinguido después de competir con el gran tiburón blanco, uno de los depredadores acuáticos más feroces que existen, por alimentarse a base de las mismas presas, entre las que se hallaban las ballenas, los delfines y las marsopas.

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