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El origen de las ciudades más antiguas del mundo y cómo han evolucionado
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El origen de las ciudades más antiguas del mundo y cómo han evolucionado

Parecen eternas y continuas. Sin embargo, solo unas elegidas han podido trascender en la historia y aún quedan en pie

Foto: Un mapa del siglo XVII de París publicado hace más de 300 años. (iStock)
Un mapa del siglo XVII de París publicado hace más de 300 años. (iStock)

Ur, Eridú, Lagash, Uruk... todos esos nombres exóticos y antiguos fueron también ciudades en otro tiempo en el que el ser humano era diferente. Es difícil categorizar cuál fue la 'ciudad madre', ese primer asentamiento en el que los que nos precedieron decidieron quedarse para siempre, quizá por sus tierras fértiles, sus bellas palmeras o sus ríos. De cualquier manera y como es lógico, en algún momento tuvo que haber un primer asentamiento. Y, sin embargo, debido a las guerras, el caos, la barbarie o el simple paso del tiempo, muy pocas han llegado a nuestros días.

Alejandro Magno llegó a Babilonia cuando esta ya estaba prácticamente abandonada y, sin embargo, había sido una gran ciudad en otro tiempo. Con el concepto limitado que nos da la caducidad de nuestra propia vida, nos es difícil imaginar que un día Roma no existirá o que Venecia o San Francisco serán tragadas por el agua. Las ciudades parecen eternas, son continuas y confusas en su extensión, como diría Italo Calvino. Sin embargo, solo unas elegidas han podido trascender en la historia y aún quedan en pie.

Jericó (Palestina)

Edad: 10.000 a.C, según los descubrimientos arqueológicos

La ciudad de las palmeras. Ubicada en Cisjordania y a tan solo 25 kilómetros aproximados de Jerusalén, Jericó tiene el honor de luchar por el puesto de ciudad más antigua del mundo, aunque en realidad no fue considerada 'ciudad' en sus primeros asentamientos. La Biblia la menciona y cuenta con la muralla más antigua de la historia. Los arqueólogos han desenterrado hasta ahora más de 20 asentamientos, incluyendo a los cananeos, pues numerosos pueblos se han sentido históricamente seducidos por sus manantiales y su tierra fértil.

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Damasco (Siria)

Edad: el asentamiento a gran escala se produjo 2.000 a.C, pero la datación en carbono ha observado asentamientos de hasta 9.000 años.

La cuestión es que, pese a que se discute que podría ser la ciudad más antigua del mundo habitada de manera continua, no está documentada como ciudad importante hasta que llegaron los arameos, y por ello las fechas no están claras del todo. De cualquier manera, es un lugar donde han confluido diferentes culturas y fue durante un tiempo de descanso para aquellos que viajaban hacia la Meca. Siria es cuna de alguna de las ciudades más antiguas del mundo, pues Alepo también es considerada con ese título. Además de centro cultural y religioso del país, la 'Ciudad del Jazmín' es la capital y segunda ciudad más poblada del país. Desde que comenzó la guerra sufre bombardeos constantes y sus ciudadanos tratan de vivir en una extraña normalidad, acostumbrados a un conflicto que parece no tener fin.

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Belgrado (Serbia)

Edad: su historia se remonta más de 7.000 años

Situada en la confluencia del río Sava con el Danubio y corazón actual de la República de Serbia, también fue capital de la antigua Yugoslavia hasta la desintegración de los Balcanes, provocada por una de las más cruentas guerras de nuestro continente. Los primeros agricultores que se asentaron en la región están asociados con la cultura neolítica Starčevo, y por ella también pasaron los celtas y los romanos. Hoy es la cuarta ciudad más poblada del sureste de Europa, y motor económico de su país.

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Biblos (Líbano)

Edad: se cree que fue fundada sobre el 5.000 a.C

A 30 kilómetros de Beirut, la historia de Biblos es fascinante. Antigua ciudad fenicia (se decía que la había construido Crono), asentada sobre una colina, fue una activa ciudad mercantil de papiro, madera de cedro y también ciudad tributaria de asirios y persas, además de mantener vasallaje con los faraones del Antiguo Egipto. En los textos cuneiformes se habla de ella como Gubla, y es Gebal en la Biblia.

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Luxor (Egipto)

Edad: 3.200 a.C

'La ciudad de las mil cien puertas', sobre las ruinas de Tebas (capital del Alto Egipto y capital religiosa hasta su declive durante el Imperio Romano) se construyó la imponente Luxor, donde se enterraron todos los faraones del Imperio Nuevo en del Valle de los Reyes, desdeñando las Pirámides (desde Tutankamón a Tutmosis I, que fue el que inauguró este lugar de enterramiento). A día de hoy, como otras ciudades egipcias, su economía está ligada al turismo y posee un aeropuerto internacional.

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Cádiz (España)

Edad: 1.100 AC

La ciudad más antigua de la Península Ibérica (compitiendo con Lisboa) y probablemente una de las más antiguas de Occidente. Se la debemos a los fenicios (ellos la bautizaron como Gadir, algo así como 'fortaleza' en su idioma), sirvió como puerto comercial con una mezcla de culturas por la que pasaron cartagineses, romanos o musulmanes. Después se convertiría en puerto de Indias, y su historia es la propia de una zona estratégica por su situación geográfica. De ella partió Aníbal a la conquista de Italia, aglutinó el flujo mercantil con América, alcanzó prosperidad con los romanos e incluso Platón habla de ella. Muy Noble, Muy Leal y Muy Heroica, como dicen sus títulos.

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Lisboa (Portugal)

Edad: ¿1.200 a.C?

Su origen es un poco misterioso, aunque probablemente es parecido al de Cádiz. Su historia se encuentra ligada a su posición estratégica en la desembocadura del Tajo. Fenicios, celtas, romanos, esplendor... y hasta un terremoto devastador que sin embargo no acabó con todo, la ciudad ha vivido cientos de historias propias de un lugar con tantos años de antigüedad que aún conserva algunas maravillas arquitectónicas. En la actualidad es la capital y ciudad más grande de nuestra vecina Portugal, y un lugar increíble en el que perderte mientras escuchas unos fados.

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Ur, Eridú, Lagash, Uruk... todos esos nombres exóticos y antiguos fueron también ciudades en otro tiempo en el que el ser humano era diferente. Es difícil categorizar cuál fue la 'ciudad madre', ese primer asentamiento en el que los que nos precedieron decidieron quedarse para siempre, quizá por sus tierras fértiles, sus bellas palmeras o sus ríos. De cualquier manera y como es lógico, en algún momento tuvo que haber un primer asentamiento. Y, sin embargo, debido a las guerras, el caos, la barbarie o el simple paso del tiempo, muy pocas han llegado a nuestros días.

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