Cómo hacerse amigo de los gatos, según la ciencia
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Cómo hacerse amigo de los gatos, según la ciencia

Este estudio es el primero en investigar experimentalmente el papel del parpadeo lento en la comunicación entre felinos y humanos

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Las caras de nuestras mascotas muchas veces son difíciles de interpretar, pero en el caso de los gatos pueden llegar a ser indescifrables. No obstante, un estudio señalaba que son bastante claros en sus mensajes… el problema es nuestro que no sabemos desentrañarlos.

Foto: ¿Qué nos querrá estar diciendo este minino? (Foto: Pixabay)

Además de hablarnos, nosotros también podemos conectarnos con ellos e, incluso, hacernos sus amigos, según un nuevo estudio. Primer consejo: parpadea una vez si amas a los gatos.

Los conductistas animales han revelado la forma más eficaz de hacerse amigo de un felino: el "parpadeo lento". La nueva investigación sugiere que los humanos pueden mostrar buena voluntad al aprender cómo sonríen los gatos, es decir, cuando un gato entrecierra los ojos y los cierra, manteniéndolos cerrados por unos breves momentos. La mudanza es una muestra de acuerdo, tanto entre gatos como con sus compañeros humanos.

"Como alguien que ha estudiado el comportamiento animal y es dueño de un gato, es genial poder demostrar que los gatos y los humanos pueden comunicarse de esta manera", señaló la profesora Karen McComb de la Universidad de Sussex en un comunicado de la Universidad de Portsmouth . Las dos instituciones trabajaron juntas para producir el estudio, publicado en Scientific Reports. "Es algo que muchos dueños de gatos ya habían sospechado, por lo que es emocionante haber encontrado evidencia de ello".

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McComb describió la rutina: “Intenta entrecerrar los ojos hacia ellos como lo haría con una sonrisa relajada, y luego cerrar los ojos durante un par de segundos. Descubrirás que ellos mismos responden de la misma manera y puedes iniciar una especie de conversación".

Anteriormente se sospechaba que el parpadeo lento de los gatos era una indicación de que se sentían relajados y no amenazados, y que los gatos a menudo se miran entre sí de esta manera como una muestra de amistad. Por el contrario, mirar hacia abajo a menudo se considera una amenaza en el mundo animal, reocge 'New York Post'.

Primer estudio experimental

"Este estudio es el primero en investigar experimentalmente el papel del parpadeo lento en la comunicación entre gatos y humanos", afirmó McComb.

Su experimento de dos partes descubrió que los gatos tienden a no iniciar el parpadeo lento hacia su dueño; más bien, esperan el aviso de un humano antes de regresar en especie. En la siguiente prueba, los científicos descubrieron que los gatos estaban más dispuestos a acercarse a la mano extendida de un humano si también habían utilizado la técnica de parpadeo lento para saludar al gato, en contraposición a los participantes que impartían una expresión neutra.

Foto: Currito se ha ganado el corazón de su dueño y del resto de los habitantes de La Algaida (EFE/Barbara Walton)

"Comprender las formas positivas en las que los gatos y los humanos interactúan puede mejorar la comprensión pública de los gatos, mejorar el bienestar felino y brindarnos más información sobre las habilidades sociocognitivas de esta especie poco estudiada", señaló el Dr. Tasmin Humphrey, quien codirigió el investigación con McComb. Los hallazgos son particularmente útiles para que los veterinarios y los rescatistas evalúen mejor el bienestar y las emociones de los felinos.

Paradójicamente, Humphrey teoriza que los gatos pueden haber adoptado el hábito con más regularidad después de notar que los humanos eran los que se sentían más relajados después del parpadeo lento de un gato.

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“En términos de por qué los gatos se comportan de esta manera, se podría argumentar que los gatos desarrollaron los comportamientos de parpadeo lento porque los humanos percibieron el parpadeo lento como algo positivo”, explicó. "Los gatos pueden haber aprendido que los humanos los recompensan por responder al parpadeo lento".

Humphrey continuó: "También es posible que el parpadeo lento en los gatos comenzara como una forma de interrumpir una mirada ininterrumpida, que es potencialmente amenazante en la interacción social".

McComb sugiere que todos los amantes de los gatos aprovechen su descubrimiento. “Es algo que puedes probar tú mismo con tu propio gato en casa o con gatos que conoces en la calle. Es una excelente manera de mejorar el vínculo que tienes con los gatos”, apuntó.

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