un capo lo organizó todo desde la cárcel

La camorra estuvo detrás del positivo de Pantani en el Giro'99 que hundió su carrera

El Pirata, líder por aquel entonces de la 'corsa rosa', fue apartado de la carrera al dar positivo por hematocritos. Diecisiete años después, se confirma que el análisis fue alterado
Foto: Marco Pantani sale escoltado por los carabinieri de su hotel de Madonna di Campiglio (Reuters).
Marco Pantani sale escoltado por los carabinieri de su hotel de Madonna di Campiglio (Reuters).

"Vallanzasca hace pocos días hizo unas declaraciones diciendo que un camorrista importante le habría dicho: 'oye, que el Giro de Italia no lo gana Pantani, no llega al final' (...), y así, la camorra hizo perder el Giro a Pantani cambiando las probetas y haciendo que resultase dopado". Estas han sido las declaraciones de un camorrista que han cambiado la historia del Giro de Italia de 1999, aquel que Pantani tenía ya en el bolsillo, pero que en Madonna di Campiglio, cuando quedaban ya dos etapas para la llegada a Milán, lo perdió por un control antidopaje en el que dio positivo. 17 años después, se empieza a demostrar que, al menos aquella vez, el Pirata no estaba dopado y que no debió ser descalificado.

La Fiscalía de Forlí, que investiga lo acontecido en aquel mes de junio, reveló este lunes que "un clan mafioso convenció a un médico para alterar el test", según informa 'La Gazzetta dello Sport'. El 5 de junio de 1999, Marco Pantani, entonces en el Mercatone Uno, fue expulsado por haber dado un 52% de hematocritos en sangre, por encima del 50% permitido. Hace ya año y medio, la fiscalía aseguraba que esas muestras de sangre estaban correctas (en un nivel de 48) cuando salieron del cuerpo de Pantani, pero que fueron manipuladas por el camino, haciendo que los hematocritos en sangre tuvieran los valores de una persona enferma.

El corredor, que había ganado cuatro etapas en esa edición del Giro y era líder destacado con cinco minutos y 38 segundos sobre el segundo clasificado, fue declarado "no apto" tras la realización de un examen sanguíneo de la Unión Ciclista Internacional, que controló a corredores de nueve equipos, de los que únicamente Pantani dio positivo. Las pruebas se hicieron por sorpresa en el hotel Touring de Madonna di Campiglio, donde se encontraban los corredores, y en la víspera de una penúltima etapa, la reina de esa edición, con los ascensos al Gavia, Mortirolo y llegada al Aprica.

La camorra estuvo detrás del positivo de Pantani en el Giro'99 que hundió su carrera

Se investiga el Giro... y su muerte

El posterior contranálisis confirmó el positivo, con lo que Pantani fue suspendido. Fue, para algunos especialistas, e incluso por su madre, Tonina, el inicio del ocaso de un Pantani que, el 14 de febrero de 2004, fue hallado muerto en el hotel Le Rose de Rímini. También este caso, el de su fallecimiento, se reabrió en el verano de 2014 por la insistencia de su madre y la aportación de numerosas pruebas que evidenciaban que, al contrario de lo que indica la versión oficial, Pantani no se suicidó por sobredosis de cocaína, sino que fue víctima de un homicidio intencionado. Posteriormente se cree que también la camorra estuvo detrás de su muerte.

Marco estaba esperando encontrarse con los miembros de la camorra con los que se relacionaba. Una vez que le entregaron la cocaína, “es posible que volvieran para advertirle de que desapareciera para no hacerse ver. Puede que sólo fuese una simple advertencia, pero luego la discusión degeneró hasta acabar en la muerte”, dice el periodista Francesco Ceniti, autor junto a Tonina Pantani, del libro 'In nome di Marco', en el que se denuncia la injusticia que rodea al Pirata, desde su sanción en el Giro hasta su muerte. La visita de los camorristas, sus habituales suministradores de cocaína, acabaría con una fuerte discusión, y éstos, después de un enfrentamiento físico, habrían dejado a Marco medio inconsciente, momento que habrían aprovechado para hacerle beber la cocaína disuelta en agua para que pareciese una simple sobredosis, lo cual provocó que la dosis encontrada en el cadáver fuera imposible de ser administrada por vía nasal.

En octubre de 2014, la fiscalía de Forlí procedió a reabrir también la investigación sobre el caso del positivo de Pantani, al sospechar que su expulsión del Giro de Italia pudo ser consecuencia de una trama de fraude deportivo gestionada por la mafia. Los fiscales consideraron que la salida de Pantani del Giro'99 estuvo vinculada a las apuestas clandestinas y al fraude deportivo gestionado por la Camorra (mafia napolitana), que no quería que el Pirata llegara vencedor a la meta de Milán (fin de la última etapa). La clave de esas sospechas estaban en el mafioso Renato Vallanzasca, conocido como 'il bel René', condenado a cuatro cadenas perpetuas y que, por entonces, compartía celda con un importante exponente mafioso de identidad desconocida.

La memoria de Pantani sigue muy viva en el Giro (Imago).
La memoria de Pantani sigue muy viva en el Giro (Imago).

Según recuerda Vallanzasca en su autobiografía, publicada ese mismo año, su compañero de celda, el  le recomendó invertir todos sus ahorros en los rivales de Pantani porque estaba seguro de que "no acabaría el campeonato". El 5 de junio de 1999, el día de la descalificación en Madonna di Campiglio, el compañero anónimo se acercó a Vallanzasca y le dijo "¿Te has enterado? Han echado al pelado (mote de Pantani), le han descalificado". Por esta anécdota recogida en sus memorias, Vallanzasca fue llamado a declarar por el fiscal de Trento Bruno Giardina, pero el condenado no colaboró con la justicia por miedo a represalias y 'vendettas'.

Ahora, el fiscal Sergio Sottani, que está conduciendo las investigaciones, tras reconstruir los hechos de la mañana del 5 de junio 1999, y llamar a declarar a decenas de personas y realizar algunas interceptaciones, considera que algunos clanes mafiosos italianos habían apostado grandes cantidades de dinero contra Pantani, según publica este lunes 'La Gazzetta dello Sport'. Y, para evitar las pérdidas en caso de una segunda victoria seguida de Pantani en el Giro, pusieron en marcha un plan para alterar los controles sanguíneos.

"Un clan 'camorrístico' amenazó a un médico para obligarle a alterar el test de forma que Pantani diera fuera de lo permitido", escribe el fiscal Sottani, según el citado diario italiano. Sin embargo, al haber acontecido los hechos hace 17 años, y haber quedado ya prescritos los presuntos delitos, la Fiscalía de Forlí solo puede proceder al "archivo" de la cuestión.

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