Así es la 'Garganta de los 100 escalones', el camino más peligroso del mundo
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UBICADA EN EL MONTE HUASHAN (CHINA)

Así es la 'Garganta de los 100 escalones', el camino más peligroso del mundo

¿Se imaginan un sendero en el que, durante medio centenar de metros, tuviéramos buena parte del pie al aire libre a más de dos kilómetros de altura? No lo imagine: existe de verdad

Foto:  Así es la 'Garganta de los 100 escalones', el camino más peligroso del mundo. (CC/Wikimedia Commons)
Así es la 'Garganta de los 100 escalones', el camino más peligroso del mundo. (CC/Wikimedia Commons)

El monte Huashan tiene el honor de ser una de las montañas más visitadas del mundo. Ubicado en la provincia de Shanxi, en China, cuenta con cinco picos cuya altura máxima es de 2.160 metros. Se trata de un lugar sagrado del taoísmo, siendo una de las cinco montañas sagradas, donde los templos esperan a ser descubiertos por los turistas en su parte más alta. Pero ¿qué es lo que la convierte en un lugar tan visitado? Sin duda, tener el considerado el camino más peligroso del mundo.

Evidentemente, no se trata de una de las montañas más altas del planeta, pero sí cuenta con un ascenso muy especial. Buena parte del camino hacia la cima es un sendero realtivamente transitable, pero los últimos tramos son realmente complicados. Y no porque cuenten con aristas mortales ni por las dificultades que podrían implicar la nieve o la niebla, sino por contar con un camino único en el mundo: la denominada 'Garganta de los 100 escalones'.

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Cuando el visitante está solo a un centenar de metros de coronar la cima, se encuentra con una serie de paredes completamente verticales, hasta conseguir acceder a un pequeño llano en el que se encuentra la denominada 'Garganta de los 100 escalones'. Como su nombre indica, para poder continuar con el ascenso, ya en su tramo final, debemos de subir una impresionante escalera con cien peldaños, que cuenta con una pendiente de 90º y que están talladas en la propia montaña.

Así es la 'Garganta de los 100 escalones'

Sin embargo, no es ni de lejos la parte más peligrosa del ascenso, sino el pequeño tramo denominado 'Changong Zhandao', que cuenta con poco menos de 40 metros de longitud, pero que pone realmente los pelos de punta. ¿El motivo? Se trata de un pequeño paso de poco menos de 30 centímetros de anchura incrustado en la pared de la montaña, que hace que quedemos completamente expuestos al vacío, y donde no existe ningún tipo de barandilla de protección.

Un sherpa sube cargado por la escarpada escalera. (CC/Youtube)
Un sherpa sube cargado por la escarpada escalera. (CC/Youtube)

Este pequeño sendero se encuentra provisto de una serie de tablones de madera sobre los que tenemos que desplazarnos para evitar problemas con un hipotético corrimiento de tierra. No en vano, 'Changong Zhandao' significa 'camino de tablas en el extenso cielo' pero, evidentemente, se trata de una travesía no apta para aquellos que tengan vértigo. Las impresionantes vistas desde este punto hablan por sí solas, aunque el peligro que conlleva es realmente elevado.

Así es el tramo denominado 'Changong Zhandao'.

Para poder atravesarlo, podemos amarrarnos con un arnés —que se alquilan antes de comenzar la ascensión— a unas sujecciones presentes en la pared de la montaña, pero, cuirosamente, no es obligatorio. Además, tendremos que caminar todo este tramo de lado y con la parte trasera del pie asomando al vacío, donde se puede observar una caída libre de centenares de metros. Por ello, aunque son poco menos de 40 metros, atravesarlo nos llevará un tiempo para asegurar cada paso.

Una zona estrecha y realmente peligrosa. (CC/Wikimedia Commons)
Una zona estrecha y realmente peligrosa. (CC/Wikimedia Commons)

Una vez superadas todas las dificultades que presenta el monte Huashan, llegamos a un lugar único en el mundo: un antiguo templo taoísta donde se sirve uno de los tés más preciados del mundo, hecho con el agua del deshielo de la propia montaña. Además, las impresionantes vistas que se ofrecen desde lo alto del monte Huashan hace que muchos turistas y aficionados a la escalada lo consideren como uno de los lugares de visita obligada en China.

Sin embargo, también hay buenas noticias para aquellos a los que el riesgo no les llama la atención o para aquellos cuyo vértigo hace imposible que recorran esta dura travesía. Además de este sinuoso sendero, también existe un segundo mucho menos peligroso —aunque más largo— que permite un ascenso mucho más tranquilo y relejado por la montaña. Pero ¿quién se puede resistir a atravesar el considerado como camino más peligroso del mundo? Un lugar único en el planeta.

En este templo se sirve uno de los tés más exclusivos del mundo. (CC/Wikimedia Commons)
En este templo se sirve uno de los tés más exclusivos del mundo. (CC/Wikimedia Commons)
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