Descubren una nueva especie de dinosaurio de hace 214 millones de años
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EN GROENLANDIA

Descubren una nueva especie de dinosaurio de hace 214 millones de años

Una nueva especie de dinosaurio, el Issi saaneq, ha sido identificada en Groenlandia tras el hallazgo de dos cráneos bien conservados en 1994. Vivió durante el periodo Triásico Tardío

Foto: Descubren la primera especie de dinosaurio en Groenlandia (Victor Beccari)
Descubren la primera especie de dinosaurio en Groenlandia (Victor Beccari)

Un equipo internacional de investigadores de Portugal, Dinamarca y Alemania acaba de anunciar la identificación de un dinosaurio herbívoro de tamaño medio, cuello largo y que se sujetaba sobre dos patas y que ha sido catalogado como un predecesor de los saurópodos, los animales terrestres más grandes que jamás han existido.

La nueva especie ha sido bautizada con el nombre de Isis saaneq, que significa “hueso frío” en la lengua inuit de Groenlandia, lugar donde vivió hace unos 214 millones de años durante el período Triásico Tardío, según informa la Universidad Martin Luther (MLU) de Halle-Wittenberg en la revista ‘Diversity’.

placeholder Los dos cráneos Issi saaneq encontrados en Groenlandia (Victor Beccari)
Los dos cráneos Issi saaneq encontrados en Groenlandia (Victor Beccari)

Fue en este periodo, el Triásico Tardío, cuando el supercontinente Pangea se rompió y el Océano Atlántico comenzó a formarse. "En ese momento, la Tierra estaba experimentando cambios climáticos que permitieron a los primeros dinosaurios herbívoros llegar a Europa y más allá", explica el profesor Lars Clemmensen de la Universidad de Copenhague.

Dos cráneos bien conservados

La investigación inicial parte tras el hallazgo en 1994 de dos cráneos bien conservados (uno de un individuo juvenil y otro de uno casi adulto) durante una excavación en el este de Groenlandia por paleontólogos de la Universidad de Harvard. Al principio se pensó que uno de los especímenes encontrados era de un Plateosaurus, un conocido dinosaurio de cuello largo que vivió en Alemania, Francia y Suiza durante el período Triásico. Sin embargo, el nuevo hallazgo ha permitido comprender mejor las vías evolutivas y la línea de tiempo del grupo icónico de saurópodos que habitó la Tierra durante casi 150 millones de años.

El equipo realizó una micro-tomografía computarizada de los huesos, lo que les permitió crear modelos digitales en 3D de las estructuras internas y los huesos aún cubiertos por sedimento. "La anatomía de los dos cráneos es única en muchos aspectos, por ejemplo, en la forma y las proporciones de los huesos. Estos especímenes claramente pertenecen a una nueva especie", dice el autor principal Victor Beccari, quien llevó a cabo los análisis en la Universidad NOVA de Lisboa.

El dinosaurio ha sido bautizado como Isis saaneq que significa “hueso frío” en la lengua inuit

El nuevo dinosaurio groenlandés difiere de todos los demás sauropodomorfos descubiertos hasta ahora, sin embargo, tiene similitudes con los dinosaurios encontrados en Brasil, como el Macrocollum y Unaysaurus, que son casi 15 millones de años más antiguos. Junto con el Plateosaurus de Alemania, forman el grupo de los plateosáuridos: bípedos relativamente elegantes que alcanzaban longitudes de 3 a 10 metros. "Es emocionante descubrir un pariente cercano del conocido Plateosaurus", dice el coautor, el Dr. Oliver Wings de MLU. Una vez finalizado el trabajo científico, los fósiles serán transferidos al Museo de Historia Natural de Dinamarca.

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