COMPENSAN LA EDAD

Más años estudiando, mejor memoria en la vejez (especialmente en las mujeres)

La memoria de una mujer de 80 años con una licenciatura sería tan buena como la de una mujer de 60 años con una educación secundaria

Foto: Una joven estudiando. Foto: Pixabay
Una joven estudiando. Foto: Pixabay

La educación puede proteger a los ancianos, especialmente a las mujeres, contra la pérdida de memoria, según un estudio realizado por investigadores del Centro Médico de la Universidad de Georgetown (Estados Unidos),

En el estudio,se sugiere que los niños, especialmente las niñas, que asisten a la escuela por más tiempo obtienen mejores habilidades de memoria en la vejez, algo que tiene implicaciones en la pérdida de memoria que se produce en el Alzheimer y otras demencias.

Para confirmar esta hipótesis, se probó la memoria declarativa, nuestra capacidad de recordar eventos, hechos y palabras, en 704 adultos de entre 58 y 98 años de edad. A los participantes se les mostraron dibujos de objetos, y luego se puso a prueba varios minutos más tarde sus recuerdos de estos objetos. Los investigadores descubrieron que el rendimiento de su memoria empeoraba progresivamente con el envejecimiento. Sin embargo, más años de educación en la vida temprana contrarrestaron estas pérdidas, especialmente en las mujeres.

"El aprendizaje genera aprendizaje"

En los hombres, las ganancias de memoria asociadas a cada año de educación fueron dos veces mayores que las pérdidas experimentadas durante cada año de envejecimiento. Sin embargo, en las mujeres, las ganancias fueron cinco veces mayores. Según explican los investigadores a través de un ejemplo, la capacidad de memoria declarativa de una mujer de 80 años con una licenciatura sería tan buena como la de una mujer de 60 años con una educación secundaria: cuatro años más de educación compensan las pérdidas de memoria de los 20 años de edad.

Cuatro años más de educación compensan las pérdidas de memoria de los 20 años de edad en las mujeres

"Dado que aprender nueva información en la memoria declarativa es más fácil si se relaciona con el conocimiento que ya tenemos, más conocimiento de más educación debería resultar en mejores habilidades de memoria, incluso años más tarde", explica la autora principal del estudio, Jana Reifegerste, en declaraciones recogidas por Neuroscience News. "Las pruebas sugieren que las niñas suelen tener mejor memoria declarativa que los niños, por lo que la educación puede conducir a mayores ganancias de conocimiento en las niñas",

"Estos hallazgos pueden ser importantes, especialmente considerando el rápido envejecimiento de la población a nivel mundial", afirma Reifegerste. "En pocas palabras, el aprendizaje engendra aprendizaje", añade el investigador principal del estudio, Michael Ullman, profesor del Departamento de Neurociencia de Georgetown.

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