"NO ESTAMOS LISTOS PARA LA PRÓXIMA EPIDEMIA"

Bill Gates predijo que llegaría una crisis como la del coronavirus hace cinco años

El fundador de Microsoft sostenía que "habíamos invertido muy poco en un sistema para detener una epidemia" que sería 1.000 veces peor

Foto: Una reciente foto de Bill Gates en el Foro Económico de Davos. Foto: REUTERS Arnd Wiegmann
Una reciente foto de Bill Gates en el Foro Económico de Davos. Foto: REUTERS Arnd Wiegmann

Bill Gates es una de las personalidades más respetadas en materia de tecnología y ciencia en el mundo. El fundador de Microsoft es una de las personas más influyentes del planeta, y no es por casualidad.

Para ilustrar esto tenemos que remontarnos cinco años atrás, cuando Gates, en una charla TED (en las que se dan pequeñas conferencias sobre "ideas dignas de ser difundidas"), hacía una revelación que, vista años después, no podía ser más acertada.

Era abril de 2015 y en el mundo se acababa de vivir un brote global de ébola. Aprovechando la circunstancia, Gates adelantó en su charla que la comunidad científica "no estaba lista para la próxima epidemia" y anunció que el siguiente brote sería "1.000 veces peor".

"No serán misiles, serán microbios"

"Cuando era niño, el desastre que más nos preocupaba era una guerra nuclear. Por eso teníamos un barril en nuestro sótano lleno de latas de comida y agua. Cuando se produjera el ataque nuclear, se suponía que debíamos bajar las escaleras, agacharnos y alimentarnos del barril. Hoy el mayor riesgo de catástrofe global no se ve así, si algo mata a más de 10 millones de personas en las próximas décadas, lo más probable es que sea un virus altamente infeccioso en lugar de una guerra. No serán misiles, serán microbios", preconizó Gates.

"Puede ser un virus en el que las personas se sientan tan bien mientras están infectadas como para montar en avión o ir al mercado"

El fundador de Microsoft comparó lo que se había invertido en elementos disuasorios relacionados con el temor nuclear y los pocos recursos que se habían dedicado en la lucha contra pandemias. "Hemos invertido una gran cantidad en elementos disuasorios nucleares, pero en realidad hemos invertido muy poco en un sistema para detener una epidemia. No estamos listos para la próxima epidemia. Miremos el ébola, estoy seguro de que todos lo leyeron en el periódico, grandes y complicados desafíos.

Lo seguí cuidadosamente a través de las herramientas de análisis de casos que utilizamos para rastrear la erradicación de la poliomielitis y, al observar lo que sucedió, el problema no era que hubiera un sistema que no funcionara lo suficientemente bien, el problema era que no creamos un sistema en absoluto. De hecho, hay algunas piezas clave obvias que faltan", afirmaba.

Escuchando a Gates, recordemos que esto fue hace cinco años, vemos muchas similitudes con la situación actual. "La falta de preparación podría permitir que la próxima epidemia sea dramáticamente más devastadora que el ébola. La próxima vez, puede que no tengamos tanta suerte, puede ser un virus en el que las personas se sientan lo suficientemente bien mientras están infectadas como para subirse a un avión o ir a un mercado. De hecho, veamos un modelo de un virus que se propagó por el aire, como la gripe española en 1918. Esto es lo que sucedería, se extendería por todo el mundo muy, muy rápidamente y se podría ver morir a más de 30 millones de personas por esa epidemia. Así que este es un problema grave, deberíamos preocuparnos mucho".

Más de 30 millones de personas muertas

Gates lanzaba una serie de consejos sobre cómo podríamos parar la siguiente pandemia, algo que, por desgracia, no se ha logrado. "Podemos construir un sistema de respuesta realmente bueno. Tenemos los beneficios de toda la ciencia y la tecnología de la que hablamos. Tenemos teléfonos para obtener información y transmitirla, tenemos mapas satelitales donde podemos ver dónde están las personas y hacia dónde se mueven, tenemos avances en biología que deberían cambiar drásticamente el tiempo de respuesta para observar un patógeno y poder fabricar medicamentos y vacunas que se ajusten a ese patógeno. Podemos tener las herramientas, pero esas herramientas necesitan ser puestas en un sistema global de salud".

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