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Vodafone sigue la estela de Musk: así es su Starlink para llevar banda ancha a la España vacía
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ARRANCA EL MOBILE WORLD CONGRESS

Vodafone sigue la estela de Musk: así es su Starlink para llevar banda ancha a la España vacía

La operadora probará este verano un proyecto para llevar banda ancha vía satélite y ofrecer voz y datos en zonas rurales, marítimas y remotas de nuestro país de forma comercial en los próximos años

Foto: Foto: Sergio Pérez (Reuters)
Foto: Sergio Pérez (Reuters)
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Internet por satélite es algo que existe desde hace mucho tiempo pero desde que Apple anunció que su último teléfono, el iPhone 14, estaba equipado con esta función, esta tecnología ha entrado en el radar del común de los mortales. Se va a hablar y mucho de este asunto en los próximos meses, una carrera a la que ya se han sumado fabricantes de smartphones o componentes móviles como Huawei o Qualcomm. Y en el lado de las operadoras de telecomunicación ya empiezan a darse movimientos para posicionarse y poder ofrecer comercialmente este servicio a sus clientes. El pasado verano, T-Mobile, una de las mayores telecos de EEUU, se asoció con Elon Musk y Starklink. Ahora es Vodafone la que sigue este camino, tal y como ha anunciado este domingo, día cero del Mobile World Congress que arranca oficialmente este lunes en Barcelona.

La operadora de origen británico ha explicado que el próximo verano pondrá en marcha un histórico piloto para ofrecer banda ancha vía satélite en la España vacía, así como otras zonas marítimas, aéreas o remotas donde la red tradicional no llega. Ahora mismo, ha explicado la compañía, se han iniciado los trámites regulatorios con el fin de poder poner en marcha este proyecto. El socio para este proyecto ha sido AST SpaceMobile, compañía creadora del satélite BlueWalker 3, que fue lanzado en septiembre y que actualmente se encuentra en pruebas.

Se trata de un satélite que se encuentra a 515 kilómetros de altura y que es capaz de dar una vuelta entera a la Tierra

Se trata de un satélite que se encuentra a 515 kilómetros de altura y que es capaz de dar una vuelta entera a la Tierra gracias a una capacidad que le permite alcanzar una velocidad de hasta 16.000 kilómetros por hora y puede dar soporte a una superficie de 775.000 kilómetros cuadrados. Tiene una superficie de 64 metros cuadrados, unas medidas superiores a la media de este tipo de equipos.

Suficiente con lo que ya tienes en el bolsillo

La compañía, que cotiza en el NASDAQ y está invertida por Vodafone desde 2020, destaca por llevar el concepto de internet por satélite un paso más allá. A diferencia de la mayoría de soluciones existentes en el mercado, la tecnología que implementará Vodafone permitirá a teléfonos estándar, bien 5G, 4G o 2G, poder utilizar directamente esta red, sin necesidad de ejecutar modificación alguna o requerir de un dispositivo adicional. Algo, confían sus responsables, que ayudará a una rápida adopción de estos servicios, al no tener el usuario que hacer un desembolso extra para comprarse un terminal concreto.

"Tu terminal de siempre, el que ya tienes en el bolsillo, podrá conectarse a esta red satelital", ha explicado Yago Tenorio, director de Estrategia y Arquitectura de Red de Vodafone, durante la presentación. "Es la única red móvil por satélite que te va a poder ofrecer banda ancha a día de hoy. El objetivo es que los clientes puedan experimentar lo mismo que experimentan con la red terrestre".

placeholder Una de las antenas de Vodafone en la zona de Azca-Castellana, capturada con el Mi Mix 3 5G.
Una de las antenas de Vodafone en la zona de Azca-Castellana, capturada con el Mi Mix 3 5G.

Está previsto que la compañía ofrezca llamadas de voz, mensajería, conexión de banda ancha, así como servicios de IoT o en situaciones de emergencia. "Nuestro enfoque es ofrecer un sistema de telefonía híbrido, que se integra sin fisuras en la infraestructura ya existente en tierra. Eso lo que permite conectarse con dispositivos ya existentes", ha puntualizado Scott Wisniewski, de AST SpaceMobile.

Este diseño de red permitirá que todo ocurra automáticamente, sin que el usuario tenga que hacer algún ajuste en su teléfono, que cambiará automáticamente entre redes espaciales y redes terrestres cuando la cobertura así lo exija. "Se han hecho pruebas y se han enviado mensajes de emergencia. Se han enviado mensajes bidireccionales. Pero es la primera vez en el mundo que se va a testear algo un sistema de banda ancha móvil por satélite", ha rematado Wisniewski. En la primera fase, se espera que puedan ofrecer velocidades equivalentes al 4G.

El directivo ha explicado que ya están construyendo otros 5 satélites, que se pondrán en órbita a finales de año. Para tener un servicio casi permanente hacen falta tener activos una docena de equipos, algo que pretenden lograr en 2024. El objetivo final es crear una red de 100 satélites. Vodafone tendrá la exclusividad de esta tecnología en los mercados donde opera y ningún competidor podrá hacer uso de este sistema. Como parte del acuerdo, se pretende instalar en España un centro de control del tráfico que se genere por esta vía en el Mediterráneo. AST SpaceMobile, por su parte, tiene planes para abrir una sede para el control de satélites en el mercado patrio.

Hasta 95% de cobertura

Cuando el servicio esté plenamente operativo, la cobertura de 4G y 5G en España podría aumentar hasta el 95% gracias a la tecnología. "Nos permitirá alcanzar un mayor alcance geográfico que el que nos podríamos permitir con un despliegue tradicional", ha afirmado Julia Velasco, directora de Red de Vodafone España, que ha descartado, por motivos obvios, su uso en entornos urbanos. "Ya no estamos buscando llevar esta cobertura a donde menos habitantes hay. Estamos buscando llevar esta cobertura a donde no hay habitantes, pensando en casos de uso como rescates y situaciones de emergencia".

Velasco ha detallado que las primeras pruebas se realizarán en áreas marítimas y que actualmente no tienen el modelo de negocio definido. "No hemos hablado de precios porque es pronto. Pero nuestra orientación no es la de crear un producto elitista".

A diferencia de otras soluciones, puede funcionar con teléfonos 5G, 4G y 2G convencionales

Vodafone ha sido el primero de los grandes operadores en hacer sus anuncios en el MWC. Este lunes será el turno de Orange y de Telefónica. El operador de origen francés, que está pendiente de que Bruselas dé su bendición al matrimonio con MasMóvil, hará demostraciones de lo que han bautizado como 5G+, que no es otra que las conocidas como redes 5G 'stand alone'. Se trata de una evolución sobre el 5G que se empezó a desplegar en España sobre las redes del 4G. Actualmente, lo ofrece en las cuatro capitales más pobladas de España: Madrid, Barcelona, Sevilla y Valencia.

El operador patrio aspira a convertirse en el gran protagonista de este encuentro. Además del discurso inaugural a cargo de José María Álvarez-Pallete, CEO de Telefónica y presidente de la GSMA, la compañía presentará un superordenador que promete dejar obsoleto lo que se conoce como la nube. El proyecto estará a cargo de Chema Alonso, quien será el encargado de desvelar los detalles y su funcionamiento este lunes en Barcelona.

Internet por satélite es algo que existe desde hace mucho tiempo pero desde que Apple anunció que su último teléfono, el iPhone 14, estaba equipado con esta función, esta tecnología ha entrado en el radar del común de los mortales. Se va a hablar y mucho de este asunto en los próximos meses, una carrera a la que ya se han sumado fabricantes de smartphones o componentes móviles como Huawei o Qualcomm. Y en el lado de las operadoras de telecomunicación ya empiezan a darse movimientos para posicionarse y poder ofrecer comercialmente este servicio a sus clientes. El pasado verano, T-Mobile, una de las mayores telecos de EEUU, se asoció con Elon Musk y Starklink. Ahora es Vodafone la que sigue este camino, tal y como ha anunciado este domingo, día cero del Mobile World Congress que arranca oficialmente este lunes en Barcelona.

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