con 191 a bordo

Un avión de Air India se parte por la mitad al aterrizar y deja al menos 18 muertos

Un avión de la compañía Air India, con 191 personas a bordo, se ha estrellado este viernes tras salirse de la pista de aterrizaje en el aeropuerto internacional de Kozhikode

Foto: Vista este sábado 8 de agosto del estado en que se encuentra el Boeing 737 de Air India Express después de estrellarse en el Aeropuerto Internacional de Calicut en Kozhikode, India. (EFE)
Vista este sábado 8 de agosto del estado en que se encuentra el Boeing 737 de Air India Express después de estrellarse en el Aeropuerto Internacional de Calicut en Kozhikode, India. (EFE)

Un avión de la compañía Air India, con 191 personas a bordo, se ha estrellado este viernes tras salirse de la pista de aterrizaje bajo una intensa lluvia en el aeropuerto internacional de Kozhikode, en la localidad de Karipur en el estado indio de Kerala (suroeste). El aparato, que repatriaba a indios que se habían quedado varados en Dubai por el covid-19, se ha partido en dos tras el accidente. Por el momento, las autoridades han cifrado las víctimas en al menos 18 fallecidos, uno de ellos el piloto, y docenas de heridos, en el que se trata de el peor accidente del país en una década.

Más de 100 personas han sufrido heridas y al menos 35 han sido ingresadas en el hospital, 15 con heridas de gravedad, según medios locales. "Lamentablemente, 16 personas han perdido sus vidas. Ofrezco mi pésame a sus familiares y rezo por la rápida recuperación de los heridos", ha dicho el ministro de Aviación Civil, Hardeep Singh Puri, en un tuit.

El incidente se ha producido hacia las 19:40 hora local del viernes, cuando tras un aterrizaje fallido en medio de las fuertes lluvias en Kozhikode, la aeronave patinó fuera de la pista de aterrizaje y chocó contra el suelo. Según imágenes distribuidas por los medios locales, el aparato ha sufrido grandes daños en el área de la cabina y se ha partido en varios pedazos

El vuelo AXB1344, de la compañía Air India Express, hacía el trayecto Dubai - Calicut con 191 personas a bordo, entre pasajeros (184) y tripulación (7). El aparato, un Boeing 737, había sido fletado para traer a casa a sus nacionales atrapados en otros países por la pandemia de coronavirus, en este caso Emiratos Árabes Unidos.

"El vuelo de Air India Express IX 1344, operado por un aparato B737 de Dubai a Calicut sobrepasó la pista de aterrizaje en Kozhikode a las 19:41 horas esta noche. No se ha reportado ningún incendio en el momento del aterrizaje. Hay 174 pasajeros, 10 niños, 2 pilotos y 5 personal de cabina a bordo del aparato. Según los informes iniciales, las operaciones de rescate están en marcha y los pasajeros están siendo trasladados al hospital para recibir atención médica", ha informado un portavoz de Air India Express en un comunicado.

Un peligroso aeropuerto

El aeropuerto de Kozhikode es un aeropuerto de 'tabletop runaway', es decir, en el que la pista de aterrizaje se encuentra sobre una especie de meseta, con desfiladeros de profundidad variable a los lados y al final de la pista. El aeropuerto de Kozhikode (o de Caliput, otro nombre de la localidad), es uno de los dos más conocidos aeropuertos de estas características en India, que requieren especial control por parte de los pilotos al aterrizar. En el caso del aparato de Air India siniestrado, tras salirse de la pista entre las fuertes lluvias de este viernes (normalmente los vuelos son redirigidos a otros aeropuertos cuando las condiciones climáticas son malas), habría caído en esa garganta, de una profundidad de unos 9 metros.

El accidente del viernes es el peor registrado en India desde 2010, cuando un vuelo de Air India Express, también procedente de Dubai, se descarriló en la pista de aterrizaje y acabó cayendo por una colina en la ciudad de Mangalore, matando a 158 personas.

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