LAS CIFRAS DEL ÁFRICA SUBSAHARIANA, TEMIBLES

Un niño muere cada cinco segundos por causas que podrían prevenirse

Más de 6 millones de niños menores de 15 años murieron en 2017 por causas en su mayoría prevenibles, según un informe publicado por Naciones Unidas

Foto: Un niño observa a voluntarios mientras preparan raciones de comida para yemeníes afectados por la guerra, en Saná (Yemen). Foto: EFE
Un niño observa a voluntarios mientras preparan raciones de comida para yemeníes afectados por la guerra, en Saná (Yemen). Foto: EFE
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"Si no se toman medidas urgentes, 56 millones de niños y niñas menores de cinco años morirán de aquí a 2030, la mitad de ellos recién nacidos". Esta afirmación tan contundente es de Laurence Chandy, directora de Datos, Investigaciones y Políticas de UNICEF. Los datos recogidos por esta organización, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la División de Población de la ONU y el Grupo del Banco Mundial revelan que la gran mayoría de las muertes se producen en los primeros cinco años de vida y alrededor de la mitad en recién nacidos.

"A pesar de los progresos notables que hemos logrado desde 1990, millones de niños siguen muriendo simplemente debido a su identidad o al lugar donde han nacido. Con soluciones sencillas como medicamentos, agua potable, electricidad y vacunas podemos cambiar esa realidad para todos los niños", ha aseverado Chandy.

El África subsahariana fue el escenario en el que se produjeron la mitad de las muertes de menores de cinco años en 2017 en todo el mundo. En esta zona del planeta, 1 de cada 13 niños muere antes de cumplir cinco años, algo impensable en países con altos ingresos, donde esa cifra aumenta hasta 1 de cada 185.

Invertir en salud

"El hecho de que más de 6 millones de niños y niñas mueran antes de cumplir 15 años es un coste que, simplemente, no podemos permitirnos", ha explicado Timothy Evans, director superior de Práctica Global de Servicios de Salud, Nutrición y Población del Banco Mundial.

"Es fundamental poner fin a las muertes evitables e invertir en la salud de los jóvenes para reforzar el capital humano de los países e impulsar de este modo su crecimiento y prosperidad de futuro", ha añadido Evans.

Naciones Unidas ha recalcado que el periodo más arriesgado para los niños es el primer mes de vida. Alrededor de 2,5 millones de bebés menores de un mes murieron en 2017. Además la ONU ha asegurado que los progresos desde 1990 para salvar las vidas de los recién nacidos han sido más lentos que en el caso de los niños menores de cinco años.

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