Clifford Chance Madrid reduce el peso de las horas facturables en su sistema de evaluación
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Proyecto piloto en España e Italia

Clifford Chance Madrid reduce el peso de las horas facturables en su sistema de evaluación

A partir de mayo, el bufete dará más peso a otros factores, como actividades de desarrollo de negocio o la gestión de clientes en los exámenes en que se deciden ascensos y subidas salariales

placeholder Foto: Sede de Clifford Chance en Madrid.
Sede de Clifford Chance en Madrid.

Clifford Chance ha lanzado un proyecto piloto en sus oficinas de España e Italia que puede suponer un importante vuelco en su funcionamiento interno. Según ha podido saber El Confidencial, a partir del 1 de mayo, la firma rebajará el peso de las horas facturables en el sistema de evaluación del desempeño de sus abogados, dando más importancia a otras actividades, como la participación en acciones de desarrollo de negocio, la generación de clientes, la publicación de artículos o la docencia. Así, desde esa fecha, el bufete del 'Magic Cicle' aplicará un nuevo método para decidir circunstancias tan sensibles como subidas salariales, bonus o la promoción de sus letrados.

Con esta decisión, Clifford Chance parece dar un paso más en el proceso de revisión de sus métodos de evaluación a nivel global. De hecho, el de España e Italia es el segundo ensayo que lleva a cabo la firma para revisar sus métodos de evaluación en esta dirección. En mayo de 2019, la dirección del despacho comunicó que sus oficinas de Abu Dabi y Dubái probarían, durante un año, a eliminar la denominada 'utilisation' (la proporción de horas efectivamente facturadas con respecto al objetivo total de horas facturables) de sus evaluaciones. El proyecto que se aplica en las sedes de Madrid y Barcelona no suprime del todo este indicador, pero sí se reduce el valor que tendrá en el resultado final del examen anual al que se somete a todos los abogados. Desde Clifford Chance, de momento, han declinado hacer comentarios al respecto de estos cambios.

Foto: Una oficinista con mucho estrés. (iStock)

Relajar el peso de las horas facturables en los sistemas de evaluación supone un cambio muy relevante en la organización interna de una firma. De hecho, según una reciente encuesta de la International Bar Association (IBA), trabajar siempre bajo la presión de este medidor es el factor que más estrés genera a los letrados, por encima, incluso, de las largas jornadas laborales o los plazos de los proyectos. Fuentes del sector cifran el objetivo de horas facturadas de Clifford Chance en 1.800. Otros despachos lo tienen en 1.400 y, los más exigentes, los norteamericanos, en 2.000 o más.

"Desafiar el 'statu quo"

En el proyecto puesto en marcha en Abu Dabi y Dubái, Clifford incluyó a todos los letrados en sus oficinas excepto a los socios. El objetivo de dicho programa era proporcionar a la organización "información y datos sólidos" para analizar si la revisión de la 'utilisation' podría revertir en "mejores resultados para los clientes, los abogados y la propia firma", incluyendo en las evaluaciones "una gama más amplia de actividades". De este modo, expuso el despacho en su momento, se buscaba crear incentivos para que los equipos se involucraran más en la estrategia de innovación y en la satisfacción de los clientes. "Debemos estar preparados para hacer las cosas de manera diferente y desafiar el 'statu quo", señaló el socio director global, Matthew Layton. Y agregó que, si bien Clifford siempre había pretendido empujar a sus abogados a dedicar tiempo y esfuerzo a otros desempeños, la percepción dominante era que la 'utilisation' concentraba la mayor parte del interés de la firma a la hora de examinar a sus profesionales. "Estamos tratando de romper el dominio de esa única métrica", remataba.

Foto: Un abogado firmando documentos. (iStock)

Los sistemas de evaluación de horas facturables, si bien ofrecen una medida objetiva y comparable para examinar el desempeño de los profesionales, también suponen un incentivo perverso en los bufetes, pues penalizan la eficiencia y alimentan prácticas como la retención del trabajo o la prolongación de proyectos más allá de lo necesario. Estos perjuicios ocasionados por el peso de la 'utilisation', según explican fuentes del sector, se intentan compensar con una segunda métrica, el 'recovery'. Este indicador mide, de entre las horas facturables registradas en el sistema de conteo del despacho, las que han resultado efectivamente pagadas por el cliente. Así, de poco sirve una gran 'utilisation' con un 'recovery' bajo. Por otro lado, algunos letrados señalan que la importancia de las horas facturables es un factor determinante de las largas jornadas que se desarrollan en muchos grandes bufetes, por lo que revisar su peso puede contribuir también a la mejora de la conciliación en el sector.

Según señala el consultor experto en dirección de organizaciones y RRHH Juan San Andrés, lo más relevante del proyecto piloto de Clifford Chance es el cambio cultural que se entrevé en el bufete. "En muchos despachos internacionales, la promoción y la remuneración se hacen depender en gran medida del cumplimiento de los objetivos de horas. Introducir otros componentes supone una suavización del sistema e indica una revisión cultural relevante, porque revela que desde la dirección se asume que hay otros componentes con los que los abogados contribuyen positivamente a la firma". San Andrés concluye remarcando que actuar sobre los sistemas de compensación de los profesionales es el mecanismo más eficiente para transmitir la estrategia de una firma.

Clifford Chance ha lanzado un proyecto piloto en sus oficinas de España e Italia que puede suponer un importante vuelco en su funcionamiento interno. Según ha podido saber El Confidencial, a partir del 1 de mayo, la firma rebajará el peso de las horas facturables en el sistema de evaluación del desempeño de sus abogados, dando más importancia a otras actividades, como la participación en acciones de desarrollo de negocio, la generación de clientes, la publicación de artículos o la docencia. Así, desde esa fecha, el bufete del 'Magic Cicle' aplicará un nuevo método para decidir circunstancias tan sensibles como subidas salariales, bonus o la promoción de sus letrados.

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