compartirán la propiedad

El matrimonio entre las familias Casanova y Riu salva la compra del Edificio España

Tras meses de especulaciones sobre la capacidad financiera de Casanova para comprar el rascacielos, el empresario ha despejado fantasmas aliándose con la saga mallorquina

Foto: Maqueta del Edificio España en el SIMA.
Maqueta del Edificio España en el SIMA.

Mucho se ha especulado sobre la capacidad financiera de Grupo Baraka, el 'holding' de Trinitario Casanova, para abordar la compra del Edificio España, una faraónica operación por la que el empresario se ha comprometido a pagar a Wanda Group 272 millones antes del próximo 31 de marzo.

Por el momento, Casanova ha realizado tres pagos que suman 20 millones de euros, el último esta misma semana, un desembolso que ha coincidido en el tiempo con el acuerdo sellado con la familia Riu para darle entrada en el emblemático edificio.

Como adelantó El Confidencial ayer, la saga mallorquina ha creado una sociedad conjunta o 'joint venture' con Casanova, que será la propietaria del Edificio España cuando se culmine la adquisición la próxima primavera.

Aunque ninguna de las dos partes ha querido desvelar el reparto de poderes, fuentes consultadas por El Confidencial aseguran que los hermanos Luis y Carmen Riu, que son quienes han llevado en primera persona las conversaciones, habían pedido llegar hasta el 50%.

Pero Trinitario Casanova siempre ha defendido su intención de quedarse con la totalidad del inmueble, un auténtico trofeo con el que aspira a dejar su huella personal dentro de la reconversión urbanística que está viviendo el centro de Madrid.

Las conversaciones entre los Riu y Casanova se remontan a verano y se enfriaron por el interés de los mallorquines de participar en el capital

Sin embargo, la posibilidad de contar con un socio que, además, garantiza un contrato de alquiler hotelero durante 80 años, es un bocado demasiado sabroso como para renunciar a él, lo que ha terminado por convencer a Casanova para ceder, al menos, una parte del pastel, y dejar que los Riu tengan el 25% de la nueva sociedad conjunta.

Este matrimonio de conveniencia, además, garantiza los fondos que necesita el empresario para hacer frente al pago de 252 millones que ha quedado pendiente para marzo, un desembolso que también podrá contar con una parte de financiación bancaria, ya que la próxima apertura del hotel Riu Plaza Madrid es un auténtico caramelo para las entidades financieras.

La historia detrás del acuerdo

Las primeras conversaciones entre la familia mallorquina y Trinitario Casanova se remontan al pasado verano, y responden al interés que desde hacía tiempo había mostrado los Riu por abrir en la capital de España un establecimiento de su joven cadena urbana Plaza, cuyo máximo exponente es el hotel que inauguró el pasado marzo en Nueva York.

En aquella ocasión, como va a hacer ahora en Madrid, los Riu fueron más allá del papel gestor e invirtieron 300 millones de dólares (283 millones de euros) en la adquisición del terreno y la promoción del edificio.

Imagen del Edificio Riu Plaza New York.
Imagen del Edificio Riu Plaza New York.

Fue precisamente este interés por participar en el capital del Edificio España lo que enfrió las conversaciones entre las dos partes, sobre todo cuando Hard Rock se mostró dispuesto a sellar un acuerdo exclusivamente de gestión hotelera, lo que permitió a principios de octubre firmar un pacto de intenciones.

Pero este se rompió cuando llegó el momento de escribir la letra pequeña y firmar un rosario de cláusulas donde las dos partes no lograron ponerse de acuerdo, lo que permitió retomar las conversaciones con los Riu justo en la recta final del pasado año, negociaciones que, esta vez sí, han permitido llegar al altar.

Con un patrimonio estimado en 850 millones, los hermanos Carmen y Luis Riu forman parte de la selecta lista de los 100 españoles más ricos que elabora la revista 'Forbes', y en la cual se han hecho un hueco siete familias ligadas al sector hotelero, con los Escarrer (Meliá), Fluxá (Iberostar), Barceló y Riu a la cabeza.

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