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Uvesco, el enemigo vasco de Eroski
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OPERA CON LAS MARCAS 'bm' y 'SUPER AMARA'

Uvesco, el enemigo vasco de Eroski

En menos de dos décadas, Uvesco se ha convertido en el operador de referencia del País Vasco, al tiempo que su red de supermercados llega a Navarra y Cantabria.

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En menos de dos décadas, Uvesco es el operador de referencia del País Vasco, al tiempo que su red de supermercados se extiende también por las vecinas Navarra y Cantabria. Como si la crisis no fuera con ellos, la firma irundarra controlada por la familia Fernández de Barrena afronta en una situación de privilegio dos retos inmediatos: el desembarco amenazador de Mercadona a su territorio natural y las consecuencias de la reinvención de Eroski, el otrora gigante vasco de la distribución.

Fundada en 1993, el patriarca de los Fernández de Barrena unió su negocio guipuzcoano de Unialco (1968) con la cadena cántabra Ves. Fue el principio de un nueva etapa. Desde entonces y en sólo 20 años, la nueva Uvesco ha crecido a la sombra de los grandes del sector y en especial a la de Eroski, la cooperativa de supermercados asociada a Corporación Mondragón, que tras la compra de Caprabo en el año 2007 por 900 millones de euros se convirtió en un gran operador de ámbito nacional.

Gestiona una red de casi 200 supermercados y tiene más de 3.500 empleados

A golpe de pequeños locales de barrio bajo sus marcas BM o Super Amara, la compañía irundarra ha abierto más de 50 puntos de venta durante los cinco años de crisis. En total, Uvesco tiene ya más del 20% de cuota del País Vasco y empieza a manejar cifras relevantes, con una facturación de casi 600 millones de euros, cerca de 200 supermercados y más de 3.500 empleados, según las cifras de dominio público. Unas magnitudes que le hacen estar por delante de Carrefour y sólo por detrás de Día y Eroski.

Desde siempre, Uvesco se ha defendido bien en las distancias cortas, el terreno al que todos los grandes de la distribución quieren volver. La crisis ha hecho que los consumidores primen la compra de barrio en detrimento de las grandes superficies. Los hiper, el formato preferido por Eroski para conquistar la Península, ya no funcionan como antes. Las tiendas de BM o Super Amara están en torno a los 700 metros cuadrados y en ellas predomina el surtido de producto fresco, el menos afectado por el consumo.

Es el rival a batir por Mercadona para instalarse en el País Vasco

La política cautelosa de los Fernández de Barrena (su actual director general, José Ramón, es sobrino del fundador) dio un salto cuantitativo en 2011, cuando Uvesco se hizo cargo de Ercoreca, la cadena de supermercados vizcaína en dificultades. La operación permitió integrar 50 súper, 850 empleados y algo más de 100 millones de facturación gracias al apoyo de BBVA, que atrapado en la deuda de 2.500 millones de Eroski prefirió que la consolidacióncorriera a cargo del pequeño nuevo gigante.

Mientras tanto, Uvesco ha ido desarrollando nuevos formatos en torno a su concepto base de 'súper' de barrio, cada vez con más de 1.000 metros cuadrados de superficie. Bajo la marca Netto, opera grandes espacios, mientras que Norcash aglutina el negocio cash and carry. Además, proveea las franquicias Ugari, Berriak y Unico y gestiona dos plataformas logísticas, una en Irún y otra en Castrourdiales, en fase de construcción. Más que Eroski, ellos son el rival a batir por Mercadona en el País Vasco.

En menos de dos décadas, Uvesco es el operador de referencia del País Vasco, al tiempo que su red de supermercados se extiende también por las vecinas Navarra y Cantabria. Como si la crisis no fuera con ellos, la firma irundarra controlada por la familia Fernández de Barrena afronta en una situación de privilegio dos retos inmediatos: el desembarco amenazador de Mercadona a su territorio natural y las consecuencias de la reinvención de Eroski, el otrora gigante vasco de la distribución.

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