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Así es Berrettini, el rival de Nadal: debilidades y fortalezas analizadas al detalle por Jordi Arrese
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Así es Berrettini, el rival de Nadal: debilidades y fortalezas analizadas al detalle por Jordi Arrese

Solo Novak Djokovic ha logrado frenar su progresión en los últimos Grand Slam. Con un saque directo abrumador y una derecha letal, el italiano llevará a Nadal al límite

Foto: El italiano celebra el pase a semis tras derrotar a Monfils. (Reuters/Loren Elliott)
El italiano celebra el pase a semis tras derrotar a Monfils. (Reuters/Loren Elliott)

Tras casi seis meses sin competir por culpa de una lesión durísima que ha amenazado con truncarle el final de su carrera y haber superado el covid-19, Rafa Nadal ya se encuentra en las semifinales del primer Grand Slam de la temporada. El Open de Australia no es un gran trofeo más, es el punto de inflexión que marcará quién es el tenista más laureado entre Roger Federer, Novak Djokovic y el español. Con 20 Grand Slam cada uno y sin el suizo ni el serbio en la pelea por distintos motivos, Nadal es el favorito para lograr situarse por delante de ambos. Antes, sin embargo, el balear tendrá que superar a un rival que ha alcanzado la madurez deportiva y se encuentra en el momento más dulce de su carrera: Matteo Berrettini, número siete del mundo, e instalado en el 'top 10'.

Foto: Rafa Nadal tras la victoria. (Reuters/Morgan Sette)

Verdugo de Carlos Alcaraz (2-6, 6-7, 6-4, 6-2 y 6-7) y Pablo Carreño (5-7, 6-7 y 4-6) en dieciseisavos y cuartos de final respectivamente, el italiano dejó la representación española en el Open de Australia a cargo de Rafa Nadal. Cara visible de la nueva generación de tenistas de su país, Berrettini rompió en julio de 2021 una maldición de 45 años sin deportistas italianos en una final de un grande, pero... cayó contra Novak Djokovic. A sus 25 años, solo el serbio ha sido capaz de frenarle en los últimos 'majors' que ha disputado, señal de que estamos ante uno de los jugadores más prometedores de la nueva camada de tenistas destinados a heredar el trono mundial.

Eliminado en cuartos de final de Roland Garros y del US Open, y derrotado en la final de Wimbledon de 2021 por la misma bestia negra. Sin la presencia de Djokovic y tras haber derribado a Gael Monfils en cuartos de final (4-6, 4-6, 6-3, 6-3 y 2-6), el transalpino está ante una oportunidad de oro para hacer historia. Delante espera un Rafa Nadal pletórico, con la moral por las nubes y capaz de resistir a los problemas físicos que le han atormentado en los últimos tiempos. El balear deberá contrarrestar su demoledor servicio y su temible derecha, las dos grandes armas del transalpino.

"Uno de los principales candidatos al número uno"

Para analizar el choque que dará acceso a la gran final y al rival del balear, El Confidencial habla con el medallista olímpico en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92', Jordi Arrese. "Que Nadal esté en semifinales ya es un éxito impresionante. Es admirable que haya recuperado este nivel de juego en tan solo seis meses. Creo que está al límite, pero mira los problemas físicos que está teniendo Stéfanos Tsitsipás tras operarse a finales de noviembre. Aunque Nadal no esté en su mejor momento por lo que ha pasado en los últimos meses, sigue siendo un depredador", apunta el extenista.

placeholder Berrettini está preparado para ganar un Grand Slam. (Reuters/Loren Elliott)
Berrettini está preparado para ganar un Grand Slam. (Reuters/Loren Elliott)

Para Arrese, Berrettini es uno de los adversarios más duros que se puede encontrar un tenista hoy en día fuera de los tres grandes. "El italiano es un jugador espectacular y ya lo demostró en 2021, momento donde su tenis despegó. Para mí es uno de los principales candidatos al número uno. El dato de que únicamente ha perdido contra Novak Djokovic en los últimos Grand Slam que ha disputado no es anecdótico. Quizá falla en alguna cosa tácticamente, pero la progresión que ha tenido es enorme", remarca el comentarista de Eurosport.

Sobre su juego, el medallista olímpico tiene claras sus mayores virtudes. "Ha mejorado mucho en su revés a dos manos. No es el mejor en eso, pero es lo suficientemente bueno para que le dé más posibilidades de vencer. Luego está su servicio, claro. Amaga mucho y es élite en ese aspecto del juego. Tiene un saque muy peligroso —firmó 28 saques directos ante Carreño (su récord) y su media es de 10 por partido— y, si logras devolvérsela, luego la coge de derechas y tiene un derechazo invertido y cruzado ganadores. Por último, también me gusta mucho su revés cortado porque, a nivel técnico, me recuerda al de los clásicos y es el mejor del mundo junto a Roger Federer en esas situaciones".

placeholder Alcaraz no pudo derrotar a Berrettini en dieciseisavos. (EFE/Jason O'Brien)
Alcaraz no pudo derrotar a Berrettini en dieciseisavos. (EFE/Jason O'Brien)

Sin embargo, el tenis del italiano presenta ciertas lagunas: "Su mayor debilidad es la volea. Además, Berrettini no tiene una de las cosas que más le molestan a Rafa como son esas voleas potentes, las derechas paralelas y tampoco suele hacer muchas dejadas. Si no logras romperle el ritmo a Rafa Nadal..., le estás dando muchos números para dominar el partido", subraya Arrese. Cargado con su potente 'drive', sus puntos ganadores y un saque directo que utiliza para imponerse a sus adversarios y llevar el encuentro a su terreno, Arrese cree que hay otra característica del torneo que beneficia a Nadal: "Hay algunos jugadores a los que poder irse hasta cinco sets les ayuda cuando son muy fuertes físicamente, como es el caso de Nadal. A Berrettini lo vimos sin chispa contra Monfils y eso, contra Rafa, te condena".

Nadal y Berrettini se han cruzado en una única ocasión. Fue hace tres temporadas en las semifinales del US Open con triunfo del balear, posterior campeón del torneo. Preguntado por las semifinales, el transalpino no se anduvo con rodeos, aunque pasó la presión a Nadal: "Creo que será otra batalla. Él tiene más experiencia y más títulos que yo". De los cinco trofeos que ha levantado en su carrera, ninguno de ellos ha sido en pista dura (como el Open de Australia). Con dos días por delante para descansar, ambos tenistas llegarán a la cita recuperados de su cansancio físico y listos para brindar un gran espectáculo.

Tras casi seis meses sin competir por culpa de una lesión durísima que ha amenazado con truncarle el final de su carrera y haber superado el covid-19, Rafa Nadal ya se encuentra en las semifinales del primer Grand Slam de la temporada. El Open de Australia no es un gran trofeo más, es el punto de inflexión que marcará quién es el tenista más laureado entre Roger Federer, Novak Djokovic y el español. Con 20 Grand Slam cada uno y sin el suizo ni el serbio en la pelea por distintos motivos, Nadal es el favorito para lograr situarse por delante de ambos. Antes, sin embargo, el balear tendrá que superar a un rival que ha alcanzado la madurez deportiva y se encuentra en el momento más dulce de su carrera: Matteo Berrettini, número siete del mundo, e instalado en el 'top 10'.

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