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El día en que el rival de Rafa Nadal en Australia arrancó su póster de la pared: "Hay que quitarlo"
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LA HISTORIA DE DENIS SHAPOVALOV

El día en que el rival de Rafa Nadal en Australia arrancó su póster de la pared: "Hay que quitarlo"

Denis Shapovalov hizo historia en 2017 tras derrotar a Nadal en el Masters de Montreal cuando solo tenía 17 años. Ahora, se volverán a enfrentar en cuartos del Open de Australia

Foto: Denis Shapovalov, tras derrotar a Zverev. (EFE/EPA/Dean Lewins)
Denis Shapovalov, tras derrotar a Zverev. (EFE/EPA/Dean Lewins)

Rafa Nadal buscará las semifinales del Open de Australia frente a uno de los tenistas de moda, Denis Shapovalov. A sus 22 años, el canadiense está jugando a gran nivel y ya ha demostrado de lo que es capaz: vigente campeón de la Copa ATP, acaba de eliminar en octavos del torneo 'aussie' al oro olímpico, Alexander Zverev, lo que ha provocado que se enfrente en la siguiente ronda ante uno de sus grandes ídolos... y del que arrancó un póster de la pared hace no mucho.

Es curioso ver cómo Canadá ha metido a dos jugadores en cuartos del Open de Australia donde, además de Shapovalov, se encuentra Félix Auger-Aliassime. Y la historia del póster, precisamente, ocurrió en casa del segundo hace seis años. Uno de esos momentos que sirvieron para cambiar la historia de un jugador que está llamado a ser una de las grandes estrellas del tenis mundial en los próximos años y que empieza a mostrar sus credenciales en pista.

Foto: Nadal celebra su victoria ante Mannarino. (Reuters/Morgan Sette)

Todo sucedió en 2017. Por aquel entonces, Shapovalov decidió dejar su casa para irse a vivir al domicilio de Auger-Aliassime con el objetivo de centrarse únicamente en el tenis: la idea era dejar todo atrás y solo pensar en tenis, tenis y más tenis. Allí vivía en el sótano, donde descansaba tras muchas horas de ejercicio y aprovechaba sus horas libres para hacer surf. Pero lo que no podía pensar es que el éxito le llegaría tan pronto. Y todo tras un partido contra Nadal.

A pesar de su juventud, Shapovalov ya había empezado a mostrar hasta dónde podía llegar, pero sería en el Masters de Montreal de 2017 donde se haría conocido a nivel mundial. Llegó al torneo con una 'wild card' y, en su debut, derrotó a Rogerio Dutra da Silva. La primera sorpresa llegó en segunda ronda, donde ganó con todas las de la ley a Juan Martín del Potro, lo que provocó que en octavos de final se enfrentara al siempre peligroso Rafa Nadal. Y ahí comenzó su historia.

Shapovalov hizo historia al derrotar aquel día a Nadal en tres sets [3-6, 6-4, 7-6 (4)], pues era la primera vez que el por entonces adolescente derrotaba a un 'top 5'. Emocionado con su increíble triunfo, el canadiense volvió a casa de su amigo y subió corriendo a buscarle a la habitación para compartir con él su hazaña. Entonces, vivió un momento que cambió su vida y que ha vuelto a rememorar en las últimas horas antes de su nuevo enfrentamiento contra el balear.

placeholder Nadal y Shapovalov, en Abu Dabi. (Reuters/Christopher Pike)
Nadal y Shapovalov, en Abu Dabi. (Reuters/Christopher Pike)

"Llegué a su casa y lo gracioso es que Auger-Aliassime tenía un póster de Rafa en su casa. Lo quité como una broma. Le dije: 'Es hora de quitarlo'. Nos reímos, pero lo terminó haciendo. Me dijo: 'Sí, hermano, vamos a ello, ahora es el momento de poner un póster tuyo'. Fue un gran momento", afirmó. Aquella victoria la hizo conocido a nivel mundial y, ahora, cinco años después, la decimocuarta raqueta del mundo trata de volver a dar la sorpresa ante Nadal.

Se medirán no antes de las 04:00 hora española en busca de un puesto en las semifinales del torneo, donde Nadal está jugando un tenis brillante y de gran nivel. Su rival no se lo pondrá fácil y quiere seguir soñando con la opción de llegar lo más lejos posible en el primer Grand Slam de la temporada. Será un encuentro de poder a poder, donde los detalles serán los que decidan la contienda. Y quién sabe si Shapovalov tendrá que volver a colgar el póster una vez acabe el partido.

Rafa Nadal buscará las semifinales del Open de Australia frente a uno de los tenistas de moda, Denis Shapovalov. A sus 22 años, el canadiense está jugando a gran nivel y ya ha demostrado de lo que es capaz: vigente campeón de la Copa ATP, acaba de eliminar en octavos del torneo 'aussie' al oro olímpico, Alexander Zverev, lo que ha provocado que se enfrente en la siguiente ronda ante uno de sus grandes ídolos... y del que arrancó un póster de la pared hace no mucho.

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