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"Ni me dejaba respirar": el 'truco' de Rafa Nadal para meterse a cuartos del Open de Australia
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A DOS PARTIDOS DE LA FINAL

"Ni me dejaba respirar": el 'truco' de Rafa Nadal para meterse a cuartos del Open de Australia

Rafa Nadal se enfrentará a Denis Shapovalov en busca de las semifinales del primer Grand Slam de la temporada, donde está demostrando que anda sobrado de físico... y de golpes

Foto: Nadal celebra su victoria ante Mannarino. (Reuters/Morgan Sette)
Nadal celebra su victoria ante Mannarino. (Reuters/Morgan Sette)

Rafa Nadal ya está en cuartos de final del Open de Australia y lo ha hecho a lo grande. El tenista español está firmando un gran torneo en Melbourne, donde está volviendo a mostrar el gran nivel que le ha convertido en uno de los mejores tenistas de todos los tiempos y disipando todas las dudas que pudiera tener antes del Grand Slam. El mayor miedo del español era saber cómo se encontraba físicamente, una situación que ha disipado gracias a su tenis y, especialmente, a su cabeza.

Si por algo es conocido Nadal, no es solo por el gran tenis que atesora, sino, especialmente, por su capacidad para sobreponerse a todo tipo de adversidades que se le plantean por el camino. Después de casi medio año sin competir por culpa de su grave lesión en el escafoides izquierdo, su regreso a las pistas fue positivo, logrando el torneo del Melbourne. Pero un Grand Slam son palabras mayores y la exigencia de jugar contra los grandes durante dos semanas podía hacerle mella.

Foto: El tenista español celebra el primer set. (EFE/Dave Hunt)

Tras derrotar a Marcos Giron y Yannick Hanfmann en las dos primeras rondas con relativa facilidad, la primera prueba de fuego llegó ante el vigente subcampeón olímpico, Karen Kachanov. El español mostró un gran nivel y la mejor noticia llegó en su gran reacción cuando el ruso le ganó el primer set del torneo: una vez más, volvió a mostrar su gran capacidad para olvidarse de los problemas y mostrar su mejor versión, el mismo camino que transitó en octavos ante Adrian Mannarino.

Era el momento de confirmar si su cuerpo sería capaz de resistir el trote del campeonato o si, por el contrario, el físico le ponía limitaciones. Una vez más, el campeón español volvió a acabar con las dudas de un portazo. El francés, consciente de que esa podía ser su gran limitación, decidió hacer correr a Nadal de un lado a otro, desgastándole y llevándolo al límite: el español respondió tirando de 'cabeza', jugando con sus armas y frenando el ímpetu del galo... con gran inteligencia.

"Mannarino tiene la habilidad de hacerte jugar incómodo. No me dejaba respirar, pero pude ralentizar el juego con mi revés cortado cruzado que ha servido bastante bien", explicaba. O, dicho de otra manera, Nadal, tiró de 'truco': en lugar de 'tirar' bolas largas y profundas, a las que nos tiene tan acostumbrado, decidió jugarse golpes cortados que frenaban la velocidad de la bola e impedían que el francés pudiera aumentar su ritmo. Nadal, muy inteligente, supo leer lo que el partido necesitaba.

Pero no es la única lectura positiva que el español puede sacar de su partido ante Mannarino. Ya llevamos una semana de competición y las piernas pueden empezar a pesar, más si llevas casi medio año sin competir..., pero Nadal incluso se sorprendió del rendimiento que está teniendo en pista. "Pensaba que el calor y el clima seco me podrían causar más daño. El físico sí que ha respondido. Hubo puntos en el 'tie-break' en los que he corrí y puse un poquito más de lo que estoy acostumbrado".

placeholder Foto: Reuters/Loren Elliott.
Foto: Reuters/Loren Elliott.

A dos partidos de la final

Nadal llegaba a Australia con la intención de comprobar hasta dónde podía llegar y si el cuerpo le iba a responder ante un reto tan grande como un 'major', y lo cierto es que incluso el balear se está sorprendiendo de su rendimiento. Ahora, se medirá en cuartos de final al canadiense Denis Shapovalov que, sorprendentemente, eliminó al alemán Alexander Zverev. Será un partido muy duro, pero es consciente de que está solo a dos encuentros de meterse en la gran final de Australia.

El español está mostrando muchísimo nivel, vuelve a estar cómodo con su juego desde el fondo de la pista y, sobre todo, da síntomas de que sus piernas no se han resentido lo más mínimo después de tanto tiempo de inactividad. Su nivel está siendo superior a lo que se podía esperar después de pasar por el quirófano, pero Nadal es un guerrero que está dispuesto a todo por convertirse en el tenista más grande de todos los tiempos. Y está a un paso de lograrlo.

Recordemos que tanto el español como Roger Federer y Novak Djokovic están empatados a 20 Grand Slam en su palmarés y los tres son conscientes de que su fecha de caducidad se acerca, con 35, 40 y 34 años respectivamente. Nadal tiene una oportunidad única de lograr el desempate aunque, para ello, debe de ir partido a partido. Shapovalov será un duro rival, pero el español vive un grandísimo momento de forma... y, por si acaso, tiene listos sus 'trucos' con la raqueta.

Rafa Nadal ya está en cuartos de final del Open de Australia y lo ha hecho a lo grande. El tenista español está firmando un gran torneo en Melbourne, donde está volviendo a mostrar el gran nivel que le ha convertido en uno de los mejores tenistas de todos los tiempos y disipando todas las dudas que pudiera tener antes del Grand Slam. El mayor miedo del español era saber cómo se encontraba físicamente, una situación que ha disipado gracias a su tenis y, especialmente, a su cabeza.

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