IÑAKI OSA GOIKOETXEA, PUNTISTA GUIPUZCOANO

Un pelotari modelo de Loewe y apuesta de Red Bull para relanzar el Jai Alai

Después de 18 años en Estados Unidos, el puntista de Zumaia volvió a casa y su fichaje por Red Bull es el mejor impulso para relanzar esta espectacular modalidad deportiva

Foto: Iñaki Osa Goikoetxea. (Alberto Lessmann/ Red Bull Content Pool)
Iñaki Osa Goikoetxea. (Alberto Lessmann/ Red Bull Content Pool)

"Empecé a jugar a cesta punta en mi pueblo, Zumaia, a los siete años. Después, competí en aficionados y a los 16 años tuve la oportunidad de irme a jugar a Milán seis meses. A la vuelta, allá por agosto de 1997, me marché a Estados Unidos. Primero, a Newport (Rhode Island), donde jugué dos años. Después, a Orlando, donde estuve tres, y por último a Miami, donde me asenté desde 2002 hasta enero del año pasado. Durante los veranos de todos esos años volvía dos o tres meses a Euskadi para participar en los festivales que se disputan aquí y en Francia. Estaba feliz en Estados Unidos, pero me bajaron el sueldo más de un 70 por ciento y decidí que había llegado el momento de volver a casa. Después de años jugando durante los doce meses entre las temporadas de quinielas en Estados Unidos y los veranos aquí, necesitaba reposar un poco y coger fuerzas".  

Así resume Iñaki Osa Goikoetxea (Zumaia, Gipuzkoa, 1980) su apasionante historia en una charla con El Confidencial. Durante más de quince años, el pelotari se forjó con la plantilla profesional del frontón de Florida, uno de los más importantes de Estados Unidos, pero a comienzos de 2015 entendió que ya había hecho las américas durante suficiente tiempo y se despidió del jai alai -como se le conoce a la cesta punta y que en euskera significa fiesta alegre-. Y lo hizo por todo lo alto: con la Triple Corona. El puntista guipuzcoano es toda una referencia de esta modalidad de la pelota vasca, pues ha sido campeón del Individual en diez ocasiones y del Parejas en cinco. Iñaki Goikoetxea, como deportivamente se le conoce, disputa ahora el Circuito Jai Alai World Tour, que organiza el Consejo Mundial, aunque también se ha propuesto dar a conocer la cesta punta a través de modernizar y explotar su propia imagen.

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En Euskadi es conocido, "sobre todo en el pueblo", comenta Iñaki, "aunque es verdad que en Florida me reconocían mucho más, sobre todo durante los primeros años. Allí la gente se acuerda un montón de los jugadores de cesta. Ahora ha bajado un poco la asistencia a los frontones, no es lo que fue, pero están saliendo proyectos que se fijan en el jai alai y que le pueden ayudar", añade. Y lo mismo ocurre en su caso. Su reciente fichaje por Red Bull, el nombre de una conocida bebida energética, pero que se ha convertido en el gran mecenas del deporte mundial, sobre todo de especialidades extremas.   

Iñaki Osa Goikoetxea, durante un descanso de un entrenamiento en Gernika, el pasado mes de marzo. (Foto Alberto Lessmann / Red Bull Content Pool)
Iñaki Osa Goikoetxea, durante un descanso de un entrenamiento en Gernika, el pasado mes de marzo. (Foto Alberto Lessmann / Red Bull Content Pool)

Anuncio de Loewe Sport

Hace dos años, el puntista zumaiarra fue elegido por Loewe, del grupo Louis Vuitton, para anunciar su nueva colección de fragancias Loewe Sport. Iñaki, presentado como "a jai alai champion for Loewe Sport", compartió spot con Javier Hernanz, campeón del mundo de K4, Arturo Gracia, cuya especialdidad es el tiro con arco, y Jordi Bargalló, jugador de hockey patines. La marca española sinónimo de lujo y excelencia juntó a los cuatro en una curiosa e impactante campaña para lanzar una colección de perfumes de estética 'vintage'. Un cuarteto de aromas para los caballeros deportivos del siglo XXI, venía a ser el mensaje.

Iñaki, en el anuncio de Loewe
Iñaki, en el anuncio de Loewe

Aunque en España fue noticia la presencia de un pelotari en un anuncio televisivo, cabe recordar que la mismísima Apple escogió a un puntista, concretamente Laurent Saint Martin, para anunciar el nuevo I-phone 5C y la serie estadounidense The Glades dedicó un episodio completo a la cesta punta en su última temporada, seguida por unos tres millones de espectadores. Anteriormente, el jai alai ya fue protagonista en varios capítulos de Los Simpson, Mad Men, Futurama, así como en las película Jackass, The Substite o Tron.

Después de su experienca con Loewe, a Iñaki Gokioetxea le llegó la mencionada oferta de Red Bull. "Es uno de los sponsors más importantes que un deportista puede tener", comenta entusiasmado el zumaiarra. "Están muy pendientes de todo y para mí es muy importante su respaldo. Además, también lo es para la cesta punta, pues este deporte puede coger otra dimensión y nos amplía el abanico a la hora de pensar en otras cosas". 

Llevo el logo de Red Bull en el casco y en la cesta, lo cual es una novedad y sorprenderá, sobre todo a los más tradicionales

Además de reportajes fotográficos y videos que muy pronto verán la luz, Iñaki explica en qué consiste el patrocinio de Red Bull. "Llevo el logo en el casco y en la cesta, lo cual es toda una novedad y sorprenderá, sobre todo a los más tradicionales". Y es que es ahí donde se produce el verdadero choque entre lo más carca, dicho con todo el respeto, de la pelota y lo más 'cool' que supone ver a una marca tan vanguardista y rompedora como Red Bull en el material que se usa en este ancestral deporte vasco, que en el resto de España siempre ha levantado una gran curiosidad. De hecho, que en Madrid hubiera cesta punta sería un puntazo, nunca mejor dicho, tal y como confirma el propio Iñaki. "Sería buenísimo, sí. Han pasado muchos años que no hay pelota en una ciudad como Madrid y que se pudiera montar algo sería muy importante". 

Iñaki estará este jueves en la presentación de 'LaLiga4 Sports', iniciativa de LaLiga y el CSD que sirve para gestionar las ayudas económicas destinadas a las federaciones que provienen de la venta centralizada de los derechos de retransmisión del fútbol profesional. "Me llamaron de la Federación Española de Pelota para invitarme y animarme a estar en esta presentación junto a otros deportistas como Javier Fernandéz o Gemma Mengual y creo que estar también es interesante para mí y para la cesta punta".

Iñaki Osa Goikoetxea, en acción con su cesta. (Foto Alberto Lessmann / Red Bull Content Pool)
Iñaki Osa Goikoetxea, en acción con su cesta. (Foto Alberto Lessmann / Red Bull Content Pool)

Red Bull le ha dado alas

Como se puede comprobar, el puntista guipuzcoano no ha perdido el espíritu emprendedor que le llevó a marcharse a Estados Unidos con apenas 17 años. Su idea es relanzar la cesta punta, para lo cual sabe que ésta debe modernizarse, además de expandirse. En ese sentido, tiene claro la importancia de la televisión, sobre todo porque el jai alai es un producto muy vendible por su espectacularidad. "Sin duda, que se vea por televisión es lo más importante, ya que es la mejor manera de que un deporte pueda evolucionar", comenta Iñaki. "Si lo ves, lo descubres y te puede enganchar. Además, con las nuevas tecnologías, como cámaras GoPro en los cascos o incluso en las cestas, se pueden tener unas imágenes espectaculares. Creo que precisamente la estrategia de Red Bull va por ahí y ojalá sirva para recuperar el lugar en el que estábamos", explica.  

Con las nuevas tecnologías, como cámaras GoPro en los cascos o incluso en las cestas, se pueden tener unas imágenes espectaculares

Iñaki Goikoetxea acabó encantado de su experencia como modelo para Loewe, lo mismo que la marca, de ahí que le renovara su contrato por un año y medio más. Ahora, con la seguridad que le ha dado el patrocinio de Red Bul y su famoso 'Red Bull te da alas', el pelotari vasco está abierto a otras opciones. De hecho, aún no tiene una marca deportiva que le vista, aunque no sería de extrañar que, una vez que Loewe y Red Bull le han dado notoriedad mediática, le lleguen ofertas. Nadie como él sabe lo que puede ofrecer la cesta punta, de ahí que su visita de este jueves a Madrid pueda ser el comienzo de una nueva aventura para este aventurero.     

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