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UFC Vegas 59 | Hill se deshace de Santos para completar un pleno de finalizaciones
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10 FINALIZACIONES DE 10 PELEAS

UFC Vegas 59 | Hill se deshace de Santos para completar un pleno de finalizaciones

Esta victoria de Hill le situará en el séptimo puesto en la clasificación de los semipesados y se enfrentará con uno de los cinco mejores de la división antes de que termine el año.

Foto: Jamahal Hill contra Thiago Santos en UFC Vegas 59 (UFC).
Jamahal Hill contra Thiago Santos en UFC Vegas 59 (UFC).

En una pelea con múltiples alternativas, Jamahal Hill desconectó a un batallador Thiago Santos en el cuarto asalto después de entablar brutales cruces de manos durante dos rondas en los que podría haberse decantado el encuentro hacia cualquier parte. Era un enfrentamiento clásico entre un luchador más joven en su camino hacia el ascenso (Hill) contra un luchador más viejo en su camino para evitar el descenso (Santos). El brasileño a pesar de esta nueva derrota se ha revitalizado, dada la muy decente actuación presentada. Esta victoria de Hill probablemente le situará en el séptimo puesto en la clasificación de los semipesados y se enfrentará con uno de los cinco mejores de la división antes de que termine el año. Su finalización hace el pleno de la velada. De 10 combates, 10 victorias antes del límite.

En el combate principal de UFC Vegas 59 se enfrentaba el exaspirante al título de peso semipesado Thiago Santos, que intentaba romper su mala racha de derrotas, contra el prometedor Jamahal Hill. Santos sólo había ganado uno de sus últimos cinco combates, al imponerse a Johnny Walker en un deslucido encuentro en octubre de 2021. Hill también se enfrentó recientemente a Walker. Pero tardó poco menos de tres minutos en asestar un golpe brutal para finalizar la pelea en el primer episodio. La única derrota de Hill dentro del octógono fue contra Paul Craig, y desde entonces había acumulado una racha de dos victorias consecutivas, ambas logradas por nocaut.

Comenzaron los dos luchadores tentándose precavidos en el centro del octágono. No es de extrañar, ya que ambos son potentes pegadores y sumaban 21 victorias por nocaut. Thiago Santos reveló su estrategia a la primera ocasión que tuvo. Quería llevar la pelea al suelo. A pesar de que es cinturón negro de BJJ, esas aptitudes no se habían traducido en su carrera en las MMA. Santos sólo tenía una victoria por sumisión, lograda hace más de una década, pero buscó denodadamente que la lucha se desarrollara en ese escenario. Hill supo defenderse en casi todas las ocasiones, al ponerse de pie con bastante facilidad después de ser derribado en la mayoría de los casos.

A excepción del tercer asalto, el combate se desarrolló mayoritariamente de pie, produciéndose fuertes intercambios cuando se acercaban los dos luchadores. Hill tenía una ligera ventaja de altura y alcance desde su postura de zurdo y estuvo mucho más activo ante un Santos reservado que parecía concentrar sus fuerzas en acciones aisladas, detonadas a la contra, mientras sufría el empuje del norteamericano. Aunque Hill es un ‘striker’ extremadamente dispuesto a forzar tiroteos, ante su peligroso rival, estuvo más comedido al principio de lo acostumbrado. Y es que Hill cuando lanza sus ataques abre su guardia favoreciendo que un oponente pueda conectarle con una contra. Y Santos luce mucho mejor contra alguién que pueda proporcionarle una oportunidad para aterrizar esos disparos que contra alguién que intenta castigarlo a picotazos desde la distancia.

A pesar de estas precauciones iniciales, en el segundo asalto ya se entablaron encarnizados intercambios. Al punto que Santos acabó fatigado al final de la ronda por su empuje contra la reja, sus intentos de derribo y sus sólidos golpes lanzados. Esta fatiga pareció pasajera ya que el siguiente asalto lo dominó, utilizando el ‘grappling’ para presionar y derribar de continuo a Hill. Y aunque el norteamericano pudo incorporarse en la mayoría de las ocasiones, estuvo cerca de ejecutar un mataleón que finiquitara el pleito. A pesar de haber ganado solo este asalto, Santos abandonó el agarre y aceptó que la pelea se decidiera en el ‘striking’ en el siguiente. Nada más iniciarse el cuarto episodio, colisionaron intercambios brutales, donde los uno-dos de Hill se impusieron al hacer prevalecer su mejor precisión y velocidad, ante un rival que por momentos incluso le dio la espalda desorientado, aunque nunca cejaba de lanzar golpes. Santos acabó en el suelo sin energías por el empuje de Hill, escenario donde comenzó su suplicio. Con una confusión visible, recibió un castigo continuado con su rival establecido encima que provocó finalmente que el árbitro detuviera el encuentro a favor de Hill. Con esta victoria, el norteamericano se anuncia como una amenaza legítima al título tras convertirse en la primera persona desde David Branch en 2018 que noquea a Thiago Santos.

El resto de finalizaciones de la velada

En la cartelera principal, Geoff Neal noqueó a Vicente Luque con una izquierda después de haber castigado con una ráfaga de golpes en el tercer asalto al luchador brasileño hasta mermarle la resistencia.

Mohammed Usman, el hermano de Kamaru, campeón del peso welter, ganó la final del TUF de los pesos pesados al noquear a Zac Pauga con un directo de izquierda en la segunda ronda.

Juliana Miller se llevó la final del TUF del peso mosca femenino al castigar desde la montada en el suelo a Brogan Walker-Sánchez con infinidad de puños y codos en el tercer asalto hasta que el árbitro paró la contienda.

Sergey Spivak, en una avasalladora actuación, finalizó a Augusto Sakai con golpes en el suelo que obligó al árbitro a detener el pleito en la segunda ronda.

Terrance McKinney sometió a Erick González con una estrangulación por la espalda ejecutada de pie en el primer asalto.

En los preliminares, Michał Oleksiejczuk aplicó a Sam Alvey un castigo continuado, tanto de pie como en el suelo, que finiquitó con un volado de izquierdas que volvió a lanzarle al suelo, provocando la intervención del árbitro sin que hubiera trascurrido ni dos minutos de la primera ronda.

Bryan Battle noqueó a Takashi Sato con una brutal patada a la cabeza en el primer asalto tras conectarle justo antes con un recto.

Cory McKenna finalizó a Miranda Granger con una estrangulación ‘Von Flue choke’ en la segunda ronda. Se convierte en la primera peleadora de la UFC en conseguir esta sumisión.

Y Mayra Bueno Silva sometió a Stephanie Egger con una llave de brazo en el primer asalto, aunque hubo controversia por no verse ni con las cámaras la rendición.

En una pelea con múltiples alternativas, Jamahal Hill desconectó a un batallador Thiago Santos en el cuarto asalto después de entablar brutales cruces de manos durante dos rondas en los que podría haberse decantado el encuentro hacia cualquier parte. Era un enfrentamiento clásico entre un luchador más joven en su camino hacia el ascenso (Hill) contra un luchador más viejo en su camino para evitar el descenso (Santos). El brasileño a pesar de esta nueva derrota se ha revitalizado, dada la muy decente actuación presentada. Esta victoria de Hill probablemente le situará en el séptimo puesto en la clasificación de los semipesados y se enfrentará con uno de los cinco mejores de la división antes de que termine el año. Su finalización hace el pleno de la velada. De 10 combates, 10 victorias antes del límite.

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