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UFC Long Island | 'Pantera' Rodríguez vence a Brian Ortega al salírsele un hombro
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Pelea en el peso pluma

UFC Long Island | 'Pantera' Rodríguez vence a Brian Ortega al salírsele un hombro

La victoria agridulce de 'Pantera' Rodríguez le concederá seguramente en su próxima cita una oportunidad por el título contra el campeón Alexander Volkanovski.

Foto: Yair Rodríguez contra Brian Ortega en UFC Long Island (USA TODAY Sports).
Yair Rodríguez contra Brian Ortega en UFC Long Island (USA TODAY Sports).

Una de las peleas más esperadas de la UFC quedó al final convertida en un suspiro al lesionarse Brian Ortega el hombro en el primer asalto, imposibilitándole continuar el combate. Pero hasta ese momento estaba cumpliendo con las ambiciosas expectativas. En el 'striking' Yair 'Pantera' Rodríguez fue superior al punto que Ortega buscó dirigir a su rival a su terreno hegemónico, llevando la pelea al suelo, instante donde ocurrió la fatídica lesión. La victoria agridulce de Rodríguez le concederá seguramente en su próxima cita una oportunidad por el título.

En Long Island, Nueva York, Brian Ortega y Yair Rodríguez se enfrentaban en un combate entre dos de los finalizadores más dinámicos de la división de peso pluma que trataban de dar el paso definitivo para conseguir una oportunidad por el título. La última salida de Ortega fue precisamente una pelea por el título contra el campeón Alexander Volkanovski. A pesar de salir muy perjudicado en la pelea de pie, Ortega estuvo a punto de someter al campeón en dos ocasiones. Por su parte, 'Pantera' Rodríguez también venía de una derrota ante el excampeón de peso pluma Max Holloway.

El pleito comenzó con Ortega presionando a su rival por todo el octágono. El californiano es letal en la corta distancia, con su buen boxeo y sus peligrosos codos. Ortega necesitaba cerrar la distancia para facilitarle conseguir derribos y arrastrar la pelea a su terreno. Pero Rodríguez es un maestro en mantenerla. Ante la presión, el mexicano acribilló a Ortega desde la distancia con patadas mientras cambiaba su postura saliendo en ángulos para accionar su jab y sus uno-dos. Unas manos rectas con las que demostró ser mucho más preciso que su rival, que perdía por sistema todos los intercambios que entablaban. Rodríguez, con un gran movimiento de pies, trató de frustrar a Ortega para hacer que se apresurara a cerrar la distancia, momento donde contraatacaba con su mejor boxeo. Lo que demostró que aunque Ortega había mejorado enormemente su golpeo, sigue estando lejos todavía del nivel del mexicano.

Ya en los primeros minutos se estaba evidenciando que cuanto más tiempo permaneciera la pelea de pie, más desigual sería el combate a favor de Rodríguez. El mexicano no es un ‘striker’ muy disciplinado, pero su longitud y creatividad ponen a sus oponentes al límite. Así que a Ortega no le quedó más remedio que apostar su victoria por el agarre. Cuando ‘Pantera’ entraba en acción, a pesar de ser más precavido que nunca, dejaba su defensa abierta para los derribos. Y su disposición de intercambiar con Ortega le dio al californiano muchas oportunidades para simplemente agarrar al luchador mexicano y buscar proyectarle. Aunque Ortega no tiene la amenaza de derribo más agresiva de la división, la mayor debilidad de Rodríguez es su lucha. Y es que ‘Pantera’ fue derribado tres veces de cinco intentos contra Holloway y tres de cuatro contra Jeremy Stephens.

Avalada su estrategia con estas estadísticas, hubo un primer contacto desde el 'clinch' donde Ortega buscó más que derribar, desgastar el físico de su rival, presionándole contra la valla y conectando rodillazos en su anatomía. Acabaron soltándose tras una primera intentona de proyección, regresando la lucha de pie, donde nuevamente se vio al californiano ser netamente inferior. En la segunda ocasión que Ortega llegó al 'clinch' esta vez sí que fue con el propósito explícito de llevar la pelea al suelo. Su primera tentativa la materializó con una proyección de cadera. Pero al buscar posicionarse encima de su rival pasándole la guardia ante un intento de llave de brazo mal ejecutado, se le salió en el proceso el hombro y el combate concluyó. Un solo asalto sabe a muy poco ante los exigentes anhelos que despertaba previamente el pleito. Quizás una segunda parte sería lo que más satisficiera a los desencantados aficionados, que vieron como los fuegos artificiales se extinguieron sin finalizar un solo asalto.

El resto de finalizaciones de la velada

En la cartelera principal, Amanda Lemos sometió a Michelle Waterson con una estrangulación de guillotina en la segunda ronda.

Li Jingliang finalizó a Muslim Salikhov tras conectar varios disparos hasta que un directo postró a su rival en suelo y provocó la parada del árbitro tras un par de golpes finalizadores.

En un combate de ida y vuelta, Matt Schnell finalmente sometió a Su Mudaerji con un triángulo en el segundo asalto.

En los preliminares, Punahele Soriano finalizó a Dalcha Lungiambula primero conectando un golpe curvo de izquierda y luego un castigo continuado en el suelo hasta que el árbitro intervino para detener el pleito.

Ricky Simón sometió a Jack Shore con un triángulo de brazo en la segunda ronda

Y Dustin Jacoby noqueó a Da Un Jung con un directo de derecha en el primer asalto.

Una de las peleas más esperadas de la UFC quedó al final convertida en un suspiro al lesionarse Brian Ortega el hombro en el primer asalto, imposibilitándole continuar el combate. Pero hasta ese momento estaba cumpliendo con las ambiciosas expectativas. En el 'striking' Yair 'Pantera' Rodríguez fue superior al punto que Ortega buscó dirigir a su rival a su terreno hegemónico, llevando la pelea al suelo, instante donde ocurrió la fatídica lesión. La victoria agridulce de Rodríguez le concederá seguramente en su próxima cita una oportunidad por el título.

Nueva York
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