hasta ahora el máximo eran siete

De Fernando Martín a Hernangómez: récord de jugadores españoles en la NBA

El madrileño abrió la puerta y veinte años después, el baloncesto español fue haciéndose hueco en la mejor liga del mundo. Con Rodríguez y de Hernángomez se establece un nuevo récord

Foto: Juancho Hernangómez y Fernando Martín: pasado y futuro español de la NBA
Juancho Hernangómez y Fernando Martín: pasado y futuro español de la NBA

La próxima temporada de la NBA va a ser histórica. No, no lo será por la plantilla de PlayStation con la que jugarán los Golden State Warriors. Tampoco por la posibilidad de que algún otro equipo se imponga al titán de Oakland y consiga el anillo. Lo será porque jamás ha habido tantos españoles jugando en la mejor liga del mundo.

Ocho. En total habrá ocho jugadores nacionales haciendo que los aficionados de este deporte trasnochen para poder verles jugando contra Curry, Wade o LeBron. La cifra más alta de la historia de este deporte a la espera del posible fichaje de Rudy Fernández por una franquicia de la NBA o la llegada de Juancho Hernangómez a los Denver Nuggets.

De este modo, se supera el récord de siete jugadores, registrado durante las temporadas 2007-2008, 2013-2014 y 2014-2015. El regreso de Claver a la Liga Endesa redujo esa cifra a seis deportistas durante el pasado ciclo, pero con la llegada de Sergio Rodríguez a los Sixers y con el confirmado fichaje de Willy Hernangómez con los Knicks, España tendrá una gran presencia en la NBA. Estos dos jugadores se unen a los seis que ya estaban presentes la pasada temporada: Calderón, Pau Gasol, Serge Ibaka, Nikola Mirotic, Ricky Rubio y Marc Gasol.

En los años 80, la NBA no era tan conocida como hoy en día. No existían miles de canales en televisión para seguirla y tampoco había internet. Pero muchos españoles alucinaban con las jugadas de ensueño de Michael Jordan, Larry Bird o Magic Johnson. Imaginarse a un jugador español codeándose con esos mitos parecía imposible. Hasta que llegó Fernando Martín.

El madrileño solo jugó allí una temporada -militó en el Real Madrid durante la mayor parte de su carrera-, pero le bastó para convertirse en una leyenda del deporte español y abrir la puerta de la NBA a un país que jamás había tenido representantes. Su paso por la liga americana también fue ejemplo para muchos deportistas, como se pudo ver en el homenaje que le hizo Rudy Fernández luciendo su camiseta durante el concurso de mates de 2009.

De Fernando Martín a Hernangómez: récord de jugadores españoles en la NBA
 

Después llegó Gasol (2001) para hacer carrera en los Grizzlies y convertirse en leyenda con los Lakers. Tras él, aterrizó Raúl López en 2003 (Utah Jazz). Años más tarde, con la victoria en el Mundial 2006 en Japón, los jugadores españoles ganaron atractivo para las franquicias de la NBA. Raúl López ya no estaba allí, pero Garbajosa y Calderón (llegó en 2005) se encargaron de sustituirle fichando por Toronto Raptors.

En 2007 llegó Juan Carlos Navarro a los Grizzlies y un años después, Marc Gasol (también a la franquicia de Memphis) y Rudy Fernández, que acompañó a Sergio en los Portland Trail Blazers.

El base canario volvió a España (2010) y también los hizo Rudy Fernández en 2012, pero Ricky Rubio, que era la gran promesa del baloncesto español, fichó por los Timberwolves de Minnesota (2011) para mantener la presencia nacional más allá de Gasol o Calderón, ya asentados en la NBA. Antes había llegado Serge Ibaka a los Oklahoma City Thunder (2009). Hasta este año, el último jugador español en llegar a la NBA había sido Nikola Mirotic, que en 2014 dejó el Real Madrid para fichar por los Chicago Bulls, donde ha compartido equipo con Pau Gasol durante las dos últimas temporadas.

Ver españoles en la NBA será bastante fácil durante la próxima campaña. En otras ocasiones, varios jugadores nacionales compartían equipo, como Mirotic y Gasol la pasada temporada o Garbajosa y Calderón en los Raptors entre 2006 y 2008. Este año que empieza, además de cantidad, la liga americana ofrecerá diversidad, ya que no habrá dos españoles en la misma franquicia.

Además, estarán jóvenes y veteranos 'ÑBA': de los 14 españoles que alguna vez han tenido contrato con alguna franquicia norteamericana, jugarán ocho. De los seis restantes, los únicos jugadores en activo que han estado en la NBA pero no volverán son Rudy Fernández y Víctor Claver.

Cuatro en el Este y cuatro en el Oeste

¿Dónde jugará cada uno? Los intereses de los equipos y de los jugadores han hecho que tan solo haya un español en Chicago, cuando perfectamente podríamos haber visto tres. Mirotic se queda en el equipo, pero Gasol ya ha anunciado su marcha a San Antonio para jugar con los Spurs. Calderón, el tercero en discordia, acaba de ser traspasado a los Lakers.

Lo mismo sucede en los Knicks, donde el extremeño jugó el año pasado. El fichaje de Rose ha hecho que no sea posible ver a Willy Hernángomez bajo el amparo de un veterano de la competición como Calderón durante la próxima temporada.

Por otro lado, Marc Gasol seguirá en los Memphis Grizzlies. Donde hay más dudas es en la continuidad de Ricky Rubio como base de los Timberwolves. El jugador ha declarado que quiere seguir, pero la decisión final está en la mano de la franquicia.

Sergio Rodríguez jugará en unos jovencísimos pero inexpertos Sixers, mientras que Ibaka fue traspasado a Orlando. Esto se suma a la posible llegada de Juancho Hernángomez a los Denver Nuggets. La franquicia tiene sus derechos y puede que cuenten con él para la campaña 2016/2017.

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