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Encuentran la última máquina Enigma, el código nazi, en el fondo del mar Báltico
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OCHO DÉCADAS BAJO EL AGUA

Encuentran la última máquina Enigma, el código nazi, en el fondo del mar Báltico

Un equipo de buceadores estaba tratando de limpiar el fondo marino de redes de pesca abandonadas cuando halló una extraña máquina de escribir... pero era una joya de la IIGM

Foto: La máquina Enigma, en el fondo del mar Báltico. (PNAS)
La máquina Enigma, en el fondo del mar Báltico. (PNAS)

Corría el mes de noviembre cuando un equipo de buceadores del grupo ambientalista WWF decidió llevar a cabo una serie de inmersiones con el objetivo de mejorar la calidad del fondo marino del mar Báltico. El elevado número de desechos, especialmente plásticos, que se lanzan al agua ha provocado que la contaminación de mares y océanos —y, por ende, de los peces— vaya en aumento, por lo que decidieron iniciar una misión más de limpieza... pero hallaron algo inesperado.

Aquel día en concreto, el equipo de buceadores dirigidos por Florian Huber tenían una misión: recoger el mayor número de redes de pesca abandonadas en la bahía de Gelting (Alemania). Fue entonces cuando uno de estos expertos, al acercarse a una de las redes, descubrió algo extraño enganchado a ella: una vieja máquina de escribir. Cuando salió a la superficie, comentó su hallazgo con el resto del equipo, que volvió a sumergirse para ver exactamente de qué se trataba.

Foto: El batallón perdido de Norfolk: el misterio de la IGM que pudo ser un invento. (CC/Wikimedia Commons)

La sorpresa llegó cuando uno de los miembros descubrió qué era en realidad: no una máquina de escribir, como habían creído en un principio, sino, ni más ni menos, la famosa máquina Enigma nazi, un sofisticado sistema de comunicaciones utilizado por los soldados del Tercer Reich durante la Segunda Guerra Mundial con el que conseguían enviar mensajes cifrados que hacían imposible que fueran descifrados... hasta que Alan Turing descubrió sus secretos.

En la actualidad, existen menos de 10 máquinas Enigma que hayan sobrevivido a la Segunda Guerra Mundial. No en vano, se trataba de un elemento de comunicación ultrasecreto del ejército nazi y en el momento que tuvieron la sensación de que su código había sido descifrado, procedieron a destruirlas, al entender que podrían ofrecer una ventaja significativa al ejército aliado. Ahora, 81 años después, unos expertos han logrado encontrar una de estas máquinas en el fondo del mar.

En concreto, se trata de una máquina Enigma de tres rotores, la más común del Tercer Reich. Se encuentra relativamente en buen estado, al menos todo lo que ha permitido la erosión ocasionada por el mar durante ocho décadas. Pero ¿quién y por qué la lanzó al mar? Todo hace pensar que ocurrió en los últimos años del conflicto bélico, ante la amenaza de que un convoy aliado se hiciese con el control de la máquina y pudieran utilizarla para descodificar sus mensajes.

placeholder Uno de los buceadores, recogiendo la máquina Enigma. (PNAS)
Uno de los buceadores, recogiendo la máquina Enigma. (PNAS)

Según explica 'PNAS', el historiador naval alemán Jann Witt asegura que todo apunta a que esta máquina Enigma fue lanzada al mar desde la borda de un buque de guerra nazi. Se había especulado con la posibilidad de que fuese una de las máquinas que formaban parte de los submarinos germanos, pero parece algo completamente descartado, pues esa tecnología contaba con cuatro rotores, al ser mucho más complejas ante la posibilidad de que una de estas naves cayera en manos enemigas.

Pero ¿por qué era tan importante la máquina Enigma? Por su capacidad para variar combinaciones de letras a la hora de comunicar un mensaje, lo que complicaba la labor de descifrar el contenido del texto. Esto permitió al ejército nazi mandar mensajes de todo tipo sin miedo a que fueran descifrados, pues solo otra máquina Enigma que estuviera configurada como aquella que había enviado el mensaje lo podía hacer. Pero cuando se dieron cuenta de que habían sido descubiertos, ya era tarde.

Con lo que el ejército nazi no contaban era con la astucia de Alan Turing. Este matemático británico fue uno de los encargados de dar solución a estas transcripciones, descubriendo cómo funcionaba Enigma y cómo se generaban los códigos que ocultaban el mensaje. Se cree que esta heroica labor hizo que la guerra acabara unos cuatro años antes. Ahora, esta máquina Enigma del fondo del mar Báltico será expuesta en el Museo Arqueológico de Schleswig-Holstein.

Corría el mes de noviembre cuando un equipo de buceadores del grupo ambientalista WWF decidió llevar a cabo una serie de inmersiones con el objetivo de mejorar la calidad del fondo marino del mar Báltico. El elevado número de desechos, especialmente plásticos, que se lanzan al agua ha provocado que la contaminación de mares y océanos —y, por ende, de los peces— vaya en aumento, por lo que decidieron iniciar una misión más de limpieza... pero hallaron algo inesperado.

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