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Los 20 libros de septiembre: novela, historia, biografía y mucho más

La 'rentrée' editorial en un año trágicamente marcado por la pandemia

Foto: Un lector, en una terraza de Madrid. (EFE)
Un lector, en una terraza de Madrid. (EFE)

Novela, historia, biografía y ensayo de autores españoles e internacionales, una selección de libros de ficción y no ficción con los que los sellos editoriales se la juegan en el último cuatrimestre de un año durísimo, sin citas, sin Feria del Libro de Madrid, sin red. Aquí van 5+5+5+5 títulos principales, 20 en total, para el regreso de un año marcado por la pandemia del coronavirus.

Ficción en español

1. 'Irene y el aire' - Alberto Olmos

'Irene y el aire' (Seix Barral)
'Irene y el aire' (Seix Barral)

Todo el que ame el don irónico, la ternura, la mala leche y la prosa impecable que Alberto Olmos derrocha semana tras semana en sus columnas en este medio correrá a por este libro que se bebe como agua fresca. Pero también lo disfrutarán sus 'haters' a escondidas, rendidos a la evidencia. 'Irene y el aire' es la ¿novela? en la que el escritor y columnista cuenta cómo pasó de aborrecer a los niños y todo lo que significan a querer tener uno y los pasos que hubo de seguir a continuación junto a Eugenia, su pareja. "Nos cambiamos de bando a fuerza de enumerar todas las ventajas de ser padres, ventajas sin las que nosotros podríamos ser moderadamente felices hasta que no pudimos aguantar más esa felicidad. Queríamos la otra felicidad. Queríamos al hijo sin el cual sabíamos que también se podía vivir, pero quizás no morir. La paternidad siempre implica que alguien tiene que morir".

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2. 'Un amor' - Sara Mesa

'Un amor'.
'Un amor'.

La sevillana Sara Mesa se decidió al fin en 2020 a abandonar su trabajo alimenticio para encerrarse en casa a escribir a tiempo completo. Y entonces llegó el virus. El primer fruto literario de este doble confinamiento de una de nuestras mejores escritoras actuales es una novela de tan lacónico título como ambiciosas pretensiones. Su tapa avanza lo siguiente: "La Escapa es un pequeño núcleo rural donde Nat, una joven e ​inexperta traductora, acaba de mudarse. Su casero, que le regala un perro como gesto de bienvenida, no tardará en mostrar su verdadera cara, y los conflictos en torno a la casa alquilada —una construcción pobre, llena de grietas y goteras— se convertirán en una verdadera obsesión".

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3. Noemí Sabugal - 'Hijos del carbón'

'Hijos del carbón'
'Hijos del carbón'

Hay vidas, culturas, universos enteros que no suelen reflejar las frías ecuaciones de los economistas. Si la dilatada historia de la minería española necesitaba urgentemente un merecido epitafio, aquí lo tiene. Noemí Sabugal es periodista, escritora y familia de mineros. En este estupendo 'Hijos del carbón', narra sus recuerdos de infancia de un mundo que ya no existe pero también sus investigaciones actuales por los principales entornos mineros de España: Galicia, Asturias, León, Palencia, Córdoba o Teruel a la búsqueda de los seres humanos arrojados a la cuneta por la llamada 'transición energética'. Un libro poderoso.

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4. Ignacio Martínez de Pisón - 'Fin de temporada'

'Fin de temporada'
'Fin de temporada'

Cada nueva novela del prolífico y genial Ignacio Martínez de Pisón es un acontecimiento. En 'Final de temporada', regresa a sus temas predilectos —la familia, la identidad, el peso del pasado, el secreto, nuestra precariedad emocional— en una novela redonda, tan cuidadosamente escrita como apetitosa de leer. Juan y Rosa, dos adolescentes, acuden a una clínica abortista en la raya de Portugal en 1977, pero algo sale mal y los efectos se harán sentir 20 años después.

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5. 'Centroeuropa' - Vicente Luis Mora

'Centroeuropa' (Galaxia Gutenberg)
'Centroeuropa' (Galaxia Gutenberg)

Promete mucho lo nuevo del siempre audaz escritor cordobés Vicente Luis Mora que, con el título de 'Centroeuropa', se ha llevado el último Premio Málaga de Literatura. Un desconocido recién llegado a una inhóspita tierra en el corazón del continente a principios del XIX con el cadáver de su mujer a cuestas se topa con otro cuerpo al cavar en la tierra helada, el de un húsar congelado tiempo ha. Una novela, según el jurado, "que propone una mirada al corazón de Europa y sus heridas. Una fábula sobre las guerras y las revoluciones que han forjado la historia contemporánea del continente".

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Ficción internacional

1. 'Exhalación' - Ted Chiang

'Exhalación'
'Exhalación'

Cuando lees por primera vez 'Exhalación', lo primero que haces es... volver a leerla otra vez. Incrédulo. Y eso que existe un buen precedente (solo uno) en la obra de esta especie de nuevo Salinger sinoestadounidense de escritura concienzuda y morosa: su otro único puñado de relatos excepcionales conocidos hasta la fecha con el título de 'La historia de tu vida', uno de los cuales inspiró esa obra maestra del cine que es 'La llegada' (2016). Aquí, Ted Chiang se supera. Cada cuento es más increíble —y diferente al anterior—, cada relato ejecuta un salto mortal imaginativo aún más salvaje, cada historia lleva todavía más lejos su hipótesis, habitualmente basada en las posibilidades de la tecnología, pero no solo. Pero es que además el autor se atreve a romper el tabú definitivo de la narrativa supuestamente adulta: le gustan los finales felices. ¿Con cuál quedarse? A mí me han fascinado la puerta del tiempo, las mascotas digitales y las 'videollamadas' con nuestros alter ego de otras dimensiones pero lo que no me puedo quitar de la cabeza es su parábola sobre lo que le ocurriría a un universo forjado según los criterios del creacionismo. En fin, si solo pueden adquirir un libro de esta lista... ¡ya saben!

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2. 'El trueno en el reino' - Hilary Mantel

'El trueno en el reino'.
'El trueno en el reino'.

Los lectores de la extraordinaria Hilary Mantel hemos sufrido mucho. La esperada conclusión de su trilogía sobre Thomas Cromwell y la Inglaterra de los Tudor venía retrasándose ya demasiados años, pero por fin está aquí y se entiende la demora: nada menos que 1.000 páginas tan fantásticamente escritas como siempre. ¿Esperada? ¡Pero si ya conoces el final! Eso es lo mejor. En contadas ocasiones podrá el lector de ficción armada con hechos históricos reales olvidar sin complejos que ya sabe cómo van a acabar las cosas (mal, casi siempre) preso del poderoso embrujo narrativo del libro. 'El trueno del reino' arranca tras el baño de sangre con que cerraba la angustiosa entrega anterior y, aunque, algunos críticos han señalado que esta entrega no es tan buena como las dos primeras, un servidor no está de acuerdo. Pero es igual. Dado el nivel exhibido ya, si aquí cediera algo, seguiría bastando para hacer de esta novela una de las mejores del año. Nominada por cierto una vez más al premio Booker que Mantel ya ganó (dos veces por primera vez en la historia) con 'En la corte del lobo' (2009) y 'Una reina en el estrado' (2012).

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3. 'La vida mentirosa de los adultos' - Elena Ferrante

'La vida mentirosa de los adultos'.
'La vida mentirosa de los adultos'.

Muchos con pasión, los menos —incluido el que esto escribe— con esa prevención hacia el bestseller que unas veces sirve de saludable filtro pero que a veces también yerra, todos, en definitiva, acabamos por caer rendidos en la red narrativa de la escritora misteriosa. Que 'Elena Ferrante' sea un 'nome de plume' poco importa ya y las cuitas sobre quién o quiénes se esconden detrás han caducado. Su tetralogía de las 'Dos amigas' (2011-2015) persigue la peripecia vital de dos mujeres italianas desde los años 50 hasta el presente y ha vendido treinta millones de ejemplares en todo el mundo sin asustar por ello a la crítica, al contrario. Una vez concluida, ¿qué va a hacer Ferrante ahora? La respuesta es 'La vida mentirosa de los adultos', una nueva y deliciosa intriga familiar protagonizada por la joven Giovanna a la busca de la memoria de una familia burguesa que amenaza disolución.

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4. 'La guerra de los pobres' - Éric Vuillard

'La guerra de los pobres'.
'La guerra de los pobres'.

Tremendo Éric Vuillard. Cada breve novela suya es un destilado perfecto de maestría literaria al que no le sobra ni falta nada. Con la aterradora 'El orden del día' —sobre los empresarios alemanes que se pusieron a las órdenes de Hitler— ganó el Goncourt en 2017 y ahora viaje bastante más atrás en el tiempo para sobrevolar las sangrientas revueltas campesinas de Thomas Müntzer en la Alemania del siglo XVI. Fue entonces cuando, al calor de la Reforma protestantes, estalló 'La guerra de los pobres' en la que la Biblia sirvió de hoz y de martillo. Un cautivador protocomunismo religioso con ecos en el presente.

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5. 'Los chicos de la Nickel' - Colson Whitehead

'Los chicos de la Nickel'.
'Los chicos de la Nickel'.

El año de la pandemia fue también en EEUU —tras el asesinato de George Floyd en Mineápolis— el año de la última rebelión antirracista generalizada contra un presidente claramente supremacista que llegó a tornarse global. Y el año en el que el mejor escritor afroamericano actual, Colson Whithead ha ganado por segunda vez el Pulitzer con esta novela sobre un prometedor estudiante negro que, debido a un malentendido, acaba en un reformatorio. Un lugar donde el terror se segrega en negros hilos de violencia y dominación en un 'crescendo' inolvidable. "Uno de los libros más intensos y cuidadosamente elaborados que jamás hayas leído, sin sentimentalismos". ('Toronto Star')

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No ficción en español

1. 'Así empieza todo' - Esteban Hernández

'Así empieza todo'.
'Así empieza todo'.

El periodista Esteban Hernández disecciona con bisturí cómo está el panorama actual. Y lo que se nos viene encima. Hernández señala que hemos entrado en un nuevo ciclo con nuevos valores, ideas y fuerzas sociales. Advierte de que, con las elites completamente desconectadas de lo que ocurre, el mundo se ha fracturado en dos con tensiones a ambos lados: los territorios del sur pierden frente a los del norte, las pequeñas ciudades y el mundo rural frente a las grandes urbes, los trabajadores y los dueños de pymes frente a las firmas globales. El desafío es cómo, nosotros, la gente común, podemos enfrentarnos a todo esto.

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2. 'El síndrome Woody Allen' - Edu Galán

'El síndrome Woody Allen'.
'El síndrome Woody Allen'.

El periodista Edu Galán explica en este ensayo por qué Woody Allen entró en la espiral de las acusaciones sobre abuso sexual sin llegar a ser probadas y finalmente desestimadas en juicio, pero que incluso han llegado a provocar boicots sobre su autobiografía. Quizá una de las consecuencias más desafortunadas del movimiento MeToo. Galán habla del actual sentimentalismo y victimismo; de las nuevas formas de activismo; los tabúes sociales; la irrupción de internet y sus consecuencias comunicativas y psicológicas. Y se pregunta si podría volver a celebrar los cursos universitarios que organizó en 2008 y 2009 sobre la obra de Allen sin que los boicoteasen.

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3. 'La distancia del presente' - Daniel Bernabé

'La distancia del presente'.
'La distancia del presente'.

Después de ‘La trampa de la diversidad’, el periodista Daniel Bernabé vuelve con este ensayo en el que hace un recorrido por los acontecimientos ocurridos desde 2009. Y no son pocos: desde el inicio de la crisis económica, la del bipartidismo —que volvió a resurgir—, la de la monarquía, el refulgir de los movimientos sociales y el 15-M. Una revisión crítica y costumbrista de lo que ha significado este periodo con la aparición de la nueva política, el brote independentista y su influencia en el devenir de la Historia.

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4. 'Transeúnte de la política. Un filósofo en las Cortes Generales' - Manuel Cruz

https://cms.elconfidencial.com/front/list/'Transe%C3%BAnte%20de%20la%20pol%C3%ADtica'.
https://cms.elconfidencial.com/front/list/'Transe%C3%BAnte%20de%20la%20pol%C3%ADtica'.

El filósofo Manuel Cruz se adentró en la política cuando fue elegido diputado en 2016 por las filas del PSOE. En 2019, resultó elegido presidente del Senado. Aquella etapa duró poco, pero al filósofo le sirvió para reflexionar —como a Daniel Bernabé— sobre esta segunda década del siglo XXI. Así, desde su perspectiva, analiza cómo en este tiempo se ha cuestionado la Transición (y por qué), el independentismo catalán y la aparición de la nueva izquierda, entre algunos de los hechos suscitados en estos últimos 10 años que, en muchos temas (y todavía no había entrado la pandemia), han sido de vértigo.

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5. 'Filosofia y consuelo de la música' - Ramón Andrés González-Cobo

'Filosofía y consuelo de la música'.
'Filosofía y consuelo de la música'.

Atención, porque es un ensayo de más de 1.000 páginas. Pero es para leerlo, dejarlo reposar, volver a leerlo. Y así entrar en el mundo que propone Ramón Andrés, en el que, como hiciera Boecio, la música nos sirve para reflexionar y consolarnos. El autor va dialogando con otros autores del pasado para insistir en que escribir sobre música no es únicamente un modo de prolongar el consuelo, sino que es una forma de conservar nuestra irrenunciable reserva de libertad.

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No ficción internacional

1. 'Sontag. Vida y obra' - Benjamin Moser

'Sontag. Vida y obra'.
'Sontag. Vida y obra'.

Está llamada a ser una de las biografías del año. De hecho, es la ganadora del Pulitzer 2020 y los elogios han ido en aumento desde su publicación. Ahora llega en español esta historia de Sue Rosenblatt y su transformación en la filósofa, intelectual, escritora y activista Susan Sontag, epítome de la modernidad de los años sesenta. Benjamin Moser cuenta cómo se fue construyendo ese ‘yo’, desde sus primeros textos a su matrimonio con Philip Rieff, su redescubrimiento sexual y sus relaciones con la dramaturga María Irene Fornés y la fotógrafa Annie Leibovitz, sus críticas literarias y sus opiniones acerca del comunismo, el feminismo, el sida, la guerra de los Balcanes o la de Vietnam.

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2. 'Con total libertad' - Zadie Smith

'Con total libertad'.
'Con total libertad'.

Este libro es una nueva recopilación de textos ensayísticos de Zadie Smith, que seguro que llenarán de placer a aquellos que ya leyeron ‘Cambiar de idea’. En ellos, habla de la cultura y la libertad artística, pero también de las redes sociales como Facebook —"500 millones de personas conscientes atrapadas en los pensamientos de un estudiante de segundo curso de Harvard"—, las bibliotecas —“un espacio público interior en el que no tienes que comprar nada para quedarte”—, además de política y de actualidad, con esa mirada fresca, empática y aguda que la caracteriza.

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3. 'País nómada' - Jessica Bruder

'País nómada'.
'País nómada'.

Ahora ha estallado el fenómeno de las autocaravanas, pero la periodista Jessica Bruder ya se recorrió 15.000 millas en este vehículo durante tres años por todo Estados Unidos. La idea era hacer una fotografía de los trabajadores itinerantes del país. Así, Bruder pasa por los campos de remolacha de Dakota del Norte hasta los campamentos de National Forest de California y el programa CamperForce de Amazon en Texas. Y descubre que como a muchos el seguro social no les llega y no pueden pagar hipotecas se han echado a la carretera formando los 'workcampers'. Y no es un nuevo movimiento de la cultura más moderna y transgresora.


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4. 'Opresión y libertad' - Simone Weil

https://cms.elconfidencial.com/front/list/'Opresi%C3%B3n%20y%20libertad'.
https://cms.elconfidencial.com/front/list/'Opresi%C3%B3n%20y%20libertad'.

Estos ensayos de la filósofa fueron publicados por primera vez en 1955 por Gallimard. La autora, que formó parte de la Columna Durruti en el frente de Aragón durante la Guerra Civil y que también participó en la Resistencia francesa frente a los nazis, lleva a cabo un análisis de la libertad y de la opresión política y social, de sus causas permanentes, sus mecanismos y sus formas contemporáneas, todo ello con el hilo común de una preocupación esencial por la injusticia. Murió de tuberculosis en 1943 a los 34 años de edad. Todas sus obras se publicaron después de su muerte.

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5. 'Mapas del crimen: regreso a los lugares del delito' - Drew Gray

'Mapas del crimen'.
'Mapas del crimen'.

Este libro es para los que salivan con los sucesos. Drew Gray cataloga 100 asesinatos —los más terribles del siglo XIX— en sus diferentes tipologías. Y aporta decenas de turbadoras fotografías realizadas en las escenas del crimen por los pioneros del trabajo policial, ilustraciones contemporáneas aparecidas en las revistas sensacionalistas de la época e informes policiales y judiciales, completan este macabro retrato de un tiempo que vio nacer el desarrollo de las huellas digitales, las fotos de prontuario y los perfiles criminales.

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Cultura

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