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Todo lo que tienes que saber de la espirulina, el 'alimento de los astronautas': beneficios y riesgos
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Explican dos nutricionistas

Todo lo que tienes que saber de la espirulina, el 'alimento de los astronautas': beneficios y riesgos

Varios sujetos de estudio tomar un gramo al día de espirulina obteniendo buenos resultados en pérdida de peso, disminución de la tensión arterial y niveles de colesterol

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La espirulina ha entrado como un vendaval en las recetas de media España. Desde hace unos meses podemos encontrar a decenas de ‘influencers’ de nutrición usando este derivado del alga en sus preparaciones; por no hablar del amplio uso que le da en su restaurante Ángel León, el chef del mar. Además, algunos ya la denominan como ‘el alimento de los astronautas’, después de que la NASA y de la ESA la hayan propuesto como un comestible indispensable para llevar al espacio en el futuro, entre otras cosas, por su eficiencia para eliminar el dióxido de carbono.

Su reciente ‘boom’ hace que muchos no sepan realmente qué es este producto que parece completamente artificial. En realidad la espirulina es un alga unicelular azul verdosa famosa por ser una fuente importante de proteínas, vitaminas y minerales, por lo que destaca por su alto valor nutritivo. Por lo general, se emplea de forma desecada, en polvo o en forma de tabletas, aunque también se puede obtener en fresco.

Para saber más sobre este derivado del alga, muy utilizado como complemento dietético y nutricional, El Confidencial ha charlado con los profesores del Grado de Nutrición Humana y Dietética de la Universidad Europea del Atlántico, Iñaki Elío y Sandra Sumalla.

Propiedades de la espirulina

La espirulina es un alimento rico en macro y micronutrientes como aminoácidos esenciales, hierro, ácidos grasos, vitaminas y minerales, según se describe en la revisión ‘Nutritional and toxicological aspects of Spirulina (Artrospira)’. “Por ello existe este interés para ser utilizado como alimento funcional”, explica Elío, que también es director del citado Grado.

“La composición nutricional, puede variar dependiendo de las condiciones de cultivo, en términos generales, podemos afirmar que el contenido en proteínas es de un 60-70% de su peso seco y que contiene los 8 aminoácidos esenciales para los seres humanos, siendo muy superior a otras fuentes vegetales de proteínas, pero inferior a las de origen animal. En lo referente a los lípidos, éstos son entre el 5-10% del peso seco. Siendo especialmente rica en ácido gamma linolénico y oleico”, desarrolla el profesor de la Europea del Atlántico.

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Con respecto a las vitaminas, prosigue el nutricionista, “es rica en un análogo de la vitamina B12, que no tiene actividad vitamínica y puede enmascarar posible deficiencia de esta vitamina”. Asimismo, apunta a que “es rica en betacaroteno, que presenta efecto antioxidante y precursor de la vitamina A. También es rica en hierro, calcio y fósforo; siendo un buen complemento para las personas que tienen riesgo de padecer anemia (mujeres en edad fértil, vegetarianas, deportistas). La relación calcio y fósforo es similar a la que contiene la leche”.

La seguridad de la espirulina

Los expertos en nutrición explican que en la investigación ‘The effects of Spirulina Platensis on anthropometric indices, appetite, lipid profile and serum vascular endothelial growth factor (VEGF) in obese individuals: a randomized double blinded placebo controlled trial’, varios sujetos de estudio tomar un gramo al día de espirulina obteniendo buenos resultados en la pérdida de peso, disminución de la tensión arterial y niveles de colesterol.

Asimismo, la seguridad de la espirulina ha sido estudiada en niños que sufrían desnutrición en México y en pacientes adultos que también la padecían –en el informe ‘The effect of spiruline during nutritional rehabilitation: systematic review’–, sin observarse efectos adversos y observándose mejora en la recuperación del peso.

Además, la revisión ‘The True Value of Spirulina’ también estableció la existencia de efectos saludables del consumo de un gramo diario de espirulina seca en el público general.

Posibles riesgos

Sumalla, que también es decana de Ciencias de la Salud de la Europea del Atlántico, destaca que en el estudio ‘Detection of Cyanotoxins in Algae Dietary Supplements’, “se ha encontrado la presencia de toxinas, como Anatoxina A, con capacidad de causar parálisis muscular y fallo respiratorio y microscistinas que pueden causar molestias gastrointestinales, dolor de cabeza, dolor muscular, enrojecimiento facial y sudoración”. Asimismo señala que en niños se ha observado daño hepático y muerte ‘Toxin content and cytotoxicity of algal dietary supplements’.

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Además, la nutricionista añade que la contaminación por metales pesados como mercurio, cadmio y arsénico “también ha suscitado preocupación”. La Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha estimado que un consumo de 3g/día de espirulina, puede aportar hasta un 31,9% de la ingesta de arsénico.

Respecto al yodo, aunque no es de las algas más ricas en este elemento, su contenido es elevado comparado con otros alimentos. “Por ello, personas con problemas de tiroides y niños pequeños deben moderar su consumo, igualmente es importante analizar el contenido de yodo que aporta el conjunto de la dieta”, explica Sumalla.

Ni ‘superalimento’, ni ‘detox’

Tras la propuesta de la NASA como uno de los alimentos que llevarán los astronautas, unido a la gran fama que está adquiriendo en el panorama culinario, debemos tener cuidado con no ‘endiosar’ ningún alimento.

“Conviene tener en cuenta que no existen superalimentos, sino una adecuada combinación de alimentos en nuestra dieta”, apunta Sumalla. “No existen superalimentos, ni alimentos detox. El cuerpo, dispone de mecanismos fisiológicos para desintoxicarnos como son el sistema renal y hepático”, concluye.

La espirulina ha entrado como un vendaval en las recetas de media España. Desde hace unos meses podemos encontrar a decenas de ‘influencers’ de nutrición usando este derivado del alga en sus preparaciones; por no hablar del amplio uso que le da en su restaurante Ángel León, el chef del mar. Además, algunos ya la denominan como ‘el alimento de los astronautas’, después de que la NASA y de la ESA la hayan propuesto como un comestible indispensable para llevar al espacio en el futuro, entre otras cosas, por su eficiencia para eliminar el dióxido de carbono.

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