Salud: Los 5 síntomas de cáncer de colon que puedes estar pasando por alto
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Los 5 síntomas de cáncer de colon que puedes estar pasando por alto

La enfermedad se detecta tarde, en fases avanzadas, cuando las tasas de mortalidad superan el 70%. Hacerlo de forma precoz es lo más importante

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El cáncer de colon está aumentando en incidencia en los países occidentales y desarrollados. Es el tumor maligno de mayor incidencia en España, si se cuentan hombres y mujeres, con 41.441 nuevos casos cada año. Afectará a 1 de cada 20 hombres y a 1 de cada 30 mujeres antes de cumplir los 74 años, según datos de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC).

Aproximadamente un 54% de los pacientes que lo sufren sobreviven más de cinco años. Se trata de una supervivencia global, sin tener en cuenta edad, tipo histológico o fase de la enfermedad. En nuestro país esta media es más alta que en el resto de países europeos: se encuentra en un 64% frente a un 57%. El sangrado rectal es el síntoma más evidente, pero otros signos pueden ser mucho más sutiles. Si notas alguno de los siguientes, habla enseguida con tu médico.

Anemia

Esta puede ser la primera señal de que estás sangrando internamente, incluso si no has visto ningún signo de ello. "Si una mujer está menstruando, es menos probable que se haga un seguimiento de anemia con pruebas adicionales para ver si pudiera tratarse de otra cosa, como cáncer de colon", dice Randall Holcombe, director médico en Mount Sinai Health System de Nueva York.

Presta atención cuando vayas al baño, incluso si no ves sangre: la forma de las heces también pueden ser una señal

"Si un hombre está anémico, supones que sangra por alguna parte. No es raro que sea internamente hasta seis meses antes de que algo aparezca en las heces", explica Patricia Raymond, miembro del Colegio Estadounidense de Gastroenterología. Si experimentas fatiga, palidez o mareos, consulta a un médico, podría ser un síntoma de algo más grave.

Sin aliento

Otro efecto secundario de una hemorragia interna lenta es la falta de aliento. Si no estás sangrando agresivamente o vomitando sangre, tu cuerpo pone más plasma sin producir más hierro o glóbulos rojos, comenta Raymond, lo que le impide perderla en grandes volúmenes, pero reduce la capacidad de esta para transportar oxígeno y eso te haga sentir la falta de aliento.

Estás hinchado

"Si las cosas comienzan a bloquearse y se acumulan en el colon, puedes experimentar hinchazón", dice el doctor Holcombe. Si te sientes un poco abultado o con calambres, hay muchos otros factores, además de este tipo de enfermedad que pueden ser los culpables. Si los síntomas estomacales persisten, podría ser un síntoma de cáncer de colon. Visita a tu médico." Si comienzas a notar un dolor constante en el lado derecho de tu abdomen, eso puede significar la enfermedad en las etapas posteriores y se ha extendido al hígado".

Estreñimiento

"Si solo te ha pasado un par de veces que no puedas ir al baño, probablemente no tengas nada de lo que preocuparte, pero si se vuelve persistente y severo, podría ser uno de los muchos síntomas de este cáncer. "Esto es algo que sugiere que hay algún tipo de obstrucción, y si está ahí todo el tiempo, debe ser revisado", asegura Holcombe.

Con 41.441 nuevos casos cada año, afectará a 1 de cada 20 hombres y a 1 de cada 30 mujeres antes de cumplir los 74 años

Forma y color de las heces

"El sangrado del recto no siempre es rojo brillante", explica Holcombe. Las heces oscuras y alquitranadas son una señal de que probablemente haya algo de sangre en ellas y aunque podría ser causada por algo menos grave, como una úlcera, también puede ser uno de los síntomas del cáncer de colon.

Presta atención cuando vayas al baño, incluso si no ves sangre. Si tu materia fecal adquiere una forma muy estrecha o delgada cuando era más grumosa, eso podría apuntar a una restricción en el colon causada por pólipos, explica Raymond. La diarrea persistente también puede ser uno de los síntomas de esta enfermedad.

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