PLAY.COM ES LA TIENDA MÁS ECONÓMICA

El 'big data' demuestra que España es el peor país para comprar videojuegos

Seis gráficos, obtenidos de entre más de 20.000 referencias, evidencian que nuestro país presenta precios más elevados que las medias internacionales

Dice Ignacio Pérez Dolset, presidente de la asociación de productores y desarrolladores de videojuegos españoles, que la industria "vive un momento dulce". Según sus previsiones, la facturación del sector crecerá un 130% en los próximos tres años hasta los 723 millones de euros. Una estimación optimista —actualmente están en 313 millones— que contrasta con la situación que viven los consumidores, que pagan los videojuegos hasta un 35% más caros que la media internacional.

Teknautas ha tenido acceso al histórico de datos de Otogami, una startup que se dedica a recopilar y actualizar los precios de las principales tiendas de videojuegos online. Con más de 20 millones de registros y 2.700 juegos activos, la realidad empírica demuestra que en España pagamos los juegos más caros que nadie en nuestro entorno.

El gráfico superior compara los precios promedio de las tiendas españolas con las internacionales. Como puede comprobarse, a excepción de PlayStation Vita y PS4, los juegos de todas las plataformas son más baratos fuera de España. La mayor diferencia está en los juegos para PC, con un 35% de sobreprecio, y la menor se encuentra en los juegos de Nintendo 3DS, cuyo precio está prácticamente equiparado.

El bloqueo regional es clave para mantener las ventas en España

Hay que matizar que la comparativa incluye, en las tiendas internacionales, los gastos de envío. "En el momento de lanzamiento siempre, siempre, siempre, son más baratos en el extranjero, incluso contando con los portes", explica David Bonilla, cofundador de Otogami. Bonilla asegura que, cuando empezó a recopilar datos profesionalmente, no esperaba que las diferencias de precio fueran "tan abismales".

De hecho, sostiene, solo el bloqueo regional que imponen algunos fabricantes de consolas salva de la quema a las tiendas españolas. "El hecho de que los juegos de fuera no se puedan utilizar en las consolas españolas, o que estén en idiomas distintos, es lo único que retiene aquí al comprador".

La tendencia se mantiene estable cuando revisamos los mejores precios promedio, esto es, escogiendo solo el importe más bajo de cada título en el momento del lanzamiento. Como se ve en la tabla inferior, el mercado internacional no solo mejora nuestro precio medio, sino que, en consecuencia, también tiene ofertas más atractivas. De nuevo nos encontramos las mayores diferencias en los ordenadores, mientras que en las consolas de nueva generación el intervalo se encuentra entre 3 y 5 euros. Siguiendo la tendencia, PS Vita se erige de nuevo como la única consola favorecida en España.

Sorprende que haya tanta diferencia entre el precio recomendado del distribuidor y lo que finalmente se paga en la tienda, dado que los títulos que se han analizado son siempre estrenos y no otros que han perdido parte de su valor con el tiempo. "Es muy normal que se venda por debajo de su precio", explica Bonilla, "y sucede que el margen de beneficio para las pequeñas tiendas de calle se queda en nada, en un 6% ó un 8%. Es normal que estén cerrando".

Prosigue el emprendedor: "En este país nadie puede vender más caro que Game, porque tiene más de la mitad de la cuota de mercado y no pueden competir con ellos. Pero además hay otro problema, y es que ellos son los únicos, por su megaestructura, capaces de comprar directamente a los fabricantes y obtener el máximo descuento. Las pequeñas tiendas no pueden hacerlo, porque para comprar 50 Mario Kart tienen que llevarse también 10 juegos de menor valor, que Game sabe que podrá colocar pero las pequeñas tiendas no. ¿Entonces qué les queda? Pues ir al distribuidor, que es un intermediario que también se lleva su comisión".

PlayStation Vita es la única consola beneficiada en España

De este modo Game obtendría siempre los juegos más baratos pero no los vendería al mejor precio, dado que su competencia acompasa sus rebajas a las del dominador del mercado. "Game nunca es la más barata, porque todos rebajan cuando ellos lo hacen hasta casi quedarse sin beneficio. Algunos dueños de tiendas me han dicho que les sale más barato comprar los juegos en Amazon que en el distribuidor, al que solo les atan las ofertas rápel", dice Bonilla.

Play.com es la tienda más barata

El siguiente cuadro muestra el número de juegos en los que una determinada tienda tiene el mejor precio, sin rivales. Y la sorpresa llega al comprobar que el dominador absoluto es Play.com, un marketplace propiedad de Rakuten que ni siquiera está especializado en juegos. Más de trescientos de los títulos que tiene a la venta registran el precio más bajo de todo el mercado, seguido por Steam, la plataforma de Gabe Newell, con 170.

Carrefour no tiene ningún juego de su catálogo con el mejor precio de mercado

¿Cómo es posible que una filial venda más barato que su matriz Rakuten? "Porque Play.com no tiene versión española, y en la internacional hay muchísimos vendedores. Rakuten, sin embargo, acaba de llegar a España y todavía no hay muchos inscritos. De todas formas es curioso que un marketplace tenga precios tan competitivos, ya que cobran un 15% de comisión a las tiendas por anunciarse", explica Bonilla.

Entre los grandes damnificados de esta comparativa aparecen grandes superficies como Carrefour (0), MediaMarkt (Yo no soy tonto, 8) y El Corte Inglés (15). "Creo que a nadie le extraña que estén entre las más caras. De todos modos he de decir que El Corte Inglés últimamente está mejorando mucho", dicen desde Otogami. "Y también están las stores [tiendas online oficiales de las consolas], que nunca tienen buenos precios. Saben que están siempre ahí, a mano del jugador, y son muy caras. Los pocos juegos en los que tienen la mejor oferta es porque no se vende en otros sitios".

Nos hemos fijado también en los precios medios por plataforma. Explican desde la startup que la diferencia real entre los precios de PS4 y Xbox One y el resto es mayor de la que muestra el gráfico inferior, pero que la media cae porque disponen de muchos títulos baratos en sus tiendas oficiales. Las barras evidencian que la forma más barata de disfrutar de los juegos de última generación son, de largo, los ordenadores. "Claro, un ordenador siempre va a ser lo más barato para jugar, porque los fabricantes de consolas viven de los desarrolladores. Ellos venden su máquina sin beneficio, o incluso bajo coste, sabiendo que en cada juego se van a llevar, en concepto de licencia, entre 3 y 10 euros", argumenta Bonilla.

Hay otro motivo por el cual el PC tiene que vender barato: la piratería. Los usuarios de compatibles tan solo se enfrentan a anticopys de software, "que son saltados en 24 horas en el peor de los casos", mientras que en las consolas se encuentran con trabas adicionales de hardware.

Mejor comprar pasados tres meses

Por último, la actividad de Otogami les ha servido para identificar patrones en la rebaja de los juegos. Han creado un algoritmo que les permite predecir cuándo y cuánto caerá el precio de un título tomando como variables el comportamiento histórico del mercado, el modus operandi de cada comercio y las calificaciones que haya obtenido por part de la prensa especializada.

Nintendo ha variado su política de precios para la consola Wii U

Así, ante la pregunta ¿cuándo compro mi juego?, basta con revisar el gráfico que encabeza este artículo para hallar respuestas. Cuanto más separados están los puntos, y más cercanos al eje de ordenadas, mejor para el consumidor. "Como se puede comprobar, los juegos next gen apenas se rebajan durante los tres primeros meses para luego caer levemente, al contrario que los de la anterior generación, cuyo precio se desploma tras el lanzamiento. Es curioso el cambio de paso de Nintendo, que mantiene sus precios en el tiempo para Nintendo 3DS y Wii, pero rebaja los títulos de Wii U al cabo de seis meses en lo que no puede interpretarse más que como una estrategia de crecimiento.

En cuanto a tiendas, Microsoft Store es la que registra precios más altos en los estrenos, aunque también la que los deprecia más drásticamente. Algo semejante hace Origin, la tienda online de Electronic Arts, al tiempo que Fnac y Game se mueven en la franja central con un movimiento de precios muy sistemático. En el otro extremo se encuentra la tienda de PlayStation, que a cambio de vender más barato apenas modifica sus tarifas.

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