guía de la national sleep foundation

Cuánto debes dormir cada noche según tu edad: nuevas recomendaciones

Una fundación estadounidense ha publicado un manual sobre el tiempo que debemos dormir según nuestra edad y hábitos de vida, y es el más completo hasta la fecha
Foto: Un correcto descanso es esencial para tener una buena salud. (Corbis)
Un correcto descanso es esencial para tener una buena salud. (Corbis)

Durante toda la vida nos han dicho que lo saludable es dormir ocho horas seguidas todas las noches, pero se trata de una idea relativamente moderna. El sueño bifásico (dividido en dos segmentos de descanso separados por uno de vigilia) fue el más habitual hasta la llegada de la luz artificial, y hoy en día sigue habiendo muchas discusiones sobre cuánto debemos dormir.

La realidad es que, siguiendo nuestra obsesión por regularlo y controlarlo todo, hemos olvidado que no todos tenemos los mismos patrones de sueño, que estos cambian con la edad y que, además, la ciencia del sueño ha avanzado enormemente en los últimos años.

Esta semana la National Sleep Foundation (NSF), una ONG estadounidense que cuenta con el asesoramiento de los más prestigiosos expertos en medicina del sueño, ha publicado unas nuevas recomendaciones sobre el tiempo que debemos dormir según nuestra edad, basadas en las últimas investigaciones. Son estas.

Recién nacidos (De 0 a 3 meses)

  • Rango de sueño recomendado: De 14 a 17 horas
  • Rango de sueño aceptable: De 11 a 19 horas

Bebés (De 4 a 11 meses)

  • Rango de sueño recomendado: De 12 a 15 horas
  • Rango de sueño aceptable: De 10 a 18 horas

Niños pequeños (De 1 a 2 años)

  • Rango de sueño recomendado: De 11 a 14 horas
  • Rango de sueño aceptable: De 9 a 16 horas

Niños de preescolar (De 3 a 5 años)

  • Rango de sueño recomendado: De 10 a 13 horas
  • Rango de sueño aceptable: De 8 a 14 horas

Niños en edad escolar (De 6 a 13 años)

  • Rango de sueño recomendado: De 9 a 11 horas
  • Rango de sueño aceptable: De 7 a 12 horas

Adolescentes (De 14 a 17 años)

  • Rango de sueño recomendado: De 8 a 10 horas
  • Rango de sueño aceptable: De 7 a 11 horas

Jóvenes adultos (De 18 a 25 años)

  • Rango de sueño recomendado: De 7 a 9 horas
  • Rango de sueño aceptable: De 6 a 11 horas

Adultos (De 26 a 64 años)

  • Rango de sueño recomendado: De 7 a 9 horas
  • Rango de sueño aceptable: De 6 a 10 horas

Ancianos (Más de 65 años)

  • Rango de sueño recomendado: De 7 a 8 horas
  • Rango de sueño aceptable: De 5 a 9 horas

Unas recomendaciones que debemos personalizar

Las pautas establecidas por la NSF no son demasiado rígidas. Cuanto más mayores nos hacemos, menos sueño necesitamos, pero dormir menos de 6 horas no es recomendable para nadie. Por lo demás, la fundación establece el número de horas recomendada, la franja en la que el sueño puede ser aceptable para algunas personas y aquella que deberíamos evitar a toda costa. Dicho esto, como aseguran los expertos, no existe el tiempo exacto ideal de sueño, pues varia en cada persona, en función de sus costumbres y necesidades.

Lo importante, explican los científicos de la NSF, es que nos sintamos descansados y para ello debemos hacernos las siguientes preguntas:

  • ¿Te sientes productivo, sano y feliz con siete horas de sueño o necesitas nueve horas de sueño de calidad para estar en marcha?
  • ¿Tienes problemas de salud como el sobrepeso? ¿Padeces alguna enfermedad?
  • ¿Tienes problemas para dormir?
  • ¿Necesitas cafeína para aguantar despierto durante el día?
  • ¿Sientes somnolencia al volante?

Si contestas de forma afirmativa a alguna de estas preguntas es posible que no estés durmiendo lo suficiente, o tu sueño no sea de la calidad que debiera, y no deberías dudar en pedir ayuda. 

Alma, Corazón, Vida

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