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La NASA inventa unas ruedas de bici que duran toda la vida sin desinflarse
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una rueda casi indestructible

La NASA inventa unas ruedas de bici que duran toda la vida sin desinflarse

Estas ruedas, hechas con un material desarrollado por los ingenieros de la NASA para sus rover, no se pinchan, no hace falta hincharlas y te pueden durar toda la vida

Foto: Prototipo de la rueda de Smart (Smart)
Prototipo de la rueda de Smart (Smart)

Los ingenieros del Centro de Investigación Glenn de NASA llevan tiempo experimentando con muelles de Nitinol entrelazado para las ruedas de los rover. El Nitinol es una aleación de níquel y titanio que tiene la propiedad de recuperar su forma después de sufrir una deformación. Al entrelazar los muelles de Nitinol, la rueda adquiere la elasticidad y la resistencia necesarias para poder pasar por encima de las superficies rocosas y puntiagudas de Marte sin romperse.

Foto: La bicicleta eléctrica Domestique. (HPS)

La nueva rueda de The Smart Tire Company, una joven compañía americana que trabaja con la NASA, está basada en esta tecnología. Según afirman en su web, su rueda es ligera, no se pincha, no requiere inflado y, si no fuera porque necesita cobertura de goma para agarrarse a la carretera, sería prácticamente indestructible.

placeholder Una rueda casi irrompible. (Smart)
Una rueda casi irrompible. (Smart)

La compañía asegura que estas ruedas estarán en el mercado el año que viene y, aunque todavía no ha anunciado su precio de venta, sí que han apuntado que irán dirigidas al mercado de alta gama. El Nitinol es un material caro, pero Smart afirma que será capaz de reducir el coste al 90% en el futuro. Además, si es verdad que estas ruedas pueden durar más que la propia bicicleta como ellos sostienen, el coste a largo plazo no será tan grande. El único mantenimiento que requieren es el reemplazo de sus fundas de poliuretano, una goma que permite mejor agarre a la carretera y que, según ellos, hace que sea ligeramente más gorda que las de las bicicletas de carretera.

Cómo se fabrican las ruedas de Nitinol de la NASA

The Smart Tire Company está dentro del Space Act Agreement, un programa de la NASA para comercializar sus inventos a través de otras compañías y así hacer que se puedan aplicar aquí en la tierra. Las ruedas de bicicleta serán el primer paso, y como asegura la compañía, el más sencillo, pero tienen en mente utilizar todo lo aprendido con este proyecto para lanzarse al mercado de las ruedas de coche, de camión e incluso de aviones.

placeholder Detalle de la rueda de Nitinol (Smart)
Detalle de la rueda de Nitinol (Smart)


Las otras ruedas antipinchazos

Hay varias marcas en el mercado que ofrecen ruedas de bicicleta que no se pinchan y que no necesitan inflado como Tannus o AirFoam. Estas ruedas prescinden de la cámara de aire de su interior y la sustityen por distintas formas de espuma de alta densidad. Pero también se han hecho pruebas con otros materiales para conseguir que nos olvidemos del inflador.

placeholder Diseño de rueda antipinchazos (Bridgestone)
Diseño de rueda antipinchazos (Bridgestone)

Bridgestone diseñó hace pocos años un concepto de rueda de bicicleta antipinchazos que utiliza unas láminas rígidas de poliuretano termoplástico. Las láminas están dispuestas desde el interior de la rueda hasta sus extremos para asegurar su flexibilidad. Este modelo tenía previsto lanzarse antes de los Juegos Olímpicos de Tokio en 2020, pero por motivos que no han trascendido, todavía no ha visto la luz.

La rueda impresa en 3D de BigRep

La compañía alemana BigRep utilizó ese mismo material, poliuretano termoplástico. para diseñar su rueda con una impresora 3D. El diseño es parecido al de Bridgestone pero la estructura es más fina e intrincada y se puede modificar para adaptarse a los distintos tipos de terreno. Lamentablemente, esta rueda tampoco está a la venta aunque la compañía de Berlín sigue pensando en aplicar un diseño parecido a una moto impresa enteramente en 3D.

Esperemos que esta rueda de The Smart Tire Company sea uno de esos descubrimientos de la NASA que han pasado a usarse aquí en la Tierra como los paneles solares, las luces de LED o los purificadores de aire. Una rueda que no se pincha, que no hay que hinchar y que te dura toda la vida es un invento digno de pertenecer a esa lista.

Los ingenieros del Centro de Investigación Glenn de NASA llevan tiempo experimentando con muelles de Nitinol entrelazado para las ruedas de los rover. El Nitinol es una aleación de níquel y titanio que tiene la propiedad de recuperar su forma después de sufrir una deformación. Al entrelazar los muelles de Nitinol, la rueda adquiere la elasticidad y la resistencia necesarias para poder pasar por encima de las superficies rocosas y puntiagudas de Marte sin romperse.

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