"La epidemia está en una fase temprana"

¿Qué es el coronavirus de China, la infección que se extiende desde Wuhan?

El síndrome agudo respiratorio grave (SARS) se cobró 813 vidas en 2003, pero los expertos creen que esta nueva cepa tendrá más dificultades para extenderse al resto del mundo

Foto: Personal médico de un hospital chino donde hay ingresados varios pacientes con el 'virus de Wuhan'. (Reuters)
Personal médico de un hospital chino donde hay ingresados varios pacientes con el 'virus de Wuhan'. (Reuters)
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Un total de 80 personas han muerto por los estragos del 2019-nCoV, un nuevo coronavirus que ya ha causado más de 2.700 contagios en China. Bautizado popularmente como 'virus de Wuhan' en referencia a la ciudad donde surgió y donde se están registrando la mayoría de casos, amenaza con seguir propagándose por el continente asiático e incluso llegar a Europa, como ya ocurriera con el síndrome agudo respiratorio grave (SARS) en 2003.

[Última hora del coronavirus de China]

Infecciones como estas o el síndrome respiratorio por coronavirus de Oriente Medio (MERS) suelen estar provocadas por virus de animales que mutan y acaban transmitiéndose a otros seres vivos. No obstante, la Comisión Nacional de Salud de China ha confirmado que el 2019-nCoV se transmite entre humanos, al menos en el caso de dos pacientes de la provincia meridional de Cantón: "Los pacientes quedaron infectados después de que sus familiares viajaran a Wuhan y se contagiaran".

El líder del equipo de expertos de la citada comisión, Zhon Nanshan, detalla que la constante detección de nuevos casos indica que "la epidemia está todavía en una fase temprana" y confía en que no se repita una situación como la sucedida con el SARS, que dejó 813 muertes a nivel mundial. El problema es que este mismo viernes arrancan las vacaciones por el Año Nuevo chino, lo cual se traduce en la mayor migración humana del planeta.

¿Puede llegar a Europa?

"La probabilidad de introducción del virus en la Unión Europea se considera baja", según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, si bien tres aeropuertos continentales tienen conexión directa con Wuhan, a las que hay que sumar otras muchas indirectas. Además, se han detectado casos en otras áreas de China como Pekín y Guangdong; y en países como Tailandia, Japón, Corea del Sur, Australia y más recientemente en Estados Unidos —todos ellos con antecedentes de viajes a Wuhan—.

No obstante, "estamos mucho más preparados" que durante 2003. "Hemos aprendido de lo ocurrido y estamos vigilantes para que todo vaya correctamente", apunta en declaraciones a Teknautas Natalia Rodríguez, investigadora de ISGlobal y médica especialista en medicina tropical del Hospital Clínic, que advierte de que aún es pronto para hacer predicciones y que todo puede cambiar con el paso de los días.

¿Qué síntomas presenta?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) admite que "no se sabe lo suficiente sobre 2019-nCoV como para sacar conclusiones definitivas sobre cómo se transmite, las características clínicas de la enfermedad o el grado en que se ha propagado", pero se pueden buscar similitudes con otras cepas de coronavirus, que pueden presentarse de diversas formas: desde el resfriado común hasta la neumonía aguda.

Los signos comunes de infección incluyen síntomas respiratorios, fiebre, tos y dificultades para respirar. En casos más graves, la infección puede causar neumonía, síndrome respiratorio agudo severo, insuficiencia renal e incluso la muerte. Las recomendaciones habituales para prevenir la propagación de infecciones incluyen lavarse las manos regularmente, cubrirse la boca y la nariz al toser y estornudar, cocinar bien la carne y los huevos, así como evitar el contacto con cualquier persona que presente síntomas de enfermedades respiratorias, como tos y estornudos.

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