Hola, Alexa

Los altavoces Amazon Echo llegan a España: así podrás manejarlos con la voz y en casa

Cuatro años después de su lanzamiento, Alexa empieza a hablar castellano. El asistente inteligente se estrenará con seis aparatos para competir con Google Home y el Homepod de Apple

Foto: Algunos de los productos que Amazon pone a la venta en España. (M.Mcloughlin)
Algunos de los productos que Amazon pone a la venta en España. (M.Mcloughlin)

La más popular de la clase es Siri pero no es, ni mucho menos, la única. Lo de juzgar su inteligencia queda a juicio de cada uno, pero entre los asistentes virtuales hace tiempo que ya conocimos a Cortana, creado por Microsoft; y más recientemente a Google Assistant, que aunque ya estaba disponible en móviles Android desde hace un año debutó este verano en el mercado patrio en forma de altavoz. Ahora la voz de Amazon llega a España. Alexa, su servil asistente, se declara por fin hispanohablante tras varios años dedicado en exclusiva al inglés y al alemán.

La multinacional del comercio electrónico no ha querido andar corta de efectivos en su desembarco en castellano: lanzará cinco altavoces inteligentes de la línea Amazon Echo y un accesorio para ayudar a integrarlos con diferentes electrodomésticos de nuestros hogares.

Vista del Amazon Echo estándar. (M. Mcloughlin)
Vista del Amazon Echo estándar. (M. Mcloughlin)

Hacía tiempo que se venía rumoreando en los mentideros especializados que la gente de Jeff Bezos andaba tomando la lección a Alexa de cara a su lanzamiento en castellano. Google movió pieza el pasado verano con Google Home y Google Home Mini y ahora los de Seattle anuncian su batería de novedades para España a tan solo tres días para que Apple ponga su Homepod a la venta en nuestro país.

La prerreserva de los aparatos se abre esta misma noche y será a partir de la próxima semana, en concreto el martes 30 de octubre, cuando se empiecen a entregar las primeras unidades.

"No es una mera traducción"

Superficie de Amazon Echo. (M. Mcloughlin)
Superficie de Amazon Echo. (M. Mcloughlin)

Aunque ya se había realizado desarrollo previo, Alexa y Amazon Echo en castellano empezaron a tomar cuerpo, tal y como explican sus responsables, en 2017, cuando se conformó un equipo local de cara a adaptar una versión del asistente de voz en la lengua de Cervantes. Matizan que no se trata de "una mera traducción". "No podíamos limitarnos a traducir y calcar un sistema que había sido exitoso en Estados Unidos", comentan a Teknautas desde la compañía. "Aquí hay otra forma de expresarse, otro humor, otras costumbres...". Los exámenes 'prácticos' comenzaron a principios de este curso. Primero fue entre los propios trabajadores de la firma en España y poco a poco fueron abriendo el círculo hasta un gran ensayo general a partir de junio, cuando distribuyeron miles de unidades de prueba entre clientes de la marca.

Acentos y dobles sentidos. Esos son los grandes problemas de los asistentes en castellano

Los problemas de adaptación de los asistentes inteligentes al español son sobradamente conocidos. No hay que olvidar que el primer Amazon Echo apareció en 2014 y no ha sido hasta cuatro años después cuando la empresa ha decidido lanzar la primera hornada por estas latitudes. La variedad de acentos y los 'dobles' sentidos de ciertas palabras, explican, hacen que sea necesario un trabajo previo de largo alcance.

Cuentan que es capaz de entender y procesar hasta el 95% de peticiones indiferentemente de su acento. Además de estos matices, subrayan la complicación para procesar ciertas peticiones. "No es lo mismo decir 'Pon tomates en la lista' que 'Pon una canción de tal artista'", argumentan. "Por no hablar ya de fórmulas como 'Ponme con tal persona' para hablar por teléfono'.

Vista en primer plano del Amazon Subwoofer. (M.Mcloughlin)
Vista en primer plano del Amazon Subwoofer. (M.Mcloughlin)

Evitan hablar de un número concreto de comandos para su estreno. "Tenemos en un comienzo cientos de acciones, que serán muchas menos de las que tengamos en seis meses gracias al aprendizaje automático", responden haciendo referencia al aprendizaje automático. También han sido cientos de aspirantes los que han valorado en un casting para dar con la voz de Alexa en nuestro país. En la pequeña prueba a la que hemos asistido hemos podido comprobar que no suena tan 'robótica' y metálica como otras plataformas, aunque hay que esperar a una prueba en profundidad para poder juzgarla correctamente. "Se ha puesto mucha atención a la entonación y a la puntuación, lo que ocurre después de una coma, de un punto..".

La empresa hizo un casting entre cientos de voces para evitar caer en el "típico tono robótico"

Aunque Amazon tiene una plataforma propia de 'streaming' de música (Amazon Music, que será gratis durante tres meses para los que adquieran uno de sus altavoces) también han abierto la mano con parte de su competencia. Así, podrás pedirle que reproduzca contenido de Spotify, Deezer o TuneIn, entre otros.

demás de controlar los objetos conectados de la casa, podrás, entre otras cosas, hacerle consultas, pedirle que te agende compromisos, te cante la predicción del tiempo o que añada productos a tu lista de la compra de Amazon, entre otras tantas cosas. También tendrán aplicaciones de terceros en su lanzamiento como de Renfe, Iberia o Sensacine.

Los altavoces que llegan

Echo Dot, uno de los altavoces que llega. (M. Mcloughlin)
Echo Dot, uno de los altavoces que llega. (M. Mcloughlin)

Como decimos serán un total de seis productos (cinco altavoces y un accesorio) los que Amazon ha dispuesto para el estreno comercial de su asistente en nuestro país. La alineación de salida será: Amazon Echo, Amazon Echo Plus, Amazon Echo Dot, Amazon Spot, Amazon Echo Subwofer y Amazon SmartPlug. La palabra para despertar el asistente, a la espera de que se activen posibles personalizaciones, será "Alexa". En ese momento se iluminará una circunferencia azul que es la que nos está indicando que empieza la transmisión de nuestros comandos a la 'nube' para procesarlos. Posteriormente, se podrán eliminar todas o algunas interacciones (a gusto del usuario) en la aplicación del teléfono móvil.

Será posible conectarlos con altavoces de otras marcas compatibles como Sonos, Hardam Kardom, Bose (también los auriculares inteligentes de la marca) o Energy Sistem. De esta manera se podrá configurar, con altavoces de Echo o de otras compañías, hasta un sistema de audio 5.1.

A continuación explicamos las peculiaridades de cada uno.

- Amazon Echo: El original. Un altavoz con forma cilíndrica que esconde en su interior un 'tweeter' y un 'woofer'. En su parte superior cuenta con un panel táctil con el que controlar, entre otras cosas, el volumen o activar o desactivar la captura de audio. Cuenta con siete microfonos (seis colocados en los extremos y uno en el centro) para poder captar audio desde distancias lejanas. Llegará en tres colores por 99,99 euros.

- Amazon Echo Plus: El hormonado. "Ofrece una experiencia de audio más completa, ideal para salones más grandes y espacios abiertos con mejores graves", resumen sus responsables. Además, cuenta con 'Smart Home Hub' integrado. Se trata de una forma de centralizar todos los aparatos conectados (bombillas, enchufes...) y no tener que utilizar uno para cada aparato. Llegará también en tres colores a un precio de 149,99 euros.

- Amazon Echo Dot: El mini. Se trata de un dispositivo mucho más contenido en tamaño, ideado para habitaciones más pequeñas o estancias secundarias. Es el equivalente al Home mini de Google. Su precio, 59,99 euros. También disponible en tres colores.

Vista del enchufe inteligente de Amazon. (M. Mcloughlin)
Vista del enchufe inteligente de Amazon. (M. Mcloughlin)

- Amazon Echo Spot: El peculiar. Se trata del único que llegará con pantalla incorporada. Su tamaño contenido recuerda al de un reloj despertador de mesilla. Puede adaptar la forma de un reloj, hacer una videollamada o controlar una cámara conectada desde este aparato. Su precio será de 129,99 euros. Estará disponible en blanco y negro.

- Amazon Echo Subwoofer: Para aquellos que quieran una mejor calidad de sonido. Su precio será de 129,99 euros y llegará en negro.

- Amazon Smart Plug: Un enchufe inteligente que permitirá convertir cualquier aparato analógico en inteligente. Cuenta con el sistema 'Stress Free Set Up', una vía para configurarlo fácilmente por lo que la 'app' instalada en el móvil detectará su presencia y lo vinculará con el sistema en pocos pasos. Estará disponible 29,99 euros.

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