gracias a la microgravedad

El plan para fabricar fibra óptica en el espacio y que internet 'vuele' en la Tierra

Made in Space, la compañía que ha fabricado la impresora 3D de la Estación Espacial Internacional, pretende crear ahora fibra de vidrio con mejores propiedades que las terrestres

Foto: (NASA)
(NASA)

Fibra óptica fabricada en el espacio que hará que tu conexión a internet sea más rápida que la que tienes en la actualidad. No es ciencia ficción, sino que es el plan que tienen entre manos Made in Space y Thorlabs para mejorar la velocidad y la calidad de las conexiones terrestres.

La idea ha surgido al plantear los beneficios que la microgravedad puede aportar a la fabricación de las delgadas fibras de vidrio por las que circulan los impulsos de luz. La gravedad terrestre juega un papel fundamental en el proceso de fabricación, lo que provoca impurezas en la fabricación de las fibras y la aparición de microcristales que limitan el potencial de la tecnología y reducen su eficiencia para transmitir información a largas distancias.

Thorlabs, compañía especializada en la fabricación de vidrio, irá de la mano de Made in Space, firma que puede presumir de tener experiencia en la manufactura de objetos en el espacio gracias a la impresora 3D que, desde hace meses, habita en el complejo. La idea es enviar un objeto a la Estación que permita fabricar fibra durante el primer trimestre de 2017.

Detalle de la impresora 3D que Made in Space ha colocado en la Estación Espacial Internacional. (NASA)
Detalle de la impresora 3D que Made in Space ha colocado en la Estación Espacial Internacional. (NASA)

Según declaraciones del CEO de Made in Space, Andrew Rush, recogidas por TechCrunch, la firma espera convertir el espacio en un nuevo ámbito productivo: "Creemos que la manufactura de bienes en el espacio va a impulsar la actividad comercial en órbita y que, con el tiempo, podría crear una robusta economía basada en el espacio".

Una vez que se hayan fabricado las primeras muestras de fibra en el espacio, estas se probarán en Tierra para verificar si sus propiedades son mejores que las que se fabrican bajo el efecto de la gravedad. Si el resultado es positivo, ambas firmas tienen la intención de escalar la producción hasta unos 100 metros de fibra que se llevarían a mercados emergentes.

El plan de ambas firmas pasa por fabricar un prototipo en el espacio para comprobar sus propiedades y escalarlo en caso de que sean satisfactorias

No será hasta que la maquinaria llegue a la estación, se fabrique la fibra, se devuelva a la Tierra y se ponga a prueba cuando se conozca si el experimento ha tenido éxito. Será entonces cuando sepamos si las conexiones a internet pueden mejorar con materiales venidos del espacio.

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