Muere Frederik Willem De Klerk, el último presidente del 'apartheid' en Sudáfrica
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Muere Frederik Willem De Klerk, el último presidente del 'apartheid' en Sudáfrica

Un año espués de llegar al poder en 1989, anunció la liberación del líder de la lucha contra el "apartheid" Nelson Mandela y decretó el fin de la ilegalización de su partido político

Foto: Nelson Mandela (izq.) estrecha la mano de Frederik Willem de Klerk. (Reuters/Peter Andrews)
Nelson Mandela (izq.) estrecha la mano de Frederik Willem de Klerk. (Reuters/Peter Andrews)

El expresidente sudafricano y Nobel de la Paz Frederik Willem de Klerk, el último líder sudafricano en gobernar bajo el sistema racista del "apartheid", murió hoy a los 85 años por un cáncer, informaron fuentes de su fundación.

"Con gran pesar, la Fundación de Klerk debe anunciar que el expresidente FW de Klerk murió en paz en su hogar en Fresnaye (un suburbio de Ciudad del Cabo, en el suroeste de Sudáfrica) esta mañana, después de su lucha contra un cáncer mesotelioma", señaló esta organización en un comunicado. El que fuera el último presidente blanco de Sudáfrica anunció en marzo pasado que le habían diagnosticado esta enfermedad (un cáncer poco común, pero grave que afecta al mesotelio, el tejido que recubre los pulmones, el estómago, el corazón y otros órganos).

Foto: Conteo de votos a las afueras de Johannesburgo. (Reuters)

De Klerk, presidente de Sudáfrica entre 1989 y 1994, fue el líder que abrió la puerta al desmantelamiento del régimen segregacionista del "apartheid" en 1990, en un escenario de gran presión internacional y tras más de cuatro décadas de opresión total para la mayoría "no blanca" del país. Por aquel hito histórico, que llevaría a Sudáfrica a celebrar sus primeras elecciones democráticas en 1994, en 1993 fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz junto a su principal contraparte en aquel proceso, Nelson Mandela.

Entre su legado, destaca especialmente su discurso del 2 de febrero de 1990, con el que anunció la liberación inmediata de los presos políticos, incluido el propio Mandela, quien saldría de la cárcel solo unos días después. "Es tiempo de que salgamos del ciclo de violencia y nos abramos camino hacia la paz y la reconciliación. La mayoría silenciosa lo ansía", dijo en aquel histórico momento.

Foto: Nelson Mandela junto al presidente tanzanio Benjamin Mkapa en 1998. (Reuters)

A pesar de ese logro —y aunque también ejerció como vicepresidente del primer Gobierno democrático de Sudáfrica, bajo el liderazgo de Mandela—, su legado es todavía controvertido en la nación austral, donde los ecos del "apartheid" continúan resonando hoy en día en forma de grandes desigualdades socioeconómicas.

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