EL ÚLTIMO SUCESO VIRAL, DESMONTADO

Ni adulta ni asesina: en el caso de la enana ucraniana, los psicópatas eran los padres

La joven Natalia fue acusada por su madre adoptiva de ser una adulta y de querer acabar con ella. Hoy vive lo que le queda de niñez junto a una nueva familia de acogida de Indiana

Foto: Natalia Grace Barnett, junto a su nueva familia.
Natalia Grace Barnett, junto a su nueva familia.

La siguiente historia lleva circulando desde hace varias semanas por medios de todo el mundo.

Kristine y Michael Barnett, de Indiana (EEUU), adoptaron a una niña pequeña ucraniana, pero según denunció hace unos días la madre al tabloide británico 'Daily Mail', la joven Natalia Grace Burnett resultó ser en realidad una adulta de 23 años con un tipo de enanismo y que, además, trató de matar a su familia de acogida poniéndoles lejía en el café, empujando a la madre a una verja electrificada o intentando apuñalarles mientras dormían. La Justicia estadounidense les acusa de abandonar a la niña en 2013 al huir a Canadá. Los padres, que hoy están divorciados, claman que solo intentaban salvar sus vidas.

[ACTUALIZACIÓN: Natalia hablará por primera vez el 7 de noviembre]

Ahora conozcamos la verdad.

2010

Kristine y Michael Barnett declararon haber adoptado a Natalia en Florida cuando la niña contaba seis años. Antes había pasado por otras dos familias de acogida pero, por razones no especificadas, acabó en manos de los Barnett, que se la llevaron a vivir a Indiana en una adopción exprés, realizada en apenas 24 horas.

"Como sentía compasión por su situación, no quise presionarles para que me dieran información sobre qué había ido mal", dijo Kristine Barnett al diario inglés. Hoy, su versión es que aquella adopción era una estafa: la niña no era quien le dijeron que era.

Kristine Barnett publicó un libro hablando sobre el autismo de su otro hijo. (YouTube)
Kristine Barnett publicó un libro hablando sobre el autismo de su otro hijo. (YouTube)

El certificado de nacimiento de la niña es una de las partes más controvertidas de esta historia. El documento especificaba que su nacimiento se produjo el 4 de septiembre de 2003, pero los padres rechazaban esta versión. Informes médicos de junio de 2010 recogidos por la cadena NBC confirman que Natalia Grace contaba entonces con casi ocho años, además de padecer displasia espondiloepifisaria congénita, un trastorno de los huesos que se traduce en baja estatura, anormalidades esqueléticas y, en ocasiones, miopía severa o pérdidas auditivas.

2011

Durante los primeros meses, los Barnett trataron de hacer sentir a la niña como en casa, pero pronto algo les llamó la atención. Cuando vio a la niña desnuda por primera vez, la mujer se percató de que ya tenía vello púbico. "Me quedé en 'shock", declaró. Meses más tarde, descubrieron restos de sangre entre su ropa, evidenciando que su hija adoptiva estaba teniendo ya la menstruación y trataba de ocultarlo.

Para Kristine Barnett, todo esto era señal de que Natalia no era una niña de ocho años, sino una adolescente tardía o incluso una adulta haciéndose pasar por alguien mucho menor. Le practicaron tests de densidad ósea que arrojaron, según la madre, que la pequeña tenía al menos 14 años de edad.

Lo cierto es que nada de esto resulta extraordinario siempre que uno no extraiga el trastorno displásico de la ecuación.

En algunos tipos de displasia ósea, "aparece pubertad precoz, con la aparición de menstruaciones regladas en edades muy tempranas, alrededor o antes de los siete años, junto con un gran desarrollo y maduración sexual, tanto en los genitales externos como internos, y con caracteres secundarios muy acusados, hipertrofia mamaria virginal y aumento global del desarrollo ponderal y estatural con relación a la edad", dice este tratado sobre la materia.

En algunos tipos de displasia ósea, aparece pubertad precoz, con la aparición de menstruaciones antes de los siete años

Del mismo modo, estos trastornos conllevan alteraciones de la densidad ósea, ocasionalmente incrementos. Los síntomas que Kristine Barnett observaba en su hija no eran —como ella sospechaba— de una adulta o adolescente tardía, sino que eran absolutamente congruentes con los de una niña con displasia.

2012

Ese año, un nuevo informe médico (citado por News 18, un medio local de Indiana) cifra la edad de la niña en alrededor de 11 años. Sin duda los padres trataron en varias ocasiones de acreditar la edad de la niña, desconfiando de la partida de nacimiento ucraniana.

Oficialmente, tenía que cumplir nueve en septiembre de ese año, pero en junio de 2012 los padres, convencidos de tener a una mujer adulta en su casa, lograron cambiar la edad legal de Natalia Grace a 22 años. Cómo lo lograron es otro de los grandes interrogantes de este caso.

Siempre según la versión de la madre, ese mismo septiembre, Natalia había tratado de lanzarla contra una verja electrificada, por lo que la niña fue internada en una unidad psiquiátrica y sometida a tratamiento. Tras este momento, es cuando empieza a decir a la gente que tiene "más de 18 años", según una carta fechada el 24 de octubre de 2016 por el doctor Andrew McLaren, de la Clínica de la Universidad de Indiana.

Carta del doctor McLaren obtenida por WISH-TV.
Carta del doctor McLaren obtenida por WISH-TV.

Este periódico se ha puesto en contacto con el Indiana University Health para tratar de acreditar la autenticidad de este testimonio, pero un representante de la clínica respondió que "debido a nuestra política de privacidad de pacientes, no podemos comentar nada sobre las comunicaciones realizadas entre un paciente y su médico".

Durante este año, los padres estuvieron más centrados en la creciente fama de su hijo Jacob, nacido con autismo pero al mismo tiempo con un precoz talento para las matemáticas. Kristine publicaría el año siguiente 'La chispa: un relato materno sobre educación, genialidad y autismo' (en España, publicó el libro la editorial Aguilar), donde relata la crianza de su joven genio, descrito como alguien "con más IQ que Albert Einstein" y autor de varios 'pre-prints' sobre física cuántica.

'La chispa', el libro que Kristine Barnett escribió sobre su pequeño genio.
'La chispa', el libro que Kristine Barnett escribió sobre su pequeño genio.

La carrera académica de Jacob se convertiría en un elemento crucial para la historia de la niña adoptada.

2013

El Instituto Perimeter de Física Teórica, ubicado en la ciudad canadiense de Waterloo (a más de 600 kilómetros de la ciudad donde residían en Indiana), se interesó por el joven genio de los Barnett y la familia se dispuso a trasladarse allí para que el muchacho estudiara un grado en física teórica. Natalia Grace, sin embargo, nunca llegó a cruzar la frontera.

Según la declaración jurada de los padres, en septiembre, coincidiendo con el inicio del curso escolar, los Barnett alquilaron un apartamento en la ciudad de Lafayette y la dejaron allí con el alquiler pagado durante un año. El cambio de edad habría servido, según la investigación por abandono que se está llevando a cabo en la actualidad contra los progenitores, para garantizar a la joven Natalia cupones de comida y acceso a tratamiento psiquiátrico.

2014

El 3 de febrero de 2014, Michael Barnett registra en el Tribunal Superior de Hamilton (Indiana) una petición de divorcio contra Kristine, según puede observarse en los documentos públicos facilitados por la institución. En el momento de abrir el expediente, el marido tenía registrada su vivienda en la misma residencia familiar en la que los Barnett habían criado a sus tres hijos a las afueras de Indianápolis. La mujer vivía entonces en New Hamburg, Ontario (a 25 kilómetros de Waterloo) y la niña seguía alojada en el apartamento de Lafayette, a 90 y 600 kilómetros respectivamente de su padre y madre adoptivos.

Cuando se acabó el plazo del alquiler, la joven fue expulsada de la vivienda. Una compañera de clase en la Lafayette Adult Resource Academy advirtió al medio local News 18 que un día Natalia dejó de ir a clase. El director del centro dio la voz de alarma y ahí fue cuando el 'sheriff' del condado de Tippecanoe intervino y abrió el proceso judicial que ha reavivado el caso en estos días de septiembre.

¿Qué ocurrió en todo este tiempo? Rastreando medios locales de Indiana, este periódico ha podido encontrar testimonios de algunos vecinos que declaraban sobre el caso: "Mi hija se encontró a esta pequeña chica sentada en un porche, sola, sucia, sin zapatos y hambrienta. Los vecinos le dijeron que sus padres la habían abandonado para salir del país, diciendo que tenía 22 años. Mi hija empezó a hacer viajes diarios para cuidarla hasta que decidió que ya era suficiente y se la llevó. Ninguno de nosotros sabemos cómo los padres adoptivos fueron capaces de cambiarle la edad. [...] Ella tiene ahora 16 años de verdad, pero por los cambios de edad legales, según la Justicia, tiene 30 años. Tras años y años de este lío legal, finalmente ahora se está empezando a resolver. Está feliz en una familia cristiana maravillosa. El padre adoptivo ha cooperado, pero la madre adoptiva no".

En efecto, El Confidencial ha contactado con Terrance Kinnard, el abogado defensor del padre adoptivo, que ha reconocido que la chica no era adulta, pese a lo que afirma su exmujer en la reciente entrevista en el 'Daily Mail'. Esto coincide con las declaraciones juradas recogidas por medios como el 'Washington Post', en donde el padre ha afirmado este mismo mes que Natalia era una niña cuando le cambiaron la edad en 2012 y que la madre le advirtió de que dijera a todo el mundo que su edad era de 22 años si le preguntaban. Kristine Barnett, sin embargo, sigue difundiendo la misma versión.

2016

Hace tres años, Natalia Grace Barnett abandonó Lafayette para reubicarse en otro condado con la familia de Cynthia y Antwon Mans, al menos hasta 2018. Fotografías en Facebook localizadas por El Confidencial donde la niña aparece sonriendo junto a los otros dos hijos de esta pareja evidencian esta versión.

Mientras tanto, sus anteriores padres adoptivos esperan la sentencia por negligencia infantil.

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