presentado por los demócratas

Claves del 'impeachment' contra Trump: cómo funciona y sus precedentes

El 'impeachment' anunciado por los demócratas contra Tump es un complicado proceso con el que el poder Legislativo puede derrocar a un presidente si considera que ha cometido un crimen

Foto: La sede del Capitolio de Estados Unidos. (EFE)
La sede del Capitolio de Estados Unidos. (EFE)

La líder de la mayoría demócrata en la Cámara Baja de EE.UU., la demócrata Nancy Pelosi, ha anunciado la apertura de un juicio político en el Congreso contra el presidente estadounidense, Donald Trump, por presionar a Ucrania para que investigara al ex vicepresidente Joe Biden y a su familia.

Se abre ahora un proceso complicado que tiene visos de no prosperar en el Congreso, ya que, pese a que los demócratas tienen la mayoría en la Cámara Baja, luego tendría que pasar el visto bueno del Senado, donde el predominio republicano hace prever que la iniciativa no prosperará. Estos son las principales características del "impeachment", como se conoce en inglés al juicio político o proceso de destitución.

¿Qué es un juicio político?

En general puede definirse como un proceso mediante el cual el poder Legislativo puede derrocar a un presidente si considera que ha cometido un crimen. En concreto, el "impeachment" es precisamente eso, un proceso en el que un funcionario público es acusado de violar la ley, y sometido por ello a escrutinio en el Senado, lo que no significa que vaya a ser destituido de su cargo de manera automática.

Donald Trump (Reuters)
Donald Trump (Reuters)

Según refleja la Constitución estadounidense, el presidente, el vicepresidente y todos los funcionarios civiles de país "serán destituidos de su cargo por acusación y condena por traición, soborno u otros crímenes y delitos menores".Pero dada la amplitud de la definición, el Congreso puede iniciar el proceso de destitución debido a una actividad criminal, a abusos de poder o a cualquier otra presunta infracción.

¿Cómo se inicia un proceso de destitución?

Normalmente, es el Comité Judicial de la Cámara Baja el que inicia los trámites y emite una resolución con los cargos a "juzgar" contra el presidente, que después deben ser votados por la Cámara de Representantes y por el Senado.

Las razones para la destitución, denominados artículos del juicio político (Articles of Impeachment) son enviadas al pleno de la cámara, donde se debatirán y votarán cada una de ellas. Si alguna de ellas es aprobada por mayoría simple el presidente será sometido al proceso. Una condición que no supone que este abandone sus funciones oficiales, en espera de la decisión final de los senadores.

Una vez cumplido el primer trámite en la Cámara de Representantes, el Senado recibe los artículos del juicio político y se consensúan las reglas y procedimientos que se seguirán.

El juicio político

El juicio político propiamente dicho se celebra en el Senado. En esta cámara se elige un grupo de legisladores que harán las veces de fiscales, mientras que el resto hace de "jurado". Se necesitan dos tercios para declarar culpable al presidente. En esta parte del proceso el mandatario está representado por sus abogados.

Después de ser escuchados los argumentos a favor y en contra, los senadores se reunirán en sesión privada para debatir el veredicto. La votación sobre el veredicto se realizará en sesión pública y necesitará contar con los votos de una mayoría cualificada de, al menos, los dos tercios de los senadores.

Cúpula del Capitolio de Estados Unidos en Washington. (Reuters)
Cúpula del Capitolio de Estados Unidos en Washington. (Reuters)

Si el resultado es favorable se retirarán todas las atribuciones al presidente e incluso se le puede prohibir, siempre que así lo decida el Senado, la práctica de cualquier actividad en la administración pública de manera permanente.

¿Puede tener éxito?

Según cálculos del 'New York Times', 172 de los 235 legisladores demócratas de la Cámara Baja ya han hecho público su apoyo al proceso de juicio político, conocido en EEUU como 'impeachment'. La líder demócrata necesitaría contar con una mayoría absoluta de más de 217 legisladores de la Cámara de Representantes para iniciar el procedimiento. No obstante, la mayoría republicana en el Senado, que debe también aprobarlo, supone que la iniciativa no saldría adelante.

¿Por qué ahora?

La supuesta coacción de Donald Trump al presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, para investigar al exvicepresidente Joe Biden y su hijo ha sido el último de una larga lista de escándalos.

Según la prensa estadounidense, antes de llamar a Zelenski en julio para felicitarle por su victoria electoral, Trump habría bloqueado cerca de 400 millones de dólares en ayuda y fondos militares para Ucrania con el fin de presionarle para investigar al hijo de Biden, Hunter Biden, por su papel en una compañía de gas ucraniana envuelta en un escándalo de corrupción. Según una información publicada en The Wall Street Journal, Trump llegó a pedir hasta ocho veces a Zelenski que trabajara con su abogado personal, Rudy Giuliani, para investigar a Hunter Biden.

Según los principales sondeos, Biden lidera el contingente de precandidatos demócratas que se están batiendo en unas abarrotadas primarias y aventaja holgadamente a Trump de cara a los comicios el año que viene.

Precedentes en la historia de EEUU

Tres han sido los presidentes que han afrontado un juicio político y dos fueron absueltos: Andrew Johnson, en 1868; y Bill Clinton, entre 1998 y 1999; y Richard Nixon, quien renunció en 1974 al comenzar el proceso tras el escándalo del "Watergate". El único presidente de EE.UU. que dejó el cargo antes de terminar su segundo mandato fue el republicano Richard Nixon (1969-1974).

Por otra parte, solo dos expresidentes, ambos demócratas, han sido sometidos a juicio político: Andrew Johnson (1865-1869), quien entró en la Casa Blanca tras el asesinato de Abraham Lincoln; y Bill Clinton (1993-2001), pero ambos fueron eximidos de las acusaciones que se vertieron en su contra.

Clinton, el caso más controvertido de la edad moderna, ocurrió a raíz del escándalo sexual de la becaria de la Casa Blanca Monica Lewinsky en 1998, pero logró salir airoso con el voto a favor de su inocencia de 55 de los 100 senadores respecto al cargo por perjurio, y obtuvo un empate en el cargo presentado en su contra por obstrucción a la justicia.

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