Seis millones de mascarillas usadas acaban en el mar
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Seis millones de mascarillas usadas acaban en el mar

Su uso es necesario para protegernos a nosotros y a los demás del riesgo de contagio, pero su abandono indebido acaba por perjudicar la salud del medioambiente: es decir, la salud de todos

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Foto: EFE

Cada mes aparecen como residuo en nuestras playas seis millones de mascarillas usadas y tiradas al suelo, según la memoria anual de la Fundación Ecomar, que advierte de que estos residuos vinculados a la actual crisis sanitaria suponen un peligroso repunte de la mala costumbre del "usar y tirar".

A pesar de que esta entidad había constatado en los últimos años "una mejora" en el número de residuos de un solo uso presentes en las playas españolas y portuguesas, la pandemia del covid-19 ha vuelto a empeorar la situación al añadir las mascarillas y también los guantes desechables a "la larga lista de residuos por recoger", según afirma su presidenta, Theresa Zabell.

Foto: Recogida de basura en el campo. (Libera)

En su opinión durante 2020 "hemos dado muchos pasos atrás", ya que el problema del "usar y tirar" de muchos productos se ha agravado debido al abandono masivo e inadecuado de los nuevos materiales de protección sanitaria.

Para ilustrar la situación, la medallista olímpica española señala en el informe que "la mitad de los españoles usamos una mascarilla desechable al día", lo que supone "más de 600 millones de mascarillas al mes en circulación".

De cero a 72 millones en un año

De esa cifra mensual, se ha calculado que "un 1% acaba finalmente en el mar", lo que arroja finalmente "la friolera de 6 millones de mascarillas al mes" o, lo que es lo mismo, "72 millones de mascarillas al año".

Las restricciones a la movilidad han forzado a esta fundación a adaptar sus actividades a la situación actual, "sacando partido a lo digital para difundir el mensaje", lo que a la larga les ha permitido llevar a cabo el programa Grímpola Ecomar con "el mayor número de centros náuticos de nuestra historia: 102".

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Foto: EFE

Así, "más de 15.000 niños han participado en talleres medioambientales para educar a los jóvenes sobre la importancia de la conservación de los mares y océanos, llevando a cabo limpiezas de costa e inventarios de los residuos recuperados", todo ello enfocado "a través del deporte y la alimentación equilibrada".

Otro de los puntos interesantes de este último año ha sido la participación, junto con la Fundación del Príncipe Alberto de Mónaco y la asociación filantrópica francesa OceanoScientific, en una expedición científica que tuvo por objetivo recoger muestras de agua en la desembocadura y puntos intermedios de diversos ríos que mueren en el Mediterráneo, para evaluar la presencia de contaminantes químicos en ellos.

La importancia de cumplir los ODS

Zabell asegura que "los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) han pasado a ser la hoja de ruta a seguir" para "ayudar a mejorar nuestra salud y la del planeta" y, entre todos ellos, considera como clave para cumplir todos los demás: el ODS 14 relativo a la preservación de la vida submarina.

La memoria anual de la Fundación Ecomar recuerda que los mares y océanos son un elemento "esencial para la vida en nuestro planeta", por lo que subsiste la necesidad de "recordar a todo nuestro entorno la importancia de mantener los océanos en equilibrio".

Además, lo "atípico" de 2020 no ha impedido que Ecomar diera un "importante salto mediático en las redes sociales", esfuerzo que les ha reportado 7.500 seguidores en Instagram, casi 4.000 en Facebook y más de 7.000 en Twitter.

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