sumarán cien aviones y 700 millones en ingresos

Air Nostrum se fusiona con la irlandesa CityJet para ganar tamaño en Europa

Las dos compañías franquiciadas de Iberia o Air France, respectivamente, compartirán una flota de cien aviones para extender su oferta a las grandes aerolíneas continentales

Foto: Los responsables de Air Nostrum y CityJet, en la presentación del acuerdo.
Los responsables de Air Nostrum y CityJet, en la presentación del acuerdo.

Fusión trasnacional entre dos compañías aéreas especializadas en vuelos regionales y continentales. El presidente de Air Nostrum, Carlos Bertomeu, y el consejero delegado de CityJet, Pat Byrne, comunicaron este miércoles en el marco del Farnborough International Airshow la firma de un acuerdo de intenciones que conducirá a una cooperación más estrecha entre las dos aerolíneas, mediante la creación de una nueva sociedad 'holding', que será propietario de ambas compañías. No obstante, las dos aerolíneas mantendrán sus marcas y sus equipos de gestión en una estructura similar a la que en su día pactaron British Airways e Iberia con IAG. La alianza les permitirá ganar tamaño para optar a concursos de alquiler de vuelos y tripulaciones a grandes compañías continentales con las que ya trabajaban. Bertomeu tiene previsto explicar los detalles de la operación a su equipo directivo y los sindicatos este jueves en el cuartel general de la compañía en Manises (Valencia).

La alianza estratégica de Air Nostrum y CityJet, pendiente de aprobación por los organismos reguladores, supondrá la creación del "mayor grupo de líneas aéreas regionales de Europa", según una nota difunfida por la compañía española participada por Bertomeu y los socios del Instituto Valenciano de Infertilidad. Air Nostrum, que emplea a 1.450 personas, opera para Iberia vuelos regionales en virtud de un acuerdo exclusivo de franquicia que el año pasado cumplió dos décadas de vida. La compañía ofrece, bajo la marca Iberia Regional Air Nostrum, una red de vuelos regulares a cerca de 60 destinos dentro de Europa y África, con una flota de 50 aviones. La aerolínea está presente además en el mercado de arrendamiento de aviones con tripulación (wet lease) para clientes en toda Europa, entre ellos Lufthansa, SAS, Binter y Croatian Airlines.

Un nuevo 'holding' compartido será propietario de ambas compañías, que buscarán sinergias en tripulaciones y servicios técnicos

CityJet, por su parte, emplea a 1.250 personas en 9 países de Europa y opera una amplia red regional de vuelos en virtud de contratos de 'wet lease' con Air France, Brussels Airlines y SAS. Cuentan con una flota de más de 40 aviones en 9 bases europeas. Esta flota incluye 22 nuevos jets regionales Bombardier CRJ900 adquiridos específicamente para los servicios de 'wet lease'.

Uno de los Bombardier de Air Nostrum operador para Iberia. (AN)
Uno de los Bombardier de Air Nostrum operador para Iberia. (AN)

Las dos aerolíneas tienen una edad muy similar. Se fundaron en 1993 (CityJet) y 1994 (Air Nostrum) por lo que ambas están cerca de su vigésimo quinto año de funcionamiento. "La experiencia complementaria acumulada en el mercado durante este período de tiempo por Air Nostrum y CityJet será decisiva a la hora de sumar el conocimiento y los recursos de ambas aerolíneas para constituir un grupo único de considerable magnitud", insiste la aerolínea con sede en Valencia.

Carlos Bertomeu señaló: "Europa está experimentando una expansión sustancial en los contratos de 'wet lease', muy extendidos a día de hoy en América del Norte. Las líneas aéreas tradicionales buscan de forma creciente una estrategia de subcontratación de sus operaciones regionales. Air Nostrum y CityJet han encontrado, mediante este acuerdo, una fórmula para combinar sus recursos respectivos en términos de aeronaves, tripulaciones y servicios de soporte y mantenimiento. Indudablemente esto implicará una opción mucho más completa y eficiente en costes, de cara a ofertar el mejor producto al mercado europeo, y estamos convencidos de que el holding será un proveedor ideal para las principales aerolíneas de Europa''.

Un aparato de CityJet tras despegar del aeropuerto Charle de Gaulle de París. (Reuters)
Un aparato de CityJet tras despegar del aeropuerto Charle de Gaulle de París. (Reuters)

Por su parte, el CEO de CityJet indicó: "Hay muchas cosas que tenemos en común con Air Nostrum, especialmente el hecho de que ambos operamos grandes flotas de aviones Bombardier CRJ 900 y CRJ 1000, lo que creemos constituye una plataforma sólida, eficiente e ideal para los contratos de wet lease. Nuestras flotas combinadas alcanzarán un total de cerca de 100 aeronaves. Al unirnos, creemos que estaremos en posición de dar respuesta a las necesidades específicas de las aerolíneas clientes desde nuestra contrastada flexibilidad en la provisión de operaciones seguras, fiables y con una calidad garantizada. Nuestra experiencia probada, sumada a una gestión experta de activos en la adquisición de aeronaves para nuevos contratos de 'wet lease', es también un beneficio añadido significativo que podemos proporcionar a nuestros clientes''.

Los ingresos brutos anuales consolidados de Air Nostrum y CityJet rondarán los 700 millones de euros, derivados de una cartera equilibrada y bien distribuida de contratos de arrendamiento y franquicia en toda Europa. Esto permitirá al holding ofrecer un servicio excepcional en condiciones económicas óptimas a sus aerolíneas clientes, "desde la confianza que supone disponer de una base financiera muy sólida".

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