Soria fue secretario de una sociedad en UK con el mismo nombre que la de Bahamas
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Soria fue secretario de una sociedad en UK con el mismo nombre que la de Bahamas

UK Lines Limited es el nombre de la sociedad registrada en Bahamas de la que el ministro en funciones fue secretario hasta 1997, dos años después de entrar en política

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Soria fue secretario de una sociedad en Reino Unido con el mismo nombre que la de Bahamas. (EFE)

UK Lines Limited es el nombre de la sociedad registrada en Bahamas en la que José Manuel Soria, ministro de Industria, Energía y Turismo en funciones, apareció como administrador a finales del año 1992. Pero no es la única firma con este nombre ligada al político canario. UK Lines Limited es también una sociedad incorporada al registro mercantil británico y de la cual José Manuel Soria fue secretario desde antes de que se registrara la sociedad en Bahamas yhasta1997, dos años después de entrar en política. Siguió al frente tambiénde otra sociedad legalmente registrada en ese país y vinculada a su empresa familiar: Oceanic Lines. Datos queconstan, con autógrafo del ministro incluido,en el registro público del Reino Unido y que elpolítico omitió en sus explicaciones ante los medios.

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Tras la revelación de la sociedad en Bahamas, realizada por El Confidencial y LaSextaen el marco de los papeles de Panamá, el ministro ha intentado mantener su palabra. Así, comparecióante la prensa, en una convocatoria improvisada en Lanzarotey en diversas intervenciones radiofónicas, para dar explicaciones y asegurar que no sabe por qué su nombre y el de su hermano aparecen como administradores de una compañía en un paraíso fiscal. Una sociedad con la cual, subrayó, no tiene ninguna relación.

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Sin embargo, los documentos del registro británico cuentan otra historia.Indicanque sí hubo una UK Lines Limited en su vida empresarial mientras era cargo público. Tenía el mismo nombre de la sociedad en Bahamas, en la cual, como desveló ayer este diario, aparece la firma de Luis Alberto Soria, hermano del ministro. A pesar de que Soria haya destacado no haber tenido "ninguna relación con la empresa" después de 1995, el político apareceen 1997 como secretario de la UK Lines británica, cargo que ostentó desde 1991, un año antes de que Mossack Fonseca registrara la homónima sociedad en Bahamas.Un dato que difícilmente puede convivir con la explicación del ministro cuando dice que no tuvo "ningún cargo" en UK Lines. También aparece el nombre de su padre, quien era accionista de la sociedad británica.

Y no es la única vinculación. El actual titular de Industria en funciones inscribió en los papeles del registro británico la misma dirección de Las Palmas en la que entonces se encontraba la sociedad de su familia, Consignatoria Oceanic SA, empresa dedicada al transporte de fruta. En Reino Unido se encontraba en ese momento también Oceanic Lines, filial de la empresa familiar. Y en esta última, José Manuel Soria se inscribe como administrador ('director'en inglés) en 1997, al igual que su hermano.


Sociedad enBahamas (y no en Panamá)

La británica UK Lines se disolvió en 1997 -el registro oficial del país lo recogió a comienzos de 1998-,dos años después del cierre de la homónima en Bahamas. Esta última había sido registrada a través del despacho panameñoMossack Fonseca, como recoge la documentación interna a la que elConsorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ) y el 'Süddeutsche Zeitung' han tenido acceso.

Los documentos indican que el 23 de septiembre de 1992, el bufete incorporaba a UKLines Limited en el registro de Bahamas e inscribía como administradores de la misma aTomás Poggio Méndez Fernández de Lugo y José Manuel Soria. Un año antes, en 1991, se incorporaba como director de la sociedad con el mismo nombre en Reino Unido.UK Lines Limited de Bahamas se disolvió en marzo de 1995, pocas semanas antes de que empezara la campaña electoral para las elecciones regionales que llevarían aJosé Manuel Soriaa la alcaldía de Las Palmas de Gran Canaria. El ministro, por su parte, asegura que no tiene vinculación con la empresa: "Era cien por cien britanica. No tengo ningún tipo de vínculo con esa sociedad,es cien por cien de un accionista que no tiene nada que ver conmigo".

El nombre del ministrose borra de los documentos mucho antes, en noviembre de 1992. En lugar de José Manuel Soria se pide poner como administrador aLuis Alberto Soria, hermano del ministro. En los documentos aparece la firma de este último, la misma que depositó en otros registros mercantiles. La creación de la sociedady los cambios en la mismafueron realizados por un intermediario, Canal TrustCompany, dependiente de BBVAPrivanza Jersey,utilizada para crear estructuras societariasque ocultaríanel patrimonio de los clientes del banco con sede en Bilbao, según consta en el juicio que desmontó el entramado financiero del BBVA en el exterior.

El ministro en funciones ha negado cualquier vinculación con la sociedad y el Partido Popular ha asegurado, a través de su portavoz, Pablo Casado, estar satisfecho con sus explicaciones. El ministro de Justicia en funciones, Rafael Catalá, único miembro del Ejecutivo que ha hablado abiertamente del asunto hasta este momento, ha defendido que Panamá "no es un paraíso fiscal". La sociedad en la que aparece el nombre de Soria, sin embargo, fue incorporada en el registro de Bahamas. El despacho panameño Mossack Fonseca, de donde provienen los 11,5 millones de documentos de los papeles de Panamá, constituíala mayoría de sociedades en jurisdicciones que ofrecían mayor secretismo que la misma Panamá, como por ejemplo Islas Vírgenes Británicas.

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