por 6-3, 3-6, 6-1 y 6-2

Nadal domina a Cilic y jugará cuartos ante Schwartzman

Nadal alcanza así por novena vez los cuartos de final en las 15 participaciones que lleva en el último torneo de Grand Slam desde que debutó en el 2003

Foto: Rafael Nadal durante el partido contra el croata Marin Cilic. (Reuters)
Rafael Nadal durante el partido contra el croata Marin Cilic. (Reuters)

El español Rafael Nadal, segundo favorito, cumplió los pronósticos y completó el cuadro de cuartos de final tras superar esta madrugada en octavos del US Open al croata Marin Cilic en cuatro sets, por 6-3, 3-6, 6-1 y 6-2, lo que le enfrentará al argentino Diego Schwartzman en cuartos de final tras un partido en que el balear protagonizó puntos memorables.

Cierto que el tenista de Manacor cedió su primer set en lo que va de torneo, pero Nadal, de 33 años, que busca su cuarto título del Abierto de Estados Unidos, mostró frescura en sus piernas, claridad de ideas y definición con sus golpes decisivos en las dos horas y 48 minutos que duró el partido.

Rafael Nadal. (EFE)
Rafael Nadal. (EFE)

Al final las estadísticas no dejaron ninguna duda del dominio de Nadal que logró 37 golpes ganadores por 26 errores no forzados, además de colocar 11 saques directos, cometer seis dobles faltas y hacerle con su resto seis 'breaks' a Cilic.

Nadal alcanza por novena vez los cuartos de final, en las 15 participaciones que lleva en el último torneo de Grand Slam desde que debutó en el 2003.

En la pista central de Flushing Meadows, la Arthur Ashe, Nadal firmó un primer set ganador con una cierta facilidad, más allá de algún despiste que le llevó a ceder un 'break', lo que adivinaba una cierta incomodidad con el juego del croata, el número 22 de la ATP. Esa incomodidad, que metía a Nadal muy atrás en la pista, le llevó a ceder el segundo set por 3-6, con un Cilic muy agresivo y con una gran potencia de saque y profundidad.

El tercer set fue clave, con una exhibición del balear, sobre todo con dos puntos impresionantes: uno con una espectacular subida a la red devolviendo de revés, casi de espaldas, un globo de Cilic -"vamos", se le oyó gritar a Nadal- y otro tras una serie de golpes profundos que acabaron desmontando al croata hasta relegarlo a un claro 6-1. El público que abarrotaba el Arthur Ashe Stadium celebró con júbilo los tantos de Nadal, que en los dos últimos sets sacó su mejor tenis.

New York (United States), 02 09 2019.- A multiple exposure image showing Rafael Nadal of Spain hitting a return to Marin Cilic of Croatia during their match on the eighth day of the US Open Tennis Championships the USTA National Tennis Center in Flushing Meadows, New York, USA, 02 September 2019. The US Open runs from 26 August through 08 September. (Tenis, Abierto, Croacia, España, Estados Unidos, Nueva York) EFE EPA JUSTIN LANE
New York (United States), 02 09 2019.- A multiple exposure image showing Rafael Nadal of Spain hitting a return to Marin Cilic of Croatia during their match on the eighth day of the US Open Tennis Championships the USTA National Tennis Center in Flushing Meadows, New York, USA, 02 September 2019. The US Open runs from 26 August through 08 September. (Tenis, Abierto, Croacia, España, Estados Unidos, Nueva York) EFE EPA JUSTIN LANE

Rafael Nadal arrancó la cuarta y definitiva manga con gran superioridad en el juego y muy fuerte mentalmente frente al croata. Enseguida se puso en un 4-0 en un set que apenas tuvo historia pues mantuvo su agresividad y, con un 6-2, permitió firmar su pase de ronda a Nadal. Eso sí, antes de finalizar metió una bola imposible por el lateral de la red que hizo las delicias de los espectadores, que le jalearon sin parar.

Cuartos contra Schwartzman

Ahora Nadal recuperará fuerzas para el duelo que tendrá con el argentino Diego Schwartzman, vigésimo favorito, que eliminó al alemán Alexander Zverev, sexto cabeza de serie, por 3-6, 6-2, 6-4 y 6-3.

Nadal y Schwartzman, de 27 años, se verán por octava vez en el Tour de la ATP con dominio completo para el exnúmero uno del mundo español, que tiene 7-0 a su favor.

El duelo en Flushing Meadows enfrentará a dos tenistas alcanzando su mejor nivel de rendimiento, dado que ambos luchan cada pelota y esperan a que el rival cometa el error no forzado.

Rafael Nadal. (EFE)
Rafael Nadal. (EFE)

Eso fue lo que hizo Schwartzman ante Zverev durante las tres horas y ocho minutos que duró el partido y que con su triunfo le permitió llegar a los cuartos de final del Abierto por segunda vez, la primera fue en el 2017, en las seis participaciones que hasta ahora ha tenido.

El bonaerense Schwartzman, que ahora tiene marca de 2-1 en los duelos contra Zverev, acabó el partido con 34 golpes ganadores y 43 errores no forzados.

Mientras que el tenista alemán, que llegó a ocupar el tercer puesto en la clasificación de la ATP, logró 43 golpes ganadores, pero 65 errores no forzados, incluidos 17 dobles faltas, por 11 saques directos que colocó.

Marin Cilic. (EFE)
Marin Cilic. (EFE)

"Pienso que Alex (Zverev) tuvo muchos problemas con su saque a partir del segundo set, pero también creo que juegue un gran tenis", declaró Schwartzman, cuya mejor clasificación en un Tour de la ATP ha sido el undécimo puesto.

También se cumplieron los pronósticos en los triunfos que lograron el francés Gael Monfils, decimotercer favorito, y el italiano Matteo Berrettini, vigésimo cuarto cabeza de serie.

Monfils, de 33 años, no tuvo ningún problema para imponerse por 6-1, 6-2 y 6-2 al español Pablo Andújar, que había conseguido su mejor clasificación en el Abierto con su pase a octavos de final y estar en la segunda semana de competición. El tenista francés mantuvo perfecta 4-0 su marca en los duelos con Andújar, de 33 años.

El próximo rival de Monfils será Berrettini, de 23 años, que alcanzó por primera vez los cuartos de final del Abierto y de un torneo de Grand Slam después de vencer en tres sets corrido por 6-1, 6-4 y 7-6 (6) a otro joven de la "Next Gen", el ruso Andrey Rublev.

"Va a ser un buen partido", declaró Monfils al valorar el duelo con Berrettini, el primero que tendrán en el Tour de la ATP. "Jugó bien este año, ya ganó dos torneos. Golpea fuerte a la pelota y tiene un buen servicio. Espero un gran partido".

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