marc y feliciano lópez cayeron en cinco sets

La derrota en el dobles obliga a España a ganar los dos partidos del último día

Marin Draganja y Nikola Mektic se impusieron en cinco sets a los españoles Marc López y Feliciano López (6-7(6), 7-6(7), 7-6(5), 2-6 y 6-4) para dejar

Foto: Feliciano López (i) y Marc López (d) formaron la pareja española (Antonio Bat/EFE-EPA)
Feliciano López (i) y Marc López (d) formaron la pareja española (Antonio Bat/EFE-EPA)

Marin Draganja y Nikola Mektic se impusieron en cinco sets a los españoles Marc López y Feliciano López (6-7(6), 7-6(7), 7-6(5), 2-6 y 6-4) para dejar a Croacia a un triunfo de los cuartos de final de la Copa Davis y a España a un paso de la eliminación y la lucha por la permanencia.

El dúo español, campeón de Roland Garros y Doha el pasado año y finalista en Dubái, no pudo plasmar la superioridad teórica que marca el ránking ATP ante unos adversarios que jugaron mejor sus opciones, estuvieron menos irregulares y esperaron cada momento oportuno para hacer daño al rival. Draganja, 114 en la clasificación ATP de dobles y con cuatro títulos en su historial, y Mektic, 65 del ránking, pero sin éxito alguno, ampliaron las expectativas de Croacia, que afronta el duelo contra España sin sus mejores jugadores.

No echa de menos por ahora el cuadro balcánico a Marin Cilic, Ivo Karlovic, Borna Coric o Ivan Dodig, habituales en Copa Davis. El equipo que capitanea Zeljko Krajan está metido de lleno en el choque y afrontará la jornada del domingo con grandes expectativas y más opciones que su rival.

Marin Draganja (i) y Nikola Mektic (d) (Antonio Bat/EFE-EPA)
Marin Draganja (i) y Nikola Mektic (d) (Antonio Bat/EFE-EPA)

España carece ya de margen de error. A pesar de la mejor consideración de sus integrantes, tanto en individuales como en dobles, no ha estado al nivel esperado. Solo Roberto Bautista cumplió, tal y como se esperaba. Pablo Carreño desperdició tres puntos de partido el viernes. Y el dobles, sin estar a un gran nivel, echó por tierra las ocasiones que tuvo de inclinar el marcador de su lado.

"Ha sido un partido muy igualado, hemos estado cuatro horas y media. Nos vamos fastidiados", reconoció Marc. "Uno juega más tranquilo cuando va 2-0 arriba, pero la persión es prácticamente igual", respondió Feliciano cuando le preguntaron si los resultados del viernes les habían influido.

España echó de menos la habitual contundencia de Feliciano en el servicio. Estuvo irregular el toledano, que entró en el equipo a última hora para ocupar el lugar de Rafael Nadal. El cuadro español, en desventaja desde el principio, equilibró la primera manga, que se apuntó en el 'tie break'. La igualdad se mantuvo en el segundo parcial que el cuadro español pudo anotarse también. Pero desperdició un punto de set al resto. Croacia salió airoso y alargó la situación al desempate, que ganó por 9-7.

Casi siempre se vio contracorriente España. Ocurrió también en el tercero. Siempre por detrás, llegó a duras penas a otro 'tie break', que proporcionó el éxito a los locales. Aun así, y sin jugar, Marc y Feliciano reaccionaron. Rompieron de entrada el servicio de Croacia y abrieron brecha. Conservó la diferencia el equipo español mientras Croacia se dejó ir. Reservó fuerzas para el set definitivo.

En la manga final Feliciano volvió a perder el saque. El equipo croata se situó con 2-0 y una gran dosis de tranquilidad y esperanzas. Mantuvo el saque en cada ocasión hasta cerrar el partido después de cuatro horas y 24 minutos. España queda sin margen de error para el domingo, que arrancará con el choque entre los dos números uno. Franko Skugor y Roberto Bautista. Después, Ante Pavic se medirá a Pablo Carreño.

"Creo que lo van a hacer fenomenal y confío en que puedan ganar", declaró la capitana, Conchita Martínez. "Rober (Roberto Bautista) va a tener otro partido difícil, con la presiónd de estar 2-1 abajo. Necesitamos que nos dé ese punto y luego ir a por todas".

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