implican a un exdirectivo en corrupción

El vicepresidente de la FIFA apoyaría votar de nuevo si hubo corrupción con Qatar 2022

Según 'The Sunday Times' británico, el exdirectivo de FIFA Mohamed ben Hammam habría pagado cerca de 4 millones de euros para influir en la elección qatarí

Foto: Estadio Lusail Iconic, uno de los escenarios del Mundial de Qatar 2022.
Estadio Lusail Iconic, uno de los escenarios del Mundial de Qatar 2022.

El exdirectivo de la FIFA Mohamed ben Hammam efectuó pagos por unos 3,7 millones de euros a responsables de fútbol africanos para comprar el Mundial de 2022 para Qatar, según revelan documentos difundidos hoy por The Sunday Times. De acuerdo con el periódico, que en las próximas semanas detallará su investigación, existen miles de facturas, faxes y correos electrónicos que demuestran intercambios entre Ben Hammam y directivos africanos que, aunque no tenían voto, podían influir en el resultado.

El vicepresidente de la FIFA, Jim Boyce, dijo que apoyaría celebrar una nueva votación para elegir al país anfitrión del Mundial de 2022 si se demuestra que hubo corrupción en la candidatura de Qatar. Si el investigador de la FIFA, Michael García, que esta semana se reúne con el comité organizador qatarí, encuentra indicios de actividad ilegal, "habrá que analizarlo muy seriamente", declaró Boyce a la cadena BBC Radio 5 Live. "Yo no tendría ningún problema si se recomendara una nueva votación", afirma el norirlandés.

Boyce subrayó que "el comité ejecutivo de la FIFA apoya al 100% a García", a quien "se permitirá hablar con cualquier persona en el mundo a fin de completar su misión. Todas las pruebas deben dirigirse a él y entonces esperaremos un informe completo con sus investigaciones".

Ben Hammam, expresidente de la Comisión Asiática de Fútbol entre 2002 y 2011 y posteriormente apartado del fútbol entre acusaciones de corrupción, orquestó "una campaña encubierta" de sobornos y agasajos para recabar apoyo a la candidatura de su país, explica el periódico. Ben Hammam, de origen qatarí, desembolsó esos cerca de cinco millones de dólares con el objetivo de buscar apoyos para la candidatura de Qatar e influir en miembros clave del comité formado por 24 miembros.

The Sunday Times señala que los archivos, obtenidos tras analizar una base de datos electrónica, prueban la existencia de diez fondos controlados por Kemco, la empresa de construcción del millonario qatarí, desde los que se hicieron multitud de pagos, así como transacciones en metálico por hasta 200.000 dólares a cuentas de los presidentes de 30 asociaciones de fútbol africanas.

El exdirectivo de la FIFA también organizó banquetes y recepciones para agasajar a esos directivos, entre los que repartió hasta 400.000 dólares en metálico, y a su vez estos se comprometieron en correos electrónicos a hacer campaña para defender la causa de Qatar. Según el Times, Ben Hammam pagó además más de 1,6 millones de dólares meses antes del voto clave a cuentas bancarias controladas por el exdirectivo de la FIFA Jack Warner, que era miembro del comité por Trinidad y Tobago.

También abonó facturas legales y de detectives al miembro del comité de la FIFA por Oceanía, Reynald Temarii, para que luchara contra su suspensión tras ser acusado de corrupción. Ello evitó que Temarii fuera reemplazado a tiempo por otro candidato que hubiese votado a favor de Australia, explica el mencionado periódico. Entre otros, se documentan pagos de 800.000 dólares a la Federación de Costa de Marfil, cuyo miembro del comité Jacques Anouma se comprometió a "impulsar con fuerza la candidatura de Qatar", señala The Sundays Times.

Las revelaciones sobre este complejo entramado se conocen justo el día antes de que el investigador de la FIFA Michael García se reúna en Omán con el comité organizador de Doha a fin de abordar sospechas de corrupción en las designaciones para el Mundial 2022 y 2018. No obstante, añade el rotativo, no está previsto que García se reúna con Ben Hammam, pues éste nunca formó parte formalmente del comité organizador y sus componentes sostienen que actúa por su cuenta.

El comité qatarí se distanció públicamente de Ben Hammam cuando fue apartado en 2011 tras ser acusado de pagar sobornos para ser elegido presidente de la FIFA, una sanción que luego recurrió. Según el dominical británico, los documentos a los que ha tenido acceso prueban sin embargo que Ben Hammam estaba en contacto directo con los organizadores de la candidatura de Qatar.

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