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El deportista a seguir | El 'abuelo' de Qatar o cómo ser el mejor portero de Países Bajos con 38 años
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EL ATLETA DEL MOMENTO

El deportista a seguir | El 'abuelo' de Qatar o cómo ser el mejor portero de Países Bajos con 38 años

Un espacio en el que destacaremos a ese deportista con menos nombre, pero que lo tiene todo para ocupar grandes titulares y que queda eclipsado por las estrellas de (casi) siempre

Foto: Remko Pasveer, con el Ajax en Champions. (Reuters/Piroschka van De Wouw)
Remko Pasveer, con el Ajax en Champions. (Reuters/Piroschka van De Wouw)

Perseguir los sueños no siempre es fácil. En ocasiones, el paso del tiempo termina por apagar el fuego de juventud que te insufla energías para luchar por cumplir las metas vitales planteadas muchos años atrás pero, en otras, valientes soñadores no se rinden y confirman que el esfuerzo puede tener recompensa. Es el caso del protagonista de esta semana, un portero que parecía que vivía el ocaso de su carrera y que será uno de los indiscutibles de su selección en el Mundial.

Es cierto que Países Bajos no ha sido tradicionalmente una cuna de grandes guardametas, con las honrosas excepciones de Hans van Breukelen o Edwin van der Sar, por lo que encontrar un arquero de garantías para su selección no ha sido demasiado sencillo. Pero Louis van Gaal se ha encontrado con un inesperado regalo del cielo de cara al Mundial de Qatar. Un jugador que era un descarte en busca de su retirada que, de manera increíble, se ha convertido en el jugador de moda.

Foto: Carla Camacho, en un partido con el Madrid. (Real Madrid)

Todo comenzó la pasada temporada. Remko Pasveer era el típico caso de jugador que apuntaba grandes maneras en su juventud, pero que no llegó a dar el salto en el mundo profesional. Formado en las categorías inferiores del Twente y campeón de Europa con Países Bajos en la Eurocopa sub 21 de 2006, pronto dio el salto a Primera, pero son conseguir explotar. El propio Twente, Heracles y Go Ahead Eagles le sirvieron para confirmar que era un meta de garantías.

Once temporadas entre los tres clubes le sirvieron para mostrar su nivel, momento en el que el PSV Eindhoven le fichó... pero como portero suplente. A pesar de levantar dos Eredivisie y dos Supercopas, su papel era absolutamente secundario, disputando solo 18 partidos en tres temporadas. Esa situación le llevó a fichar por el Vitesse, un club en el que jugar hasta retirarse del fútbol. Así, con 36 años, no renovaba su contrato... y surgió una oportunidad única.

El Ajax de Ámsterdam decidió hacerle una oferta: el club buscaba un portero con experiencia y contrastado, pero que aceptara tener un papel secundario. Pasveer aceptó como colofón a su carrera... pero lo que no podía ni imaginar era de que acababa de encontrar la oportunidad de su vida. Una carambola del destino provocó que un hombre que llegaba como tercer portero se convirtiera en titular y, casi sin esperarlo, en el mejor portero de Países Bajos.

André Onana fue sancionado por dopaje y Martin Stekelenburg, portero titular, sufrió una lesión de larga duración que le despejó el camino a la portería. Lo que nadie esperaba es que Pasveer no solo respondiera a las expectativas, sino que brillara de tal manera que se ha convertido en titular indiscutible. Debutaba en Champions con 37 años y jugó 20 partidos en el Eredivisie... de los que en 17 no encajó gol, lo que le valió para ganarse el puesto y dar la liga a su equipo.

Este curso continúa manteniendo el nivel, lo que ha hecho que Van Gaal le hiciera debutar con la selección absoluta en la Liga de las Naciones. Jugó los 90 minutos contra Polonia y Bélgica, y no encajó gol en ninguno de los dos partidos, clasificando a su selección a la Final Four del torneo. Solo horas después, el técnico neerlandés confirmaba que, pasara lo que pasara, Remko Pasveer será su portero titular en el Mundial de Qatar. Un sueño hecho realidad.

Durante el Mundial, Pasveer cumplirá 39 años y se convertirá en uno de los abuelos del torneo. Un debutante que ha visto cómo cerca de la cuarentena le ha surgido una de las grandes oportunidades de su carrera. El portero neerlandés vivirá el torneo como si se tratara de un niño, encontrando su segunda juventud casi de rebote y justo cuando la retirada planeaba en su horizonte. Será uno de los deportistas a seguir del Mundial... aunque por su edad no tendrá mucho recorrido. ¿O sí?

Perseguir los sueños no siempre es fácil. En ocasiones, el paso del tiempo termina por apagar el fuego de juventud que te insufla energías para luchar por cumplir las metas vitales planteadas muchos años atrás pero, en otras, valientes soñadores no se rinden y confirman que el esfuerzo puede tener recompensa. Es el caso del protagonista de esta semana, un portero que parecía que vivía el ocaso de su carrera y que será uno de los indiscutibles de su selección en el Mundial.

El Confidencial
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