ha fallecido a los 74 años

Muere Peter Mayhew, el actor que interpretó a Chewbacca en Star Wars

El actor británico Peter Mayhew, que dio vida en la saga de Star Wars a Chewbacca -el inseparable compañero de Han Solo (Harrison Ford)-, ha fallecido esta semana a los 74 años

Foto: Peter Mayhew como Chewbacca y Harrison Ford (Han Solo). Foto (Film Frame©Lucasfilm 2015)
Peter Mayhew como Chewbacca y Harrison Ford (Han Solo). Foto (Film Frame©Lucasfilm 2015)

"La familia de Peter Mayhew, con profundo dolor y tristeza, lamenta compartir la noticia de su fallecimiento", han informado sus familiares desde su cuenta oficial de Twitter esta madrugada.

En la red social, sus seres queridos también han detallado que Mayhew falleció el 30 de abril rodeado de sus familiares en su casa en el norte de Texas (EEUU).

Mayhew enamoró a los fans de "Star Wars" por su interpretación del peludo y entrañable Chewbacca, el compañero inseparable de aventuras de Han Solo (Harrison Ford) y el copiloto del Millennium Falcon. Aunque no articulaba palabra y solo emitía aullidos indescifrables, este personaje es uno de los más carismáticos de la saga de ciencia-ficción ideada por George Lucas.

Mayhew encarnó este rol en las tres películas originales: "Star Wars: Episode IV - A New Hope" (1977), "Star Wars: Episode V - The Empire Strikes Back" (1980) y "Star Wars: Episode VI - Return of the Jedi" (1983).

El actor volvió a interpretar a Chewbacca en "Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith" (2005), que cerró la segunda trilogía de la saga; y "Star Wars: Episode VII - The Force Awakens" (2015), que inició la tercera y, hasta ahora, última serie de tres películas de "Star Wars".

Los familiares del fallecido destacaron que Mayhew trabajó sin descanso para superar sus problemas de movilidad y poder meterse de nuevo en la piel de Chewbacca en el Episodio VII.

"Para él, la familia de 'Star Wars' significaba mucho más que un personaje en una película", afirmaron sus parientes.

Peter mayhew, who played chewbacca, arrives at the european premiere of star wars, the force awakens in leicester square, london, december 16, 2015.    reuters/dylan martinez
Peter mayhew, who played chewbacca, arrives at the european premiere of star wars, the force awakens in leicester square, london, december 16, 2015. reuters/dylan martinez

Mayhew recorrió durante muchísimos años las conferencias de fans y encuentros de seguidores en todo el mundo hasta convertirse en uno de los artistas más queridos de la saga de "Star Wars".

En 2015, el actor contó lo especial que fue para él reencontrarse con Harrison Ford en un plató durante el rodaje de "Star Wars: Episode VII - The Force Awakens" y definió su estrecha relación fuera de la pantalla como la de "un matrimonio".

"Estaba sentado en mi caravana. Llamaron a la puerta y alguien gritó '¿Dónde está esa alfombra andante?'", dijo a la revista Empire. "Era Harrison. Entró, me dio un gran abrazo y me dijo: 'Bienvenido de nuevo'", añadió.

El encargado de dar vida a Luke Skywalker en "Star Wars", Mark Hamill, fue una de las estrellas de Hollywood que reaccionó con tristeza al fallecimiento de un actor conocido por su larga estatura y que se había operado en 2018 de la columna vertebral para mejorar su movilidad.

"Era el más amable de los gigantes. Un gran hombre con un corazón incluso más grande que nunca dejó de hacerme sonreír y un amigo leal a quien quise sinceramente", escribió Hamill en su cuenta de Twitter.

"Estoy agradecido por los recuerdos que compartimos y soy un mejor hombre solo por haberle conocido. Gracias, Pete", añadió.

"Walt Disney Company lamenta la pérdida de nuestro querido intérprete de Chewbacca", afirmó en la misma red social el consejero delegado de la compañía, Bob Iger, quien definió a Mayhew como "un gigante amable interpretando a un gigante amable".

La despedida de Han Solo

Harrison Ford, que en "Star Wars" interpretó a Han Solo, se despidió este jueves de su "compañero y amigo": "Peter Mayhew fue un agradable y amable hombre, poseedor de una gran dignidad y un carácter noble. Estos aspectos de su propia personalidad, más su humor y gracia, los llevó a Chewbacca. Fuimos compañeros en el cine y amigos en la vida real durante más de treinta años y le quise", dijo Ford en un comunicado reproducido por medios estadounidenses.

"Chewbacca fue una parte importante del éxito de las películas que hicimos juntos. Sabía cómo de importantes eran los fans de la saga para su éxito continuo y se entregó a ellos. Millones de personas y yo nunca olvidaremos lo que nos dio Peter a todos", añadió.

Por su parte, George Lucas, el cerebro detrás de "Star Wars", dijo que el actor fue "un hombre maravilloso". "Fue lo más cercano que un hombre podía estar de un wookiee (la especie a la que pertenecía Chewbacca en la ficción): gran corazón, carácter amable... y aprendí a dejarle ganar siempre. Fue un buen amigo y estoy triste por su fallecimiento", dijo el cineasta.

Asimismo, Kathleen Kennedy, presidenta de Lucasfilm, destacó el "icónico retrato" del "leal y adorable" Chewbacca que, en su opinión, fue "absolutamente esencial para el éxito del personaje y de la saga de 'Star Wars'".

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