Televisión: De Amazon a Telefónica: quién es quién en la millonaria guerra por los derechos del fútbol
vodafone no pujará por la champions league

De Amazon a Telefónica: quién es quién en la millonaria guerra por los derechos del fútbol

Las 'telecos' insisten en que no quieren renunciar al fútbol pero tampoco están dispuestas a alimentar la espiral inflacionista de los derechos de emisión, un negocio difícil de rentabilizar

Foto: Imagen de un reciente partido de la Champions League entre la Roma y el Liverpool. (Reuters)
Imagen de un reciente partido de la Champions League entre la Roma y el Liverpool. (Reuters)

La guerra del fútbol nunca había tenido tantos contendientes. La espiral inflacionista en la que han entrado los precios por los derechos de emisión y la cacareada entrada de nuevos 'players' como Netflix o Amazon han derivado en una situación inédita hasta ahora.

A día de hoy, son dos los escenarios en los que se libra esta particular batalla. Por un lado, Mediapro, dueña de la Champions League y la Europa League hasta 2021, mantiene las negociaciones con los operadores interesados en adquirir los derechos de emisión de estas competiciones. En este sentido, Vodafone ha sido la única 'teleco' que se ha retirado de la disputa, si bien podrá negociar posteriormente con la compañía que presente la mejor oferta. Por ahora, según explican fuentes del sector, no hay una fecha exacta para la resolución de la subasta.

Mediapro, gran tenedora de derechos audiovisuales de España, tiene en cartera los derechos de la Champions League, Europa League y otra serie de competiciones internacionales que emiten en Bein Sports, el canal deportivo de la compañía que alquilará la 'teleco' que haga la mejor oferta.

El presidente de la LaLiga de fútbol, Javier Tebas. (EFE)
El presidente de la LaLiga de fútbol, Javier Tebas. (EFE)

El segundo 'punto caliente' corre a cuenta de la subasta de los derechos de LaLiga, concurso que ha generado malestar entre las 'telecos' ante las pretensiones económicas de Javier Tebas, presidente del organismo: 1.300 millones de euros, un 30% más con respecto a la anterior subasta. Una cifra excesiva para los operadores que siempre han señalado la dificultad de rentabilizar este tipo de contenidos.

Por su parte, la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) publicó a finales de abril su valoración de las bases de comercialización de estos derechos. El superregulador, que considera que el borrador cumple "parcialmente" la ley, ha remitido a Tebas una serie de recomendaciones entre las que se encuentran revisar "la redacción de los lotes de derechos" y las franjas horarias de emisión, entre otras. Aunque el documento no es vinculante, LaLiga señaló a través de un comunicado que se comprometería a estudiar las indicaciones.

Un órdago histórico

Al igual que con la Champions League, los operadores no quieren dejar tiritando sus cuentas a costa de emitir la LaLiga. Un doble órdago con el que las 'telecos' aspiran a 'pinchar' la burbuja del fútbol.

Hasta ahora, eran muchos los directivos del sector que admitían 'sottovoce' las dificultades de recuperar estas fuertes inversiones. Ahora, la situación es bien distinta y quien más claro ha sido es Antonio Coimbra, CEO de Vodafone, quien durante el Mobile World Congress de Barcelona aseguró que le sería más rentable perder todos los clientes que tiene por el fútbol que pujar por los derechos del fútbol. "Hay una inflación de precios a lo bestia", llegó a afirmar.

Al igual que con la Champions League, los operadores no quieren dejar tiritando sus cuentas a costa de emitir LaLiga

Una tesis similar a la que mantienen en Telefónica. Hace unas semanas, tanto el presidente José María Álvarez-Pallete como el CEO Ángel Vilá​ dejaron claro que cualquier inversión se hará con criterios de "racionalidad" y que serán "estrictos" en este sentido.

No obstante, cabe señalar que ninguna 'teleco' ha renunciado a emitir estos contenidos. Tanto Orange como Movistar y Vodafone siempre han defendido que es un contenido relevante para sus clientes y que van a estar pendientes de su evolución. En resumen, fútbol sí, pero no a cualquier precio.

Los nuevos 'players' sacuden el sector

Y de telón de fondo, la llegada de nuevos 'players' (Amazon, Facebook, Netflix...) que ya comienzan a hacer ruido en Europa. Este jueves, LaLiga comunicó que los derechos de emisión de la Champions en Reino Unido e Irlanda habían sido adjudicados a Eleven Sports, que tiene previsto emitirlos a través de un nuevo canal o de algún soporte digital tipo OTT.

Una decisión que supone un fuerte varapalo para Sky, poseedora de los derechos desde hace 20 años. La cadena de Rupert Murdoch había logrado retener hasta ahora estos derechos por los que llegó a pagar más de 20 millones por temporada.

Logo de la compañía Amazon. (Reuters)
Logo de la compañía Amazon. (Reuters)

Respecto a otros nuevos operadores, Amazon Prime Video ya ofrece cada semana un partido de la liga de fútbol americano y tiene un acuerdo con Facebook para emitir 22 partidos de la Major League Soccer. Además, el año pasado se hizo con los derechos audiovisuales de la ATP de tenis en Reino Unido, una puja en la que compitió con otros poderosos 'players' como Sky.

En cuanto a Facebook, la empresa fundada por Mark Zuckerberg ofrece a través de su servicio Facebook Watch —solo disponible en EEUU— la liga de béisbol americana y el campeonato mundial de surf, entre otras competiciones deportivas.

No obstante, hay quien cree que es momento de que viejos y nuevos operadores se sienten a hablar. Es el caso de Standard & Poor's, que en un informe publicado esta semana asegura que hay "oportunidades para formar alianzas que podrían ser mutuamente beneficiosas".

Para muestra, el reciente acuerdo entre Netflix y Telefónica. Ambas compañías, como ya publicó este diario, estaban en plenas negociaciones para integrar los contenidos de Netflix en Movistar+. Un cambio de estrategia que el tiempo dirá si marca el camino para el resto del sector o si se queda en algo puntual.

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