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Un grupo de científicos ha contado cuántas hormigas hay en el mundo (y sí, son muchas)
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LAS CIFRAS PREVIAS ERAN CONJETURAS

Un grupo de científicos ha contado cuántas hormigas hay en el mundo (y sí, son muchas)

Han utilizado casi 500 estudios previos y han extraído datos procedentes de más de 1.300 lugares de muestreo para conseguir una cifra que sorprende por su magnitud

Foto: Las hormigas están presentes en todos los confines del planeta (iStock)
Las hormigas están presentes en todos los confines del planeta (iStock)

Es un número tan grande que impresiona, pero es lo que es. En el mundo hay 20.000.000.000.000.000 de hormigas, es decir, 20.000 billones de estos pequeños insectos presentes en todos los confines del mundo. Al menos esa es la conclusión a la que ha llegado un estudio de la Universidad de Würzburg en Alemania y que ha sido publicado en la revista científica PNAS.

Sabine S. Nooten, ecologista de insectos y coautora principal del estudio, reconoce a la CNN que es una cantidad mucho mayor a la esperada. Tanto que, dependiendo de la investigación que se busque, esta cifra multiplica entre 2 y 20 el número de hormigas que se creía que había en el mundo: "Nos sorprendió mucho la gran cantidad de hormigas que encontramos".

Foto: Foto: iStock.

Según Nooten, "no teníamos ninguna expectativa porque los números que circulaban de antemano en la literatura científica eran, básicamente, conjeturas y tenían muy pocos datos empíricos para trabajar. Esta es la novedad de nuestro estudio porque sintetizamos los datos de muchos estudios empíricos".

Una cifra altísima, pero con base científica

Para llegar a esa conclusión, los investigadores analizaron casi 500 estudios previos y los datos extraídos de 1.306 lugares de muestreo, que cubren todos los continentes. Con esas cifras no solo llegaron a la conclusión de que hay 20.000 millones de hormigas en el mundo, sino que son capaces de predecir qué pasará con estos insectos en el futuro. Por ejemplo, están convencidos que la tala de bosques y los cambios en la agricultura moderna afectarán directamente a la cantidad de hormigas sobre el planeta.

Los datos multiplican entre 2 y 20 veces las cifras que se manejaban hasta ahora

Patrick Schultheiss, investigador de la Universidad de Würzburg y coautor del estudio, reconoce que "nadie ha reunido nunca un conjunto de datos sobre hormigas a escala global". Sabían que había muchas hormigas en muchos lugares del mundo, como los bosques tropicales de África Occidental, pero no cuántas.

Para Adam Hart, profesor de comunicación científica en la Universidad de Gloucestershire, también es un dato sorprendente, ya que las cifras que se manejaban hasta ahora eran casi imaginarias: "Esta nueva investigación, basada en casi 500 estudios en todo el mundo, nos brinda la mejor respuesta hasta ahora a esta pregunta difícil. Lo asombroso no es solo el número total, sino la proporción de biomasa que representan las hormigas: una quinta parte de la biomasa de todos los humanos. Realmente subraya cuán importantes son realmente las hormigas".

Es un número tan grande que impresiona, pero es lo que es. En el mundo hay 20.000.000.000.000.000 de hormigas, es decir, 20.000 billones de estos pequeños insectos presentes en todos los confines del mundo. Al menos esa es la conclusión a la que ha llegado un estudio de la Universidad de Würzburg en Alemania y que ha sido publicado en la revista científica PNAS.

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