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Los perros nos vigilan constantemente y saben leer nuestras caras para entendernos
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LEEN LAS EXPRESIONES FACIALES

Los perros nos vigilan constantemente y saben leer nuestras caras para entendernos

Varios estudios han revelado la conexión entre los rostros de los seres humanos y la reacción en los perros, que han llegado a desarrollar una parte de su cerebro para entender las caras que ponemos

Foto: Los perros analizan cada cambio de nuestra expresión facial (Patrick Kool para Unsplash)
Los perros analizan cada cambio de nuestra expresión facial (Patrick Kool para Unsplash)

Quienes vivan con perros se habrán dado cuenta de que, en cualquier momento del día, se pueden encontrar a su mascota mirándoles fijamente. Da igual que estén leyendo el periódico, teletrabajando o echando una merecida siesta: nuestros peludos amigos no pierden ocasión de espiarnos y vigilar todos nuestros gestos y lo hacen por un motivo muy especial.

Utilizan su visión para leer nuestras caras, ya que ahí van a descubrir las señales sociales que emitimos y les van a ayudar a entendernos. Nuevos estudios han demostrado que los perros prestan especial atención a las expresiones faciales humanas: y la explicación podría pasar porque, como las personas no tenemos cola y no movemos las orejas como nuestras mascotas, necesitan otras referencias para comunicarse con nosotros.

Foto: Foto: iStock.

El científico Corsin Müller dirigió un estudio que demostró que los perros pueden llegar a diferenciar entre rostros humanos felices y enfadados. Otra investigación dirigida por Natalia Albuquerque reveló que los perros se lamían la boca cuando estaban expuestos a expresiones de enfado, una señal que los expertos relacionan con una forma de apaciguamiento ante una sensación de estrés.

La respuesta social de los perros

En ese estudio que recoge Psychology Today, los animales repetían ese gesto de lamerse más a menudo cuando estaban expuestos a imágenes de humanos que cuando veían a otros perros. Eso podría sugerir que han aprendido a entender las expresiones faciales de los humanos para comunicarse con nosotros.

placeholder Los perros no se pierden ni un detalle de sus dueños (iStock)
Los perros no se pierden ni un detalle de sus dueños (iStock)

Cada vez hay más estudios que analizan el comportamiento de los animales domésticos respecto a sus dueños. Por ejemplo, un experimento demostró que la hormona oxitocina (que se suele relacionar con sentimientos de confianza y afecto) llevó a que los perros se interesaran por rostros humanos sonrientes y sintieran menos amenaza por una cara enfadada.

Pero, sin duda, una de las investigaciones más importantes la ha llevado a cabo el neurobiólogo de la Universidad de Emory Gregory Berns. Gracias a un estudio con resonancia magnética, descubrió que los perros han desarrollado una región del cerebro que está dedicada al procesamiento de las caras humanas, algo que ayuda a entender por qué nuestras mascotas tienen esa sensibilidad ante las señales que reciben de los humanos.

Los perros nos analizan y se comunican con nosotros con sus propias expresiones faciales

Pero ese reconocimiento tiene una doble dirección, como han descubierto los investigadores del Centro de Cognición Canina de la Universidad de Portsmouth. Según su estudio, los perros no solo leen nuestros rostros, sino que se comunican con nosotros utilizando sus propias expresiones faciales. De hecho, todos los dueños de mascotas conocen esa imagen de su perro con los ojos más abiertos y tristes, una expresión que todos identificamos como "dar pena" y que suele provocar que reciban un mimo extra o un trozo de pan como premio.

Quienes vivan con perros se habrán dado cuenta de que, en cualquier momento del día, se pueden encontrar a su mascota mirándoles fijamente. Da igual que estén leyendo el periódico, teletrabajando o echando una merecida siesta: nuestros peludos amigos no pierden ocasión de espiarnos y vigilar todos nuestros gestos y lo hacen por un motivo muy especial.

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