El coronavirus acaba con Zalacaín: cierra el primer tres estrellas Michelin español
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El coronavirus acaba con Zalacaín: cierra el primer tres estrellas Michelin español

Los propietarios de este emblemático restaurante han solicitado el concurso de acreedores después de que sus intentos por salir adelante no surtieran efecto

placeholder Foto: Cierra Zalacaín, el primer restaurante de España en conseguir tres estrellas Michelin. (EFE/Fernando Alvarado)
Cierra Zalacaín, el primer restaurante de España en conseguir tres estrellas Michelin. (EFE/Fernando Alvarado)

El restaurante madrileño Zalacaín fue el primer templo gastronómico español en lograr tres estrellas Michelin. Referencia gastronómica y templo culinario de los tiempos de la Transición, el tsunami económico derivado del coronavirus se lo ha llevado por delante tras casi 50 años de historia. Cerró, como el resto de la hostelería, durante el estado de alarma; intentó sobrevivir con el servicio de comida a domicilio, pero nunca llegó a reabrir y finalmente la propiedad, el grupo empresarial La Finca, ha decidido solicitar concurso de acreedores e ir directamente a liquidación.

Carmen González, su última jefa de sala y la primera que ejerció como tal en un restaurante que, asegura, "nunca va a caer en el olvido y siempre formará parte de la historia gastronómica", asegura que "es un 'tsunami' durísimo, todavía no nos lo creemos". Eso sí, reconoce que se siente "muy afortunada" de haber sido partícipe de este histórico local madrileño.

Foto: Germán publicó esta imagen junto a sus socios y empleados en la puerta de Casa Paca (Instagram)

El cierre definitivo ha sido una decisión "muy pensada por parte de la propiedad, tras contemplar mil escenarios posibles". Se descartó volver a la actividad en septiembre y se planeó abrir en Navidad, pero "la hostelería penaliza por días" y mantenerlo cerrado por tiempo indefinido era "insostenible económicamente".

El coronavirus fue letal

Como directora de operaciones del Grupo Zalacaín, integrado por el restaurante y un espacio de eventos, Carmen González lamenta la "injusticia" de un cierre que "no se debe a una mala gestión" sino "por fuerza mayor" y teme que "este túnel esté todavía más oscuro" para la hostelería. "Pero lo que más me duele es el factor humano; los más de 50 trabajadores del Grupo Zalacaín han sido sus mejores embajadores, han formado un equipo maravilloso", reconoce la valenciana, quien se incorporó en 2017 tras una profunda reforma en el mítico restaurante.

placeholder Por Zalacaín han pasado las mayores personalidades de nuestro país. (EFE/Fernando Alvarado)
Por Zalacaín han pasado las mayores personalidades de nuestro país. (EFE/Fernando Alvarado)

Por ellos y por la supervivencia del grupo se puso en marcha el servicio de comida a domicilio, pero reconoce que no funcionó. "El sello de identidad de Zalacaín (uno de los pocos restaurantes donde se seguía exigiendo chaqueta) era la experiencia que se vivía en él, el cariño que el personal daba al comensal y en casa no era lo mismo. Los clientes querían volver, nos lo decían, pero el virus no nos ha dejado".

No son los únicos damnificados. En San Sebastián ha echado definitivamente la persiana tras casi 15 años A Fuego Negro, un revolucionario de la cultura del pintxo; en Barcelona, Sergi de Meià o Monvínic; en Sevilla, el clásico Restaurante Becerra; en Logroño, La Cocina de Ramón y La Parrilla Riojana, y en Madrid, los estrellas Michelin Punto MX y 99 Sushi Ko, por citar solo algunos ejemplos.

Zalacaín era uno de esos lugares donde se exigía llevar chaqueta para comer

Pero con el caso de Zalacaín, que debe su nombre a un personaje de Pío Baroja, se va buena parte de nuestra historia. Fundado por Jesús María Oyarbide y Consuelo Apalategui en 1973, acogió desde comidas y reuniones de los primeros Gobiernos de la democracia a fusiones de bancos, además de tener a reyes, presidentes nacionales e internacionales, premios Nobel, deportistas y artistas como comensales y de ser proveedor de la Casa Real.

Primer tres estrellas Michelin en España

Logró la máxima distinción de la Guía Michelin en 1987, siendo el primer restaurante de España en lograrlo, entonces con Benjamín Urdiaín como jefe de cocina. Lo consiguió con platos como la merluza al vapor de albahaca o el sorbete de higos chumbos, su vajilla de diseño exclusivo, la cubertería de plata, una impresionante bodega y el trato exquisito como bandera.

placeholder 'Steak tartar' del restaurante Zalacaín.
'Steak tartar' del restaurante Zalacaín.

Las jubilaciones del trío inaugural formado por Urdiaín en la cocina, Custodio López Zamarra al frente de la bodega y José Jiménez Blas como director del restaurante; la venta por parte de Oyarbide a un buen cliente, Luis García Cereceda, tras cuya muerte se hizo cargo el Grupo La Finca, presidido por Susana García Cerceda, fueron cambiando la trayectoria de esta histórica casa, aunque no su nivel de excelencia.

Cierra Zalacaín, dejando platos memorables como la lubina a los dos vinos, las manitas de cerdo rellenas, el 'steak tartar' con patatas suflé o el búcaro Don Pío. Lo que no pudieron otras crisis, lo ha conseguido la del coronavirus.

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